Защо епидемията от маймунска шарка засяга предимно мъже, които правят секс с мъже | наука

Откакто маймунската шарка започна да разболява хиляди хора по света тази пролет, се очертаха два големи въпроса: Защо вирус, който никога не е успял да се разпространи извън рамките на няколко случая извън Африка, внезапно причинява толкова голяма глобална епидемия? И защо преобладаващото мнозинство от засегнатите мъже, които правят секс с мъже (МСМ)?

Дългата история на работа по полово предавани инфекции и ранните проучвания на настоящата епидемия предполагат, че отговорите може да са свързани: вирусът може да си е проправил път в силно взаимосвързани сексуални мрежи в общността на МСМ, където може да се разпространи по начини, които не може в общо население.

Изследване за епидемиологично моделиране публикувана като предпечат миналата седмица от изследователи от Лондонското училище по хигиена и тропическа медицина (LSHTM) подкрепя тази идея. Това предполага, че епидемията ще продължи да расте бързо, ако разпространението не бъде ограничено. Това също има последици за това как да се защитят най-застрашените и да се ограничи разпространението, като същевременно се предполага, че рискът за по-широката популация остава нисък.

Но все още има много несигурности и комуникацията е изпълнена поради риска от стигматизиране на МСМ – и защото е трудно да се комуникира откровено относно сексуалното поведение. „Мисля, че трябва да говорим повече за секса“, казва епидемиологът на Йейлското училище по обществено здраве и бивш активист за ХИВ Грег Гонсалвес. „Всички бяха много ясни относно стигмата и го казваха отново и отново. Въпросът е, че все още трябва да се справите с риска от инфекция в нашата общност.

От началото на май са съобщени над 2000 случая на маймунска шарка в повече от 30 страни, където вирусът обикновено не се наблюдава. (Огнища са по-чести в поне дузина страни в Западна и Централна Африка, където вирусът има животински резервоари. Повече от 60 случая и една смърт са потвърдени там тази година.)

По-голямата част от случаите при настоящата епидемия са били при МСМ. Изследователи от Агенцията за здравна сигурност на Обединеното кралство (UKHSA), например, помолиха пациентите да попълнят въпросници. От 152, които го направиха, 151 казаха, че са МСМ, пише екипът в a технически брифинг, публикуван на 10 юни; останалият пациент отказа да отговори. Други страни са наблюдавали подобни модели.

Това може да е изкривена картина, разбира се. „МСМ имат по-добри отношения с практикуващите лекари, отколкото хетеросексуалните мъже“, казва Лилит Уитълс, модел на инфекциозни заболявания в Imperial College London, което може да означава, че е по-вероятно да съобщават за симптоми на маймунска шарка и да бъдат тествани за вируса. „Не знам, че непременно търсим достатъчно в хетеросексуалните социални мрежи, за да заключим, че това не е по-широк проблем“, казва Богума Титанджи, вирусолог от университета Емори, който работи в клиника за сексуално здраве.

Но повечето изследователи казват, че подобна „предубеденост при установяване“ е малко вероятно да обясни поразителния модел. Въпреки че някои пациенти с маймунска шарка имат леки инфекции, които могат да бъдат пропуснати или погрешно диагностицирани, други имат много характерни обриви и агонизиращи болки, които изискват хоспитализация за лечение на болка. Ако много хора извън общността на МСМ са имали маймунска шарка, досега в статистиката щяха да се покажат повече.

Ашли Туит, епидемиолог по инфекциозни болести в Университета в Торонто, казва, че „разбира колебанието“ да се съсредоточи върху МСМ, като се има предвид риска от стигма, която може да влоши дискриминацията и карат засегнатите да отлагат търсенето на медицинска помощ. „Но въз основа на данните, с които разполагаме, и въз основа на извършеното проследяване на контакти, е много ясно, че това е огнище, фокусирано върху МСМ в този момент“, казва тя. “Всеки може да се разболее от маймунска шарка, но наблюдаваме активност на заболяването предимно сред” МСМ, потвърждава Деметре Даскалакис, специалист по превенция на ХИВ в Центровете за контрол и превенция на заболяванията в САЩ.

Сексуалните срещи явно играят роля в предаването. От 152-ма души в набора от данни на UKHSA, 82 бяха поканени за допълнителни интервюта, фокусирани върху тяхното сексуално здраве. Сред 45-те участвали, 44% съобщават за повече от 10 сексуални партньора през предходните 3 месеца, а 44% съобщават за групов секс по време на инкубационния период. По-малко ясно е как точно се предава вирусът. Изследователите са открили вирусна ДНК и дори инфекциозен вирус в спермата на някои пациенти, но не са сигурни, че това е важно за предаването; контактът кожа до кожа може да е достатъчен. (Други полово предавани инфекции, включително херпес и краста, също се разпространяват основно по този начин.)

За тези, които изучават как патогените се разпространяват чрез социални и сексуални мрежи, моделът не е голяма изненада. През 70-те и 80-те години изследователите, опитващи се да разберат разпространението на болести, предавани по полов път, като гонорея, бяха в затруднение, казва епидемиологът на LSHTM Адам Кучарски: Данните от проучването показват, че средният брой сексуални партньори на хората е твърде нисък, за да поддържа предаването. Но средните стойности са затъмнени, че докато много хора имат малко сексуални партньори, някои имат голям брой. Това помага за стимулиране на предаването, защото, ако са заразени, е по-вероятно да заразят и други.

Сексуалните мрежи сред МСМ не се различават по естество от тези на други групи, подчертава Уитълс, но основната група от хора са много по-гъсто свързани от хората извън общността на МСМ. Те сменят партньорите си по-често и е по-вероятно да имат няколко партньора едновременно. „Тези неща се срещат във всички сексуални мрежи, това е само въпрос на степента“, казва Уитълс. А в гъсто свързана мрежа е по-малко вероятно вирусът да удари задънена улица.

„Напълно възможно е тази епидемия да бушува сред подгрупа хора, само защото тази подгрупа е свързана в мрежа по различен начин от всички останали“, казва Келето Макофане, епидемиолог в социалните мрежи в Центъра за здраве и човешки права на FXB в Харвардския университет. Заедно с колегите, Макофане се надява да започне проучване в Ню Йорк през август, за да се разбере по-добре разпространението на болестта. „Идеята е да се разбере колко хора съобщават за симптоми, които са в съответствие с маймунската шарка и как са свързани“, казва той.

Изследването LSHTM, публикувано в medRxiv на 13 юни използва данни от Обединеното кралство за моделите на сексуално партньорство, за да моделира разпространението на маймунска шарка сред МСМ и извън тази група. Тъй като все още не е ясно колко заразен е вирусът, изследователите моделираха сценарии въз основа на различни нива на риск. Без ефективни мерки за намеса или промени в поведението, голяма и продължителна епидемия с повече от 10 000 случая сред МСМ в световен мащаб е „много вероятно“, пишат те. “За разлика от това, трайното предаване в популацията не-МСМ е малко вероятно във всички разглеждани сценарии.”

Тъй като моделът се основава на данни от Обединеното кралство, констатациите може да не се прилагат другаде по света, казва първият автор Акира Ендо. И други фактори може да са влошили огнището. Маймунската шарка може да е мутирала по начини, които й позволяват да се предава по-лесно, а делът на населението, което е имало ваксината срещу едра шарка – която също предлага известна защита срещу маймунска шарка – намалява, тъй като ваксинацията срещу едра шарка е била изоставена по целия свят, започвайки през 70-те години на миналия век. Но моделирането показва, че „не се нуждаем непременно [those factors] за да обясня наблюдаваните модели “, казва Ендо.

Греъм Ламб управлява баня за МСМ в Торонто, която наскоро беше домакин на „клиника за ваксини срещу маймунска шарка“ за хора с висок риск от инфекция. Стив Ръсел /Торонто Стар чрез Getty Images

Такива заключения поставиха епидемиолозите в деликатно положение и някои отказаха да разговарят с тях наука от страх от стигматизиране на МСМ. Ендо казва, че разбира това и е съгласен, че констатациите лесно могат да бъдат разбрани погрешно. „Междувременно разбирам също, че има риск в другата посока – информацията да не достигне до онези, които имат най-голяма нужда от нея, преди да е станало твърде късно“, казва той.

Уитълс се съгласява, наричайки констатациите „практическа информация по отношение на това къде се разпространява. Това е морално неутрално нещо “, казва тя. „Знанието за това, което се случва, е сила, въпреки че това знание е несъвършено и ще се промени“, добавя Даскалакис.

Вирусът все още може да намери други мрежи с подобни характеристики. Даскалакис припомня избухване в САЩ на резистентни към метицилин стафилококи ауреус през 2000-те, което започна в общността на МСМ, но по-късно се разпространи във фитнес залите, сред спортистите и в затворите. Маймунската шарка също може да започне да се разпространява сред проституиращите и техните клиенти, казва Туите.

Колко бързо ще се разпространи вирусът през следващите месеци зависи от усилията за контрол. Националните здравни власти в Европа, Канада и Съединените щати издадоха насоки как да намалят риска от инфекция, а приложенията за запознанства предупредиха потребителите за риска от маймунска шарка и за нейните симптоми, които могат да променят моделите на контакт. Повишаването на осведомеността сред здравните работници също може да окаже влияние, казва Уитълс: По-бързите диагнози означават, че пациентите ще се изолират по-рано при инфекцията си, намалявайки по-нататъшното предаване. „Така че има няколко различни начина, по които поведението може да се промени, дори ако хората не правят по-малко секс“, казва тя. И на моделът не отчита заразените индивиди, развиващи имунитет. Това означава, че „може да видим забавяне на епидемията по-рано, отколкото можем да си представим“, казва Ендо.

Много страни също се подготвят да започнат кампании за имунизация. Ваксинирането на тези с много сексуални партньори може да бъде най-ефективният подход; в канадската провинция Квебек ваксината вече се предлага на МСМ, които са имали двама или повече сексуални партньори през предходните 14 дни. Важно е да предупредим тази общност и да го направим по правилния начин, казва Гонсалвес. „Трябва да кажем: Не става въпрос кой си. Става дума за това, което правиш. И няма да го заклеймяваме. Но просто знайте, че сте изложени на по-голям риск, ако отговаряте на този профил.”