Андрю Гилъм, опонент на ДеСантис през 2018 г., обвинен за телена измама, фалшиви изявления

Андрю Гилъм, някога изгряващата демократическа звезда на Флорида, който загуби с мъка надпреварата за губернатор през 2018 г. от Рон ДеСантис, беше обвинен в сряда с федерално обвинение от 21 точки за телена измама, свързани обвинения в конспирация и даване на фалшиви изявления.

Гилъм, бившият кмет на Талахаси, беше обвинен заедно със своя ментор Шарън Летман-Хикс за измамно набиране на средства от “различни субекти” между 2016 и 2019 г., според Министерството на правосъдието прессъобщение. Министерството на правосъдието заяви, че двамата са прехвърлили част от парите към компания, контролирана от Летман-Хикс, която измамно прикри средствата като плащания на заплати на Gillum.

В писмено изявление Гилъм и неговите адвокати обявяват неговата невинност. Летман-Хикс – кандидат за място в Камарата на представителите на щата – не е върнал текстови съобщения или обаждания от NBC News с искане за коментар.

„Прекарах последните 20 години от живота си на държавна служба и продължавам да се боря за хората“, каза Гилъм. „Всяка кампания, която провеждах, беше направена почтено. Не се заблуждавайте, че този случай не е законен, той е политически. През цялата си кариера винаги съм се застъпвал за хората на Флорида и съм говорил истината на властта. Откакто бях кмет на Талахаси, има мишена на гърба ми. Тогава те не откриха нищо и имам пълна увереност, че моят юридически екип ще докаже моята невинност сега.

Марк Елиас, водещ адвокат от Демократическата партия и висш адвокат по наказателни дела Дейвид Оскар Маркус също издаде съвместно изявление, в което казва, че ще се борят да изчистят името му.

„Правителството се обърка днес. Доказателствата по това дело са ясни и ще покажат, че г. Гилъм е невинен по всички обвинения. Очакваме с нетърпение да оставим този случай на почивка и да дадем спокойствие на Андрю и семейството му веднъж завинаги “, казаха адвокатите.

Обвинението бележи нов спад за Гилъм, женен баща на три деца, който се оттегли от обществения живот като политически лидер и платен коментатор на CNN след секс скандал през март 2020 г., включващ предполагаем мъж, жертва на свръхдоза в хотел в Саут Бийч.

по това време, Гилъм каза, че злоупотребява алкохол докато се справяше със загубата си от ДеСантис, но финансовите записи на кампанията и изтекла наказателна призовка през 2019 г. показаха, че Гилъм също е изправен пред натиска на разследване на ФБР.

Двама източника, с които Гилъм разговаря във вторник, казаха пред NBC News, че той започнал неистово да се обажда на приятели за наказателното дело. Нито един от двамата нямаше да говори в протокола, защото не бяха упълномощени да говорят от негово име. Те казаха, че Гилъм се е предал на прокурорите в 10 часа сутринта и че обвинението му може да бъде разпечатано в 13 часа ET. Той прави първата си поява в 14 часа, според DOJ.

„Той е надолу. Той е сега. Чувства се пребит “, каза един от източниците.

Този източник каза, че Гилъм е бил обаден във вторник сутринта и е информиран, че ще бъде обвинен за престъпления, свързани с финансирането на кампанията.

В прессъобщението на DOJ обаче не се споменава точният характер на предполагаемите престъпления. Твърди се, че някои от тях са предали кандидатурата му за губернатор през 2018 г. и са се случили, докато той е бил кмет на Талахаси, започвайки през 2016 г., а не е кандидат за цял щат.

И двамата са изправени пред 19 обвинения за телена измама и заговор за извършване на телена измама. Всяка такса носи задължителен минимум 20 години. Гилъм е изправен пред две допълнителни обвинения в лъжа на следователите, всяко обвинение от което носи максимална присъда от 5 години.

Гилъм е бил под федерално разследване от години, като се започне от времето си като кмет на Талахаси, когато приема безплатни от лобисти и специални интереси – включително безплатно разходка с лодка в пристанището на Ню Йорк и билети в Ню Йорк за мюзикъла “Хамилтън”, които са доставени от агент на ФБР под прикритие, представящ се за корумпиран разработчик. Гилъм не беше обвинен в тази схема, но той се съгласи да плати 5000 долара държавна етична глоба за неправилно приемане на подаръци.

Разследването на ФБР и разкритията за неговото увлечение с лобисти помогнаха да обрече кампанията му срещу ДеСантис, който многократно описваше Гилъм като „корумпиран“ и победи демократа с по-малко от половин процентен пункт.

Кампанията превърна Гилъм – динамичен оратор и първият чернокож кандидат за губернатор на Демократическата партия във Флорида – в политическа знаменитост и търсен оратор. След загубата си той стана коментатор на CNN, гост-лектор в Харвардския университет, чест гост в „В реално време с Бил Махер“ по HBO и превърна политическата си комисия в усилие за регистрация на избиратели през 2019 г., обещавайки да се регистрира и отново „ ангажирайте” 1 милион избиратели, за да помогнете на демократите да превърнат Флорида в синьо.

Но до края на годината Gillum плащаше повече пари за правна работа на Elias, който омаловажи федералната призовка, като поиска от Gillum многобройни записи през 2019 г.

„Според моя опит това е видът на кампаниите за запитвания, които често получават, след като изборите приключат“, каза Елиас Демократът от Талахаси в времето. „Уверен съм, че Forward Florida и кметът Gillum са спазили закона и фактите ще потвърдят това.“

Широкообхватната призовка не се ограничаваше до кампанията на Гилъм и търсеше информация за работата му за организация с нестопанска цел, връзките му с богат дарител и Летман-Хикс, който беше главният съветник на губернаторската кампания на Гилъм и неговата градска комисия в Талахаси и кметове.

Летман-Хикс, консултант, който управлява Националната чернокожа коалиция за правосъдие, която се застъпва за чернокожите LBGTQ хора, предположи през 2019 г., че федералното разследване е расово мотивирано.

„Случайно съм ПИШКА, използвана от потисника, за да предизвика още повече спекулации за това как един образован чернокож от работническа класа може да проведе феноменална кампания в цялата държава, да се превърне в национален феномен и да не прибягва до тактика на задницата, за да напредне в своя дневен ред “, написа тя в публикация във Facebook в отговор на призовката.

По-рано този месец Летман-Хикс подаде молба да се кандидатира за място в Камарата на представителите на щата след настоящия президент, реп. Рамон Александър подаде оставка на фона на скандал със секстинг. Тя каза пред The ​​Tallahassee Democrat, че се кандидатира, за да проверява ДеСантис, който ще бъде преизбран.

„Губернаторът работи с неконтролирана власт. Мисля, че е нездравословно да седиш встрани и да виждаш демокрацията в опасност и да не правиш всичко по силите си като гражданин, за да бъдеш контраглас.