Ей Джей Грифин получава значителен интерес към Никс

Седейки край корта, Ей Джей Грифин не можеше да се сдържи. Умът му ще се лута, представяйки си как на корта на НБА хвърля забивания и удря дълъг скок.

Тогава той беше едва в трети клас, отбелязвайки заедно с баща си Адриан, помощник-треньор в НБА.

„Отивайки на игрите, виждате неща зад кулисите“, каза Грифин пред The ​​Post в телефонно интервю. „Само да го видя рано, мечтата ми оживя. Като си заобиколен от баскетбол през цялото си детство, е трудно да не се влюбиш в баскетбола.”

Скоро тази мечта ще стане реалност и може да се случи близо до неговия дом в Осининг, Ню Йорк. Грифин, 6 фута 6 гард, смятан за един от най-добрите стрелци в драфта, може да падне от Никс на 11 и те проявиха значителен интерес към него. Никс го доведоха за индивидуална тренировка, присъстваха на неговия професионален ден в Лос Анджелис и са отделили много време, за да го проверят, според източници. Освен това баща му, сега главен асистент на Раптърс, преди това е работил с треньора на Никс Том Тибодо с Булс.

Грифин е запознат с няколко играчи в отбора, по-специално RJ Barrett и Obi Toppin. Срещал се е с Барет няколко пъти и е играл младежки баскетбол с Топин, родом от Уестчестър като Грифин.

„Би било много готино да играеш за родния си град“, каза Грифин. “Играх в MSG два пъти миналата година и това е просто преживяване като никое друго.”

Ей Джей Грифин
NBAE чрез Getty Images

Грифин е един от най-обсъжданите перспективи, които са били поканени в зелената зала, прогнозиран лотариен избор, който някога е бил смятан за ключалка за влизане в топ 10. Според множество скаути има въпроси относно неговата последователност и атлетизъм, свързани с неговия история на наранявания.

Той имаше проблеми с гърба като второкласник в гимназията, изкълчи лявото си коляно на следващата година и получи изкълчване на дясното коляно преди този сезон в Дюк. Той беше титуляр на непълно работно време за Сините дяволи тази година, като отбеляза средно 10,4 точки и 3,9 борби, докато стреля 44,7 процента от диапазона от 3 точки.

„Има известни опасения относно нараняванията“, каза един скаут. “Но той е 6-6 с изрязана рамка и стреля 45 процента от 3.”

Контрапунктът на критиката е, че Грифин е бил в натоварен отбор, който го е помолил да изпълни конкретна роля като стрелец с разстояния от корта, каза помощник-треньорът на Дюк Крис Карауел. Той имаше някои чудовищни ​​игри: 27 точки в разгрома на Северна Каролина, 21 в полуфиналната победа на турнира ACC над Маями, 18 в Елитната осмица срещу Арканзас. Грифин нямаше старши сезон в гимназията поради COVID-19 и се справи с ранната контузия на коляното тази година, която забави напредъка му.

„Всичко има свое време и просто продължавате да работите“, каза Грифин. “Виждам напредък.”

Той добави: „Чувствам, че мога да покажа много повече [than I did in college].”

Анализаторът по баскетбол в колежа на ESPN и драфт гуру Фран Фрашила не видя същия атлетизъм от Грифин в Дюк, както в гимназията, но приписва част от това на нараняванията и вижда изключително висок таван за Грифин, който не се обръща 19 до август.

херцог
AJ Griffin отвежда топката силно в коша за Дюк.
Getty Images

„Той определено има всичко, което бихте си помислили, че ще ви трябва, за да бъде много добър играч в НБА“, каза Фрашила. — Просто мисля, че ще отнеме няколко години.

Грифин е бил в играта през целия си живот и като най-малкият от трима братя и сестри е бил изтласкван в ранна възраст. Години наред той губеше от по-големия си брат Алън и сестра си Обри. Те също играха колежански баскетбол в дивизия I, Алън в Илинойс и Сиракуза и Обри в момента в Кънектикът. Това го принуди да работи повече и му вдъхна състезателен дух.

Грифин беше смятан за един от най-добрите перспективи в страната като първокурсник в архиепископ Степинац и беше един от най-желаните новобранци в национален мащаб, когато се отдаде на Дюк. Той печели на всяко ниво, помагайки на Степинац да спечели държавно първенство като първокурсник и мача за градската титла през следващата година, допринасяйки за финалната четворка на Дюк миналия сезон и спечелвайки златен медал с отбора на САЩ по баскетбол U-16 във ФИБА Америка докато е в гимназията.

Всичко водеше до този момент – вечерта на драфта в четвъртък в Barclays Center – когато Грифин ще стане първият възпитаник на Степинац, който ще бъде избран в първия кръг и ще се присъедини към баща си в НБА.

„Това ще бъде като никой друг“, каза той. “Споделянето на този момент със семейството ми ще бъде просто невероятно време и определено ще бъде спомен, който няма да забравя.”

.