Байдън ще настоява Конгреса за тримесечна ваканция за данък върху газа

ВАШИНГТОН – Президентът Байдън планира да призове Конгреса в сряда да временно преустанови федерален данък за газопит да се намалят растящите цени на горивата, които предизвикаха разочарование в Съединените щати.

По време на реч в сряда следобед, г-н. Байдън ще поиска от Конгреса да вдигне федералните данъци – около 18 цента на галон бензин и 24 цента на галон дизел – до края на септември, точно преди есенните междинни избори, според висши служители, говорещи при условие анонимност, за да обсъдят съобщение във вторник вечерта. Президентът също така ще поиска от държавите да спрат собствените си газови данъци, надявайки се да облекчи икономическата болка, която допринесе за намаляващата популярност на президента.

Белият дом обаче ще се изправи пред тежка битка, за да накара Конгреса да одобри празника. Докато администрацията и някои демократи от Конгреса имат месеци обсъдени срещу такова спиране републиканците широко се противопоставят и обвиниха администрацията в подкопаване на енергийната индустрия. Дори членовете на Mr. Собствената партия на Байдън, включително председателят Нанси Пелоси, изрази загриженост, че компаниите ще усвоят голяма част от спестяванията, оставяйки малко за потребителите. Сенатор Джо Манчин III, демократ от Западна Вирджиния, каза тази година, че планът „няма смисъл“.

Г-н. Байдън ще изисква компаниите да гарантират, че потребителите се възползват от мораториума върху федералния данък, казаха служители, въпреки че не уточниха как може да го направи. Администрацията изчислява, че съчетани със спиране на държавните данъци за газ и увеличаване на капацитета за рафиниране от петролните компании, мерките ще намалят цените на газа с поне 1 долар за галон, въпреки че експертите поставят под съмнение ефективността на данъчните ваканции за газ.

Средната стойност за обикновения бензин за страната беше 4,98 долара за галон в понеделник, според AAA, след като този месец надхвърли 5 долара. Цените на петрола и рафинираните горива се покачиха до най-високите си нива от 14 години до голяма степен поради нахлуването на Русия и произтичащите от това санкции, както и възстановяването на използването на енергия, докато икономиката се възстановява от пандемията на коронавирус. Белият дом все повече се опитва да насочи вината за нарастващите цени към Русия, а стратегия, която не е направила малко за потушаване на тревожността сред американците.

Г-н. Байдън също така освободи стратегически петролни резерви и спря забраната за летните продажби на бензинови смеси с по-висок етанол, за да се опита да намали повишенията на цените на помпата, подхранвайки разочарованието сред активистите за климата, все още недоволни от краха на г-н. Пакетът на Байдън за климата и социалните разходи.

Икономистите имат в общи линии отхвърли идеята за спиране на данъка върху газа като неефективна и загуба на публични ресурси. Причината? Федералният данък за газ сега е толкова малка част от цената на помпата, идваща на по-малко от 5 процента от общите разходи, че потребителите може дори да не забележат.

„Не мисля, че това влияе върху желанието на хората да купуват повече, а също и не им спестява много пари“, каза Гарет Голдинг, бизнес икономист от Федералната резервна банка на Далас. „Изглежда, че се прави нещо за понижаване на цените на газа, но не е много.

Конгресът не е увеличавал федералния данък за газ от 1993 г. Но никога не е вдигал данъка. Данъците върху бензина и дизела сега осигуряват по-голямата част от федералното финансиране, използвано за изграждане и поддържане на магистрали – 36,5 милиарда долара през 2019 г – въпреки че разходите са надвишили целевите приходи през последните години.

Това означава г-н Последната стъпка на Байдън за справяне с една политическа уязвимост може да подкопае финансирането за едно от основните законодателни постижения по време на неговото управление: инвестициите в инфраструктура.

Г-н. Байдън, който публично обсъди идеята за данъчна ваканция през последните дни, се опита да увери тези опасения във вторник.

„Вижте, това ще има някакво въздействие, но няма да окаже влияние върху основното пътно строителство и основен ремонт.“ Байдън каза пред репортери, като добави, че администрацията разполага с много капацитет за поддържане на пътищата.

Спирането на данъците ще струва приблизително 10 милиарда долара. Висши служители на администрацията казаха, че г-н. Байдън ще поиска от Конгреса да се потопи в други саксии с пари, за да запълни загубата, което той направи в продължение на много години тъй като приходите от данък за природен газ не успяха да се справят с изграждането и поддръжката на магистрали.

Но тъй като глобалното търсене на петрол и счупеният пазар доведоха до покачване на цените, експертите поставиха под въпрос доколко ваканционният данък на газа би бил от полза за потребителите.

„Каквото и да мислите за достойнствата на ваканцията за данък върху газа през февруари, сега е по-лоша идея“, каза Джейсън Фърман, председател на Съвета на икономическите съветници при президента Барак Обама. публикуван в Twitter, като се твърди, че петролната индустрия вероятно ще прибере по-голямата част от спестяванията.

Помислете за среден пример: Дори ако всички предимства бяха прехвърлени на потребителите, собственикът на Ford F-150, който изминава 20 мили до галона, карайки хиляда мили на месец, би спестил около 9 $, ако федералният данък върху газа бъде спрян – цената в наши дни на приличен сандвич с шунка.

Прогресивните и енергийните експерти се застъпват за алтернативни начини за изглаждам шокове в цената на газа или изключете сифона някои от нарастващите печалби, които петролните компании и рафинериите са взели, докато доставките остават ограничени. В кампанията си за президент през 2008 г., когато цените, коригирани с инфлацията, се приближиха до още по-висока точка, Хилари Клинтън предложено съчетаване на данъчна ваканция за газ с такса върху печалбите на петролната компания.

Но сред всички слаби инструменти, с които федералното правителство разполага за понижаване на цените на газа, вдигането на данъците е най-важният.

„Това е нещото, което интересува избирателите. Това е нещото, за което се интересуват политиците“, каза Ерих Мюлегер, доцент по икономика в Калифорнийския университет в Дейвис. „Неща като непредвиден данък върху петролните компании може да са привлекателни от политическа гледна точка, но не смятаме непременно, че ще окажат незабавно влияние върху цените на газа.

д-р на Мюлегер изследвания установи, че шофьорите коригират потреблението си повече в отговор на промените в цените на газа, отколкото на пазарни промени от подобен мащаб, отчасти поради медийното внимание, генерирано от тези промени.

Държавите имат повече правомощия да намалят цените на газа, тъй като техните данъци и такси непрекъснато нарастват до средно 38,07 цента на галон. До момента три щата са преминали и завършиха ваканциите за данък върху газа: Мериленд, Джорджия и Кънектикът. Ню Йорк спряно своя данък в началото на този месец и Флорида ще вдигне своя данък за месец октомври.

Въпреки това, производителите на бензин и търговците на дребно най-вероятно ще извлекат някои от ползите. Ан анализ от икономисти с бюджетния модел Penn Wharton на Университета на Пенсилвания показа, че в щати, където ваканциите за цената на газа са приключили, между 58% и 87% от стойността на суспендирания данък за газ е прехвърлена на потребителите, като доставчиците поемат останалото. Федералното спиране би било толкова по-малко, че може да бъде застраховано да бъде променливата базова цена на петрола, която падна през последната седмица.

Г-н. Байдън също планира да се насочи към петролните компании в сряда, изисквайки те да разширят капацитета за рафиниране, за да намалят разходите на помпата, само дни след това обвини ръководителите в печалбарство и „влошаване на болката“ за потребителите. Въпреки че рафинериите се борят да се справят с нарастващото търсене, рафинериите са добавили по-малко от 1% към капацитета си в световен мащаб.

Администрацията може също така да разшири капацитета на рафинерията, като разхлаби регулациите за разрешаване за повторно отваряне на обект в Св. Croix на Вирджинските острови, който има погрешен екологичен рекорд. Но това действие вероятно ще бъде посрещнато с реакция от страна на еколозите, които вече са разочаровани от отхвърлянето на някои от разрастващите се инициативи на президента за климата.

Майкъл К. Вирт, главен изпълнителен директор на Chevron, един от седемте рафинерии на Белия дом, поискани да се срещнат тази седмица, за да обсъдят намаляването на цените им, отхвърли г-н. Критиките на Байдън във вторник. Вместо просто да обвинява компаниите, каза той, намаляването на високата цена на газа ще изисква „промяна в подхода“ от правителството.

“Не знаех, че ще наранят чувствата си толкова бързо”, каза Байдън. „Вижте, имаме нужда от повече капацитет за рафиниране. Тази идея, че те нямат петрол, който да пробият и да изведат, просто не е вярна.”