Джейсън Равнсборг е осъден по 2 обвинения за импийчмънт, отстранен като главен прокурор на Южна Дакота

Сенатът на Южна Дакота във вторник осъди главния прокурор Джейсън Равнсборг за двама импийчмънт обвинения, произтичащи от автомобилна катастрофа през 2020 г., при която той уби пешеходец, задействайки автоматичното му отстраняване от длъжност.

Предстои гласуване дали Равнсборг трябва да бъде забранен да заема бъдеща длъжност.

Главните прокурори провеждат пресконференция за антитръстовите разследвания на големи технологични компании
Джейсън Равнсборг, главен прокурор на Южна Дакота, говори по време на пресконференция пред Върховния съд във Вашингтон, окръг Колумбия, в понеделник, 9 септември 2019 г.

Андрю Харър / Bloomberg чрез Getty Images


Равнсборг казал на диспечер на 911 в нощта на катастрофата, че може да е ударил елен или друго голямо животно и каза, че не е знаел, че е ударил мъж – 55-годишния Джоузеф Боувър – докато не се е върнал на мястото на инцидента. следващата сутрин. Криминалистите казаха, че не вярват на някои от изявленията на Равнсборг.

Контролираният от републиканците Сенат гласува да осъди Равнсборг, републиканец, и по двете обвинения за импийчмънт срещу него: извършване на престъпления, причинили нечия смърт, и злоупотреба за подвеждане на правоприлагащите органи и злоупотреба с правомощията му.

Лицето на Равнсборг не показваше малко емоция, докато гласуването на първия член на импийчмънта се свеждаше до окончателния вот на сенатора и мина с минимума, необходим за осъждане. Той държеше ръка над устата си, както правеше през по-голямата част от процеса, след което написа бележка в тефтер в скута си.

Присъдите изискваха мнозинство от две трети. Равнсборг, който беше в първия си мандат, е първият служител, който е импийчмънт и осъден в историята на Южна Дакота. губернатор Кристи Ноем, която настояваше за импийчмънт на Равнсборг, ще назначи негов заместник.

Импийчмънтът гласува близо до глава, която разтърси държавната политика, изправяйки Ноем срещу Равнсборг и някои от нейната партия, които възразиха срещу агресивното й преследване за отстраняването му.

Когато процесът по импийчмънт започна във вторник, прокурорите се спряха на въпрос, който надвисна над развитието оттогава насам катастрофата през септември 2020 г: Равнсборг знаел ли е, че е убил човек в нощта на катастрофата?

„Той абсолютно видя човека, когото е ударил в миговете след това“, каза Алексис Трейси, щатският прокурор на окръг Клей, който ръководи обвинението.

Прокурорите също така казаха на сенаторите, че Равнсборг е използвал титлата си “за да зададе тон и да спечели влияние” след катастрофата, дори когато се твърди, че е направил “грешни твърдения и откровени лъжи” на разследващите катастрофата. Прокуратурата пусна монтаж на аудио клипове на Равнсборг, наричащ себе си главен прокурор.

Докато разпитваха разследващите катастрофи, прокурорите разследваха предполагаемите неверни твърдения на Равнсборг по време на последствията от катастрофата, включително това, че никога не е карал прекомерно над ограничението на скоростта, че се е обърнал към семейството на Бовер, за да изрази съболезнованията си, и че не е разглеждал телефона си по време на шофирането си до дома.

Прокуратурата пусна поредица от видеоклипове по време на заключителните си изказвания, които показват променливия разказ на Равнсборг за използването на телефона му по време на интервюта с криминалисти. Главният прокурор отначало направо отрече, че е използвал телефона си по време на шофиране, но след това призна, че е гледал телефона си минути преди катастрофата.

Равнсборг твърди, че не е направил нищо лошо и е използвал процеса за импийчмънт като шанс да се изчисти. Той разреши наказателното дело миналата година с пледирайки не оспорване на двойка пътни нарушениявключително извършване на незаконна смяна на лентата и използване на телефон по време на шофиране, и е глобен от съдия.

Той се яви в залата на Сената във вторник, но не даде показания. Защитникът му отговори на въпросите на сенаторите.

Защитата на главния прокурор фокусира аргументите си върху последиците от импийчмънта по време на встъпителните изявления във вторник, умолявайки законодателите да обмислят последиците от своето решение върху функцията на държавното правителство. Равнсборг подслушва Рос Гарбер, правен анализатор и професор по право в университета Тулейн, който специализира в процедури по импийчмънт.

„Това отменя волята на избирателите“, каза Гарбър пред Сената. — Не се заблуждавайте, това обмисляте да направите.

Равнсборг се прибираше вкъщи от политическа кампания за набиране на средства, след като се стъмни на септември. 12, 2020 г., на държавна магистрала в централна Южна Дакота, когато колата му блъсна „нещо“, според препис от обаждането му в 911 после. По-късно той каза, че може да е елен или друго животно.

Разследващите идентифицираха това, което смятаха за пропуски в изявленията на Равнсборг, като например когато той каза, че се е обърнал на мястото на инцидента и „го е видял“, преди бързо да се поправи и да каже: „Не го видях“. И те твърдяха, че лицето на Боувър е излязло през предното стъкло на Равнсборг, защото очилата му са намерени в колата.

„Чухме по-добри лъжи от 5-годишни деца“, каза прокурорът на окръг Пенингтън Марк Варго, който действаше като прокурор по импийчмънта, за изявлението на Равнсборг.

Разследващите установиха, че главният прокурор е минал точно покрай тялото на Боувър и фенерчето, което Боувър носеше – все още осветено на следващата сутрин – докато оглеждаше сцената в нощта на катастрофата.

Равнсборг каза, че нито той, нито окръжният шериф, който е дошъл на местопроизшествието, са знаели, че тялото на Боувър лежи само на крачки от тротоара на ръба на магистралата.

„Няма начин да минете, без да видите това“, каза Арни Румел, агент от Бюрото за криминални разследвания на Северна Дакота, който ръководеше наказателното разследване, в показания във вторник.

Румел добави, че Равнсборг едва ли се е държал като някой, който е ударил елен – често срещано явление по магистралите на Южна Дакота.

Прокурорите също така повдигнаха размяна, която Равнсборг е имал с един от служителите си три дни след катастрофата, след като е предоставил телефоните си на разследващите катастрофи. Равнсборг разпита агент от отдела за криминални разследвания в Южна Дакота за това какво ще се окаже по време на криминалистичните експертизи на мобилните му телефони, въпреки че агенцията не е трябвало да участва в разследването, за да избегне конфликт на интереси.

„Не трябваше да участваме“, каза вече пенсионираният агент Брент Громър, докато описваше защо размяната го кара да се чувства неудобно.

Защитникът на Равнсборг твърди, че главният прокурор не е направил нищо лошо и вместо това е сътрудничил напълно на разследването на катастрофата. Неговият защитник Майк Бътлър описа всички несъответствия в паметта на Равнсборг за онази нощ като дължащи се на човешка грешка.

Бътлър пренебрегна показанията на Румел, разследващия катастрофата, като „мнение“, което няма да издържи в съда.

Равнсборг беше готов да направи тест с полиграф, въпреки че криминалистите установиха, че не би било ефективно да се провери истинността на главния прокурор.

По време на заключителните изказвания Бътлър заяви, че наказателното преследване не е установило “наказателна вина” за смъртта на Боувър и призова сенаторите да се въздържат от преразглеждане на случая.

„Нито количество огън и жупел не променят този факт“, каза той.

Ноем призова Равнсборг да подаде оставка скоро след катастрофата и по-късно притисна законодателите да продължат импийчмънт. Ноем също така публично подкрепи предшественика на Равнсборг, републиканеца Марти Джакли, за избор като негов заместник.

Равнсборг твърди, че губернаторът, който се позиционира за възможна кандидатура за Белия дом през 2024 г., настоява за отстраняването му отчасти, защото е разследвал етични оплаквания срещу Ноем.

Равнсборг през септември се съгласи на неразкрито споразумение с вдовицата на Бовер.

.