Боб Игер, продължението: Този път е лично

Тайната на Холивуд, обяснява един от най-известните медийни ръководители в Америка, е да го разбираме като „град на старите пари“, управляван от половин дузина хора, които са толкова близки приятели, че често се събират на вечеря в неделя вечер.

С махване на ръка и малко кинематографично замах, главният изпълнителен директор напомня за типична среща на тези холивудски кралски особи със супер агента на CAA Брайън Лорд, може би седнал до легендарния режисьор Стивън Спилбърг.

Списъкът на гостите ще се нарязва и променя, казва изпълнителният директор, но главата на масата ще бъде посветена на един човек: Боб Айгър, лидерът, който съчета творчески усет с бизнес проницателност и направи The Walt Disney Company най-голямото име в медиите.

Дори в полупенсиониране, след като се оттегли от Дисни в края на 2021 г., Игер остава видно присъствие в Холивуд. „Ако ви помоли, вие сте в беда“, казва изпълнителният директор.

Такава беше съдбата на Боб Чапек, главният изпълнителен директор на Disney, който беше безцеремонно уволнен тази седмица след само 33 месеца работа. С обрат в сюжета, достоен за Хичкок, неговият заместник Игер, който сега е на 71 години, е човекът, който избира Чапек за свой наследник през 2020 г., но бързо открива, че е желан.

Падането на Чапек дойде на фона на лошото финансово заклинание за Disney на 100-годишнината от нейната годишнина – и ужасно заклинание за цялата медийна индустрия. Акциите на Disney паднаха с повече от половината от пика си през март 2021 г., изтривайки около 210 милиарда долара от пазарната им стойност. Огромният провал на тримесечната печалба от миналата седмица, включително загуба от 1,5 милиарда долара в стрийминг услуги, разтърси Уолстрийт още повече. Последва вътрешно въстание. До края на седмицата Чапек беше аут.

Но за неговите дългогодишни колеги, много от които са в Холивуд, конкретната грешка на Чапек не беше липсата на числа, а нещо по-нематериално. Публичните му спорове за заплащането със звезди като Скарлет Йохансон бяха симптом на по-дълбок проблем. Той оплете доверието на творческата общност, както и подкрепата на единствения човек, който можеше да му даде ключовете към Холивуд.

„Трудно е да управляваш медиен бизнес в Америка, защото в крайна сметка той се превръща в холивудски бизнес“, казва бивш изпълнителен директор на Disney, който е работил и с двамата Попове. “Това е йерархично място, почти като класова каста. Те не приемат аутсайдер. Чапек не е имал шанс без Игер. Когато се скараха, всичко свърши.”

Завръщането на Айгер беше посрещнато с почти екстаз от редиците на Дисни. По време на петнадесетте си години начело Егер олицетворява холивудското перчене в просперитет. Неговите придобивания на Lucasfilm, Marvel и Pixar бяха креативни залози, които се изплатиха щедро. Disney представлява близо 40 процента от бокс офиса в САЩ през 2019 г., според Comscore. Дори скъпият му хазарт с Disney Plus през 2019 г. привлече овации от Уолстрийт.

„Ако имаше машина, която създава изпълнителни директори и върти всички циферблати до единадесет, Боб Айгър щеше да излезе“, казва Шон Брачес, 27-годишен ветеран от спортната мрежа на Disney ESPN.

Но втората му работа в Disney започва със зимен студ, обхващащ индустрията. Някогашните печеливши кабелни телевизионни компании залитаха. Уолстрийт загуби вяра в способността да печели от потока, за да компенсира загубеното. Задава се рецесия. Силните страни на Дисни под ръководството на Игер все повече изглеждат част от проблема. Наистина ли липсва холивудското докосване на Игер?

Контрастът между двамата не може да бъде по-ярък. Чапек е израснал в индустриалния град Хамънд, Индиана, и въпреки че е работил за Дисни в продължение на 29 години, той никога не е „стигнал до Холивуд“. Той притежаваше собствен резерват в Средния Запад, докато се изкачваше в ранговете от бизнеса с домашни развлечения до управление на разпространението в Walt Disney Studios. Преди да стане главен изпълнителен директор, той ръководеше парковете – работа, която очевидно обичаше.

Преди да получи работата, Чапек никога не е трябвало да се бори много с „таланта“, което е общ термин в Холивуд за всеки от режисьор, носител на Оскар, до телевизионен сценарист. През по-голямата част от кариерата си той съзнателно е избягвал светлината на прожекторите – точно там, където толкова много талантливи хора копнеят да бъдат. Както старши изпълнителен директор на конкурент на Disney отбеляза след уволнението на Чапек, поддържането на добри отношения с таланти не е странична дейност в управлението на компания, а по-скоро „цялата мисия“.

„Той със сигурност не беше човек, който можеше да се справи с деликатни неща“, казва висш директор на Холивуд.

Всички холивудски бизнес лидери знаят потенциалните клопки и малцина са се справили с тях толкова умело, колкото Игер. “Този град е за творци. За да имаш доверие, трябва да си добър с таланта”, казва Джош Бергер, 30-годишен ветеран от Warner Bros., който е ръководил франчайза за Хари Потър. “Ако прецените това погрешно, градът ще ви опише само като недружелюбен талант. Това може да бъде непростимо.”

Tangle гледаше на разстоянието си като на сила, когато се зае да преориентира Disney за ерата на стрийминг. Ако талантът си проправи път, каза той, всеки филм ще завърши на големия екран с огромен промоционален бюджет, а не в услуга за стрийминг.

Скарлет Йохансон
Публичните вражди на уволнения лидер Боб Чапек относно заплатите на звезди като Скарлет Йохансон бяха симптом на по-дълбок проблем. Той е загубил доверието на творческата общност © Leon Bennett / Getty Images

Миналата година той каза пред Financial Times, че „предпочитанието на холивудските дизайнери към средството за разказване на тяхната история“ – решаването дали да бъде пренесено на големия екран – е било пречка за растежа на Disney Plus. „Ние обичаме театралното представяне и обичаме линейната телевизия, но не става дума за това какво харесваме ние – а за това какво иска потребителят“, каза той.

Така Чапек лиши шефовете на студиото от техните правомощия да определят бюджети и стратегии за разпространение и ги постави под ръководството на Карим Даниел, доверен лейтенант. Творческите ръководители се притесняват от липсата на автономия при Даниел, което навреди на морала толкова много, че някои се оплакаха на борда тази година.

„Не е като Дисни преди [Chapek] Това беше прекрасна организация, която подхранваше артистите – те са твърда група хора”, казва един високопоставен ръководител на Холивуд. “Но поне имаше уважение, признателност и осъзнаване, че и двете страни трябва да работят заедно, а не бизнесът да налага това така трябва да бъде.” се случва.”

Айгър уволни Даниел в първия му работен ден и помоли някои от ръководителите, които му докладваха, да създадат нова структура, която „поставя повече решения в ръцете на нашия творчески екип“.

Главният изпълнителен директор на United Talent Agency Джереми Зимър казва, че повторното назначаване на Игер е „добра новина, защото ще възстанови стабилността на екип, който е работил толкова добре заедно“.

Боб мрежа
Крахът на Чапек дойде на фона на лошия финансов удар на Disney на 100-годишнината от нейната годишнина © Charles Krupa / AP

Цимер каза, че по време на предишния мандат на Игер е имало “силно оценяване на взаимодействието между творческата страна и бизнес страна. Те не са били подчинени на другия.”

Най-неприятният въпрос за Айгер е дали бурното управление на Чапек се дължи отчасти на него. Известно е, че Айгър не желаеше да предаде юздите на Дисни, ухажвайки и след това безчувствено сваляйки множество потенциални наследници през годините.

Избран веднъж, Чапек е показан да представлява всичко, което Айгер не е бил. Колегите се съмняват дали истинската цел на Егер е била да остане отправна точка и да остане мощна компания, позиция, която той заемаше през първите 22 месеца от мандата на Шабек.

На практика отношенията с Чапек се влошиха, когато новият главен изпълнителен директор се опита да постави своя печат върху Disney. Егер изрази ясно недоволството си. „Айгър никога не се е ядосвал на никого така, както се е ядосвал на Тангл“, казва съученик на двамата Попове, като отбелязва, че те не могат да понасят да са в една стая.

След като не успя да получи посланическата позиция, за която жадуваше в Лондон или Пекин, приятелите на Айгър казват, че той започнал да се кефи на съдбата на Дисни – докато не дойде обаждането, което му даде шанс да оправи нещата.

Режисьор Стивън Спилбърг и главен изпълнителен директор на The Walt Disney Company Боб Айгър
Режисьор Стивън Спилбърг с Игер. Както отбеляза старши изпълнителен директор на конкурент на Disney, поддържането на добри отношения с таланта не е странична дейност при управлението на бизнес, това е целият бизнес © Charley Gallay / Getty Images

“[Iger] Разбира се, той направи лош избор и иска да коригира черната точка [on succession]казва един от дългогодишните членове на най-добрия екип на Игър. „Той е „единственият човек, който може да управлява Дисни“ от типа история. Жалко е, защото той трябва да намери някой, който може да управлява Дисни, различен от него.”

По време на 11-месечното отсъствие на Айгър от Disney някои анализатори и дългогодишни колеги имаха смътна представа за части от неговото наследство – по-специално покупката на 20th Century Fox от Рупърт Мърдок за 71,3 милиарда долара през 2019 г., най-високата точка за медийни сделки в онази епоха . на лесни пари.

Те също така отбелязаха, че той е бил архитектът на стратегията за стрийминг на Disney, включително по-ниските цени за стимулиране на търсенето. (Disney ще повиши цените за своите услуги за стрийминг следващия месец, тъй като се стреми да реализира печалба до 2024 г.) Който и да е C-suite, Disney ще навлиза в по-малки времена навсякъде.

Една корекция на курса вероятно включва стратегията на Disney Plus, която Чапек се стреми да разшири агресивно в общото забавление и да постигне целта от 260 милиона абонати до 2024 г., близо 100 милиона абонати в абонатната база днес. Първоначалната визия на Игер винаги е била да се фокусира по-тясно върху семейните марки на Disney, отколкото да се превърне в поредния Netflix, казват негови дългогодишни колеги. Вероятно ще има по-голям фокус върху рентабилността и контрола на разходите, а не рецепта за лесни отношения с Холивуд.

Lightyear на Disney и Pixar е изцяло нов оригинален игрален филм, който разказва окончателната история за произхода на Бъз Лайтър
Придобиването на Iger от Lucasfilm, Marvel и Pixar, копродуцент с Disney на новия игрален филм от 2022 г. „Lightyear“, бяха творчески залагания, които се изплатиха щедро © Pixar

Спекулациите също се промениха дали Айгер, който определи съвременния Disney чрез сключване на сделки, може да потърси друга сделка, за да продължи своето наследство. Опциите включват разделяне на високодоходоносни, но западащи бизнеси като ESPN, като Disney се насочва към области на растеж като игрите. Дългогодишни колеги казват, че дългогодишната връзка на Игер с Apple може да доведе до нови партньорства.

В Disney има странна смесица от чувства: успокояващата сигурност да станеш познат лидер, с безпокойството, което идва с познаването на променящите се сезони и 100-годишната медийна империя може да се промени по неочаквани начини.

Седмици преди да поведе вътрешния бунт срещу заплитанията, Кристен Маккарти, главен финансов директор на Дисни, каза на своя колеж Списание Алумни За любовта си към градинарството, заявявайки: „Подрязването е здравословно“.

“Отървете се от непродуктивните неща в живота си. Отървете се от вредните взаимоотношения. “В началото ще се почувства окуражено и изложено, но му дайте време и дишане, и то ще процъфтява.