Всичко е свързано с историята със Селтикс и старите хора на отбора се чувстват свързани с тази група

Селтикс се завръщат във финалите на НБА и ще играят мач 1 срещу златния стандарт Голдън Стейт Уориърс в четвъртък в Chase Center в Мишън Бей. Това е шанс за 24-годишния Тейтъм и 25-годишният Браун да се утвърдят като суперзвезди от най-високо ниво на НБА срещу Стеф Къри, Клей Томпсън, Дреймънд Грийн и трикратния шампион Уориърс.

Келтските предци са развълнувани от успеха на своето потомство.

„Да се ​​случи това на 93-годишна възраст е наистина специален момент“, каза Боб Кузи от дома си в Уорчестър тази седмица. „Наблюдаването на издигане на 18-ти флаг в гредите със сигурност би било важно. Това ще създаде две седмици много вълнуваща телевизия.”

Това е мечтан мач за ABC, включващ Източното крайбрежие срещу. Западно крайбрежие и два от оригиналните франчайзи на НБА. Единственият друг път, когато тези отбори се срещнаха на финали на НБА, беше, когато Селтикс на Ръсел победиха Сан Франциско Уориърс на Уилт Чембърлейн в пет мача през 1964 г.

Осемдесет и три годишният Том „Сач“ Сандърс започва всеки мач от тази серия за Селтикс и наблюдава плейофите през 2022 г. от дома си в Чарлтън.

„Няма съмнение относно връзката, която чувстваме“, каза Сандърс тази седмица. „Особено когато имат известен успех. Тогава се чувствате свързани и искате да сте свързани.”

Сандърс изигра 13 сезона за Бостън, спечели осем шампионски титли, а по-късно беше треньор на отбора на генералния мениджър Ред Ауербах. Неговият номер 16 е в градинските греди, заедно с (между другите) номерата на Ръсел (6), Коузи (14), Кей Си Джоунс (25), Лари Бърд (33) и Седрик Максуел (31).

Подобно на милиони други фенове, Сандърс изгледа церемонията след мача в неделя вечер, когато Максуел (MVP на финалите от 1981 г.) връчи новосъздадения трофей на Боб Коузи (първенство в конференцията) на Хорфорд и също толкова новия трофей на Лари Бърд (MVP на финалите на конференцията) на Тейтъм.

Перфектно. Пенсиониран № 31 преминаващи топчета, кръстени на Nos. 14 и 33 до днешните бр. 42 (Хорфорд) и 0 (Тейтъм).

„Какъв значим момент“, каза Кузи, който спечели шест шампионски титли със Селтикс и беше MVP на лигата през 1957 г. „Моят стар отбор е първият носител на трофея Боб Кузи. Да поставиш масата за тази лига и този спорт и да бъдеш част от това наследство е специално.”

Винаги става дума за история със Селтикс. В момента Селтикс и Лейкърс са изравнени за повечето първенства на НБА (по 17) и тази серия дава на Бостън шанс да се върне на върха. Това е първото пътуване на Селтикс до финалите след загубата в съкрушителен мач 7 от Лейкърс в Стейпълс център през 2010 г.

Победители в 11 шампионати за 13 сезона с Ръсел, Селтикс спечелиха само една корона в НБА (2008), откакто Бърд Селтикс спечелиха третия си и последен флаг в почти перфектния сезон 1985-86 (50-1 у дома).

Дани Айндж, началният страж на тези шампиони от ’86, събра по-голямата част от днешния списък с проницателна търговия и драфтове по време на 18-годишния си мандат като краен наследник на Ауербах. Трениран от Брад Стивънс, днешните Селтикс стигнаха до три финала на конференцията за четири сезона (2017-20), но бяха необходими сеизмични промени, след като посредствен (36-36) сезон 2020-21 завърши с грозна загуба в плейофа от Кайри Ървинг и Мрежи. Айндж се пенсионира, Стивънс се премести на горния етаж, за да ръководи баскетболни операции, а Удока – човек без опит като главен треньор в НБА – беше обявен за 18-ия треньор на Селтикс.

Нещата започнаха грубо за Удока и той публично извика играчите си няколко пъти в началото на сезона. В края на януари Селтикс бяха под .500, класираха се на 11-то място в конференцията и бяха на път да пропуснат плейофите. Внезапно те оздравяха и възприеха безмилостните защитни схеми на Удока. От януари На 23, те бяха най-добрият отбор в баскетбола, като спечелиха 40 от 53.

В края на редовния сезон Селтикс притежаваха най-добрите защитни показатели в лигата, Тейтъм беше обявен за начална петица на All-NBA, а Смарт беше награден за Защитен играч на годината.

„Маркъс е типът човек, с когото бихте искали да играете“, каза Сандърс от Залата на славата. „Той ми напомни на KC, който имаше такъв вид твърдост. Разбира се, KC не стреля толкова много. Той се погрижи да отнесе топката до Сам Джоунс или Джон Хавличек.

„Ако Маркъс играеше за мен, не ме интересува какво е егото му, щях да го имам в играта“, каза Кузи. “Бих му казал да не стреля с 3-та, но бих го пуснал на пода, абсолютно.”

Покачването на Селтикс през февруари-март се пренесе и в плейофите. Те победиха дисфункционалните Нетс през април, спечелиха елиминационен мач 6 на гостуването в Милуоки, преди да детронират защитаващия шампион Бъкс в мач 7 от полуфиналите на конференцията, след което спечелиха мач 7 от финалите на конференцията в Маями неделя. Те са 7-2 на гостуването в плейофите.

„Това наистина е специално, тъй като измина известно време от последните няколко шампионата за нас“, каза Сандърс. „Беше много време между 16-ти и 17-ти. Но когато говорим за дните на Ръсел и Кузи – за разлика от сегашните – това е почти същото, защото напрежението е било за всеки мач.

”Мисля, че трябва да спечелим тази серия. Имаме по-балансиран отбор.”

Сандърс беше издигнат от Нюйоркския университет от Ауербах преди 62 години… но когато говори за новото поколение на Селтикс, това все още е „ние“.

Сладка.


Дан Шонеси е колумнист на Globe. С него можете да се свържете на daniel.shaughnessy@globe.com. Следвайте го в Twitter @dan_shaughnessy.