Байдън ще призове за 3-месечно спиране на данъка върху газа, въпреки че служителите признават, че това „само няма да реши проблема“

Байдън също ще призова щатите да предприемат стъпки за премахване на собствените си данъци върху газта и дизела. И той ще каже на компаниите за рафиниране на петрол да увеличат капацитета си преди планираната среща тази седмица с представители на администрацията.

Комбинирани, твърдят висшите служители на администрацията, стъпките, които Байдън ще поиска, могат да намалят цената на галон газ с 1 долар. И все пак тази цифра разчита на редица стъпки, изцяло извън контрола на президента – не на последно място е убеждаването на скептичен Конгрес да одобри плана му.

Стъпките представляват последния опит на Байдън да покаже, че поема инициативата за намаляване на цените на горивата, тъй като американците стават все по-разочаровани от финансовата тежест. Служителите на Белия дом обмисляха ваканция за данък върху газа от месеци, но отлагаха досега отчасти поради опасения как може да бъде приета в Конгреса.

Републиканците широко се противопоставят на вдигането на данъка върху данъка върху данъчните. Дори някои демократи, включително председателят на Камарата на представителите Нанси Пелоси, се отнасят хладно към идеята. И в миналото висшите демократи – включително президента Барак Обама в предизборната кампания през 2008 г. – определяха ваканцията за данък върху газа като „трик“.

И все пак, изправен пред нарастващия гняв и началото на летния сезон на шофиране, Байдън реши, че дори малки стъпки, граничещи със символични, си струва да се предприемат.

„Суспендирането на федералния данък върху газа само по себе си няма да реши проблема, пред който сме изправени, но ще осигури на семействата малко пространство за дишане, докато продължаваме да работим за намаляване на цените в дългосрочен план“, каза един висш служител на администрацията пред репортери.

Текущият федерален данък върху газа е около 18 цента на галон, докато федералният данък върху дизела възлиза на 24 цента на галон. Дори ако спестяванията от вдигането на тези данъци бяха прехвърлени директно на потребителите – което не е гарантирано – спестяванията за едно зареждане биха могли да бъдат само няколко долара.

Очаква се Байдън да подкрепи федералния данък върху газа, тъй като засилва критиките към петролната индустрия на фона на растящите цени
Дори някои демократи по-рано поставяха под съмнение a данъчна ваканция за газ, като отбелязва, че данъкът осигурява важен източник за финансиране на пътното строителство. Длъжностните лица казаха, че Байдън ще призова за използване на други източници на приходи, за да компенсира недостига, и той работи, за да разсее някои от тези опасения във вторник.

„Вижте, това ще има някакво въздействие, но няма да окаже влияние върху основното пътно строителство и основни ремонти“, каза той пред репортери.

Икономистите са скептични

Някои икономисти също така казват, че спестяванията, прехвърлени към потребителите, могат да бъдат минимални, тъй като търговците на дребно просто повишават базовата цена на газа, за да компенсират разликата.

„Каквото и да си мислите за достойнствата на ваканцията за данък върху газа през февруари, сега идеята е по-лоша“, написа в Twitter Джейсън Фърман, висш икономически служител в администрацията на Обама. “Рафинериите са още по-ограничени сега, така че предлагането е почти напълно нееластично. По-голямата част от намалението от 18,4 цента ще бъде вложено в джоба на индустрията – с може би няколко цента, прехвърлени на потребителите.”

Висшата администрация официално призна тази критика и каза, че Байдън „абсолютно призовава компаниите да се уверят, че тези спестявания ще бъдат предадени на потребителите“. Но служителите не казаха конкретно как Байдън може да гарантира, че шофьорите се възползват от спестяванията.

Един служител призна, че простото спиране на данъка „няма да реши целия проблем“.

„Това е нещо, което може да се направи, за да се направи реална стъпка за облекчаване на част от тази болка в помпата и ние го виждаме като част от набор от политики, които са предназначени да осигурят това облекчение, включително политики, които се фокусират върху страната на предлагането “, каза служителят.

Но дори и там бързото действие изглежда трудно. Капацитет за рафиниране, който беше намален по време пандемията Covid-19 ще отнеме месеци, за да се върнат онлайн, а рафинериите вече работят с близо 90% от капацитета си.

„Със сигурност подхождаме към него по конструктивни, действащи и прагматични начини. Отново мисля, че американският народ би искал техните лидери да го направят“, каза втори високопоставен служител, отбелязвайки срещата в четвъртък със седем висши ръководители и министъра на енергетиката Дженифър Гранхолм.

Байдън търси изкупителни жертви

През последните седмици президентът засили нефтените и газовите компании, тъй като цените на газа се повишиха, като средната стойност за страната се покачи над 5 долара за галон в един момент миналата седмица.

Байдън превърна войната на Русия в Украйна в най-голямата си изкупителна жертва за покачването на цените на газа, но също така призова петролните и газови компании, заявявайки, че не правят достатъчно, за да намалят разходите и ги обвинява, че печелят от войната. Той повтори някои от тези аргументи във вторник, като каза, че страната се нуждае от „повече капацитет за рафиниране“.

„Тази идея, че те нямат нефт, който да пробият и да изведат, просто не е вярна“, каза той.

В отговор на критиките на президента петролната индустрия до голяма степен каза, че администрацията на Байдън е виновна, че цените са толкова високи, поради това, което те възприемат като ограничения за вътрешното производство на нефт и газ.

Главният изпълнителен директор на Chevron Майк Уърт каза в писмо във вторник, че Байдън трябва да спре да критикува петролната и газовата индустрия и призова за “промяна в подхода” от Белия дом.

„Вашата администрация до голяма степен се стреми да критикува и понякога очерня нашата индустрия“, пише Уърт в отворено писмо до Байдън. „Тези действия не са от полза за посрещането на предизвикателствата, пред които сме изправени, и не са това, което американският народ заслужава“.

Байдън отговори по-късно през деня: „Той е леко чувствителен“, добавяйки: „Не знаех, че ще наранят чувствата си толкова бързо“.

.