„Загубихме една година“: политическите сътресения забавят енергийната връзка между Обединеното кралство и Сахара | енергийна индустрия

Проект за 18 милиарда паунда за свързване на Великобритания с огромна вятърна и слънчева ферма в пустинята чрез подводен кабел беше отложен поне с една година поради политически вълнения в Уестминстър.

Енергийният стартъп Xlinks се надява да достави 8% от енергийните доставки на Великобритания с кабел с дължина до 3800 км (2360 мили). Мароко С Обединеното кралство, за захранване на 7 милиона домове до 2030 г.

Очакваше се проектът да започне да генерира енергия до 2027 г. Тази целева дата обаче изглежда малко вероятна.

Главният изпълнителен директор на Xlinks сър Дейв Луис, бивш главен изпълнителен директор на Tesco, предупреди, че последните политически сътресения, които отнеха трима премиери за по-малко от шест месеца, са спрели напредъка.

Той се опитва да осигури “договор за разлика” от правителството – механизъм, чрез който публичните субсидии се използват за предлагане на нисковъглеродни генератори, като вятърни паркове, на фиксирана цена за енергия. Споразумението има за цел да насърчи инвестициите, като направи приходите по-предвидими.

Предложеният маршрут за подводния кабел от Мароко до Обединеното кралство. Снимка: Xlinks

Луис каза пред Guardian: „Прекарахме много време с тогавашния бизнес секретар [Kwasi Kwarteng] На което той каза: “Ние го обичаме толкова много, но трябва да мине през килера.” Имаше проверка с хазната, кабинета и бизнес отдела, която беше много положителна.

След това се върнахме при тях, за да започнем подробностите и политическият свят избухна и в резултат всичко спря. И всички са се променили, така че имаш чувството, че започваш отначало.

“Времето е от съществено значение за Обединеното кралство да изпълни своите нулеви амбиции, да осигури енергийни доставки и да намали сметките. Загубихме една година.”

Xlinks е основана през 2019 г. от нейния главен изпълнителен директор Саймън Мориш, който развива бизнеса с екологични услуги на Ground Control в Обединеното кралство.

Когато връзката Мароко-Обединеното кралство бъде завършена, Xlinks очаква да генерира 20 часа надеждна възобновяема енергия на ден, използвайки слънцето в пустинята и прохладните нощни условия. Планът е да се изградят близо 12 квадратни метра слънчеви панели и 530 вятърни парка в 960 квадратни километра пустиня. Мястото, разположено в Guelmim-Oued Noun, ще съдържа 20 гигаватчаса батерии за съхранение.

Кабелът, пренасящ енергия от обекта, ще прегърне мароканското крайбрежие, след това ще премине през Португалия, Северна Испания и Франция, преди да заобиколи островите Сили, за да завърши в Алвердискот в северен Девън, където Xlinks вече се съгласи да достави 1,8 гигавата.

Мароко има добре установена вятърна, слънчева и водноелектрическа индустрия, а слънчевата интензивност, мярка за производство на електроенергия, е на второ място след Египет и двойно по-голяма от тази в Обединеното кралство, според данни от Xlinks.

Електропроводите ще бъдат положени от най-големия в света кораб за полагане на кабели и ще бъдат заровени под морското дъно, за да се намали рискът от щети от рибарски лодки. Компанията работи по проучване на морското дъно и получаване на разрешителни в чужбина.

Xlinks се надява на стачна цена от £48 за мегаватчас, което е по-ниско от £92,50, договорени за забавената атомна електроцентрала Hinkley Point C в Съмърсет.

Компанията твърди, че въпреки мащаба на проекта, той може да бъде по-надежден за сигурността на енергийните доставки в Обединеното кралство, отколкото вътрешните варианти, тъй като вятърната енергия в Обединеното кралство може да бъде силно променлива. Националната мрежа беше пусната миналата седмица и по-късно беше отменена Подготовка за пускането на аварийния си план за зимата След спада на вятърната и слънчевата енергия доставките са оскъдни.

Луис лично инвестира в Project Xlinks заедно с Octopus енергия Негов основател е Грег Джаксън.

Нарастващото търсене на възобновяема енергия увеличи доставките в цялата индустрия. В отговор дъщерната компания XLCC планира да построи два завода за производство на кабели в Хънтърстън на западния бряг на Шотландия и още един на все още необявено място в североизточна Англия. Първият получи разрешение за строеж през юни и се очаква да създаде 900 работни места.

Люис, който е работил в компанията за потребителски стоки Unilever в продължение на 27 години, стана главен изпълнителен директор на Tesco през 2014 г. Той бързо трябваше да се справи със счетоводна черна дупка и се смята, че преобърна най-големия търговец на дребно в Обединеното кралство, преди да напусне през 2020 г. Сега той е председател на Haleon и Фирма за потребителски стоки Тя се раздели с GlaxoSmithKline по-рано тази година.