Зъбът на Патрис Лумумба, убитата икона на независимостта на Конго, върнат на семейството от Белгия

Африкански суверенитет

Демократична република Конго, или ДРК, придоби независимост от Белгия през 1960 г. Избирането на Лумумба за първи министър-председател на независимата ДРК малко преди това донесе надежда, че скъсването с колониализма ще доведе до истинска демокрация.

„Толкова се надявахме, че независимостта ще означава напредък, по-добри условия на труд и живот, повече просперитет, използване на нашите национални ресурси за благополучието на нашия народ“, каза Жорж Нзонгола-Нталая, професор по африкански изследвания в Северния университет. Каролина.

За мнозина Конгоанец, Лумумба е национален герой и „знаменосец на конгоанското движение за независимост“, каза Нзонгола-Нталаджа, който е писал много за издигането на Лумумба от чиновник и продавач на бира до лидер на нация. “Ние считаме Лумумба за велик вожд и велик лидер.”

Репутацията му се простира по целия континент, каза Рубен Лофман, преподавател по история на Африка в Лондонския университет Queen Mary, който каза, че Лумумба, харизматичен оратор, е „някой, който отстоява африканския суверенитет при отчаяни обстоятелства и умря за тази вяра“.

Но в разгара на Студената война Лумумба също беше възприеман като съветски симпатизант, тревожейки САЩ и техните западни съюзници.

Изгонен от подкрепен от Запада преврат три месеца след като встъпи в длъжност, Лумумба е отвлечен, измъчван и убит през 1961 г. на 35-годишна възраст. След това тялото му е изкопано, разчленено и разтворено в киселина от белгийски офицери, един от които каза, че постави в джоба си зъб като „трофей“.

Така семейството на Лумумба и страната му бяха лишени от погребение и гроб.

Убийството на Лумумба остава част от „националната травма“ за конгоанците, каза Нзонгола-Нталаджа, и има далечни последици за нацията. Новата конгоанска демокрация се разпадна след нея, разтърсивайки страната с размерите на Западна Европа.

През 1997 г., когато клептократичният диктатор Мобуту Сесе Секо беше свален след 32 години на власт, страната беше оставена в хаос, с едно от най-големите дългови тежести сред развиващите се страни. Днес, въпреки огромното минерално богатство на ДРК, повечето от жителите му се възползват малко от богатствата на страната си. Това е дом на света трето по големина население на бедните, според Световната банка.

Въпреки че подкрепяните от Белгия конгоански сепаратисти екзекутираха Лумумба през януари 1961 г., разследване на белгийския парламент 40 години по-късно установи, че някои членове на белгийската държава по това време са „морално отговорен„За обстоятелствата, довели до смъртта му. Тогавашният министър-председател Ги Верхофстад се извини през 2002 г. за участието на Белгия в смъртта на Лумумба.

Синът на Лумумба Франсоа започна отделно разследване на смъртта му в Белгия през 2011 г., като се опитваше да съди 10 белгийци за връзката им с убийството на баща му. Работата продължава, като само двама от обвиняемите са все още живи.

Но някои хора, включително двама от синовете на Лумумба, се противопоставят на възстановяването на зъба.

Ги-Патрис Лумумба каза, че вярва, че настоящото ръководство на ДРК използва името на баща му, за да облекчи отношенията с Белгия, докато семейството все още чака правосъдие.

„Не виждам как Белгия може да участва в тази церемония“, каза той пред NBC News. „Чакахме единадесет години. Искаме истината. Искаме справедливостта да бъде преследвана при убийството на нашия баща.

Белгийската антирасистка активистка Мирей-Тшеузи Робърт каза, че реституцията е „маркетингова операция“, която позволява на Белгия да подобри имиджа си, без да се извинява за колониалните си грешки.

„Не просто като върнем зъба на Лумумба можем да поправим един век на унижение“, каза тя.

Патрис Лумумба
Патрис Лумумба, център вдясно, с ръце, вързани зад гърба, седи в камион, след като пристигна на летището в Леополдвил след ареста му на декември. 2, 1960 г. AP файл

Съществуват и продължителни въпроси за ролята на САЩ в смъртта му.

Историческият на Държавния департамент записите разкриват че правителството на САЩ стартира скрита политическа програма в Конго през 1960 г., продължила почти седем години, първоначално насочена към свалянето на Лумумба от власт и замяната му с по-прозападен лидер.

През 1975 г. сенатска комисия разследва заговори на ЦРУ за убийство на чуждестранни лидери заключи имаше отделен, неуспешен заговор от САЩ за отравяне на Лумумба, но не намери доказателства, че ЦРУ е свързано с убийството му.

Нзонгола-Нталаджа каза, че заключението на комисията в Сената е „неискрено“ за пренебрегване на твърденията за отговорност на САЩ за дестабилизиране на политическото положение на Лумумба.

„Те стигнаха до заключението, че ЦРУ не носи отговорност по този въпрос, защото не са открили огън по Лумумба“, каза той. „Те не държаха оръжието и не го убиха, но реалността е, че ЦРУ изигра основна роля за отстраняването на Лумумба от правителството като министър-председател.

Държавният департамент и ЦРУ не коментираха.

Смъртта на Лумумба завършва десетилетия на насилствено колониално управление и чужда намеса в днешната ДРК, така че връщането на зъба на Лумумба е от “емблематично значение” и за двете нации, каза миналия месец белгийският премиер Александър Де Кру.

монархът на страната, крал Филип, потвърди своите „най-дълбоки съжаления“ за злоупотребите от колониалната епоха на неговата нация в ДРК по време на посещение в страната този месец, но той не получи официално извинение. Контролът на Белгия над огромния регион от 1885 до 1960 г. е белязан от диво насилие, по време на което милиони хора са превърнати в робска работна сила, с обичайни осакатявания и ограбени природни ресурси на нацията.

Но съжалението не е достатъчно и Белгия трябва да поеме отговорността си за своето колониално минало, както и за смъртта на Лумумба, каза Нзонгола-Нталаджа.

В изявление пред NBC News преди реституцията, кабинетът на министър-председателя отбеляза, че в Белгия е в ход парламентарна комисия, която ще проучи “тъмните зони” от колониалното минало. ДРК е ясно, че “не очаква извинение от Белгия, каза официалният говорител на De Croo, но сега обединяваме усилията си, за да изградим бъдещето рамо до рамо.

Зъб “трофей”

Съществуването на зъба на Лумумба се разкрива в интервю през 1999 г. с Жерар Соете, бивш комисар на белгийския полицейски пост в Конго, който призна, че е извадил и нарязал трупа на Лумумба, преди да го разтвори в киселина. По-късно Соете каза на Лудо де Вите, който е написал книга за убийството на Лумумба, че е взел зъба „като един вид трофей“.

Белгийските власти завзеха зъба след дъщерята на Соете го показа на журналисти през 2016г.

Дали зъбът е на Лумумба, не е потвърдено от ДНК анализ на фона на опасенията, че ДНК тестването може да го унищожи. Продължават и спекулации дали зъбът включва единствените останки на Лумумба. Де Вит каза, че Соете се похвали, че “той е взел множество зъби и част от пръст”. Не е известно дали твърденията му са верни и къде са тези останки.

Лумумба
Патрис Лумумба, първият министър-председател на Демократична република Конго, носещ шапката си Батетела на 3 юли 1960 г. AP файл

През 2020 г. белгийски съд разчисти пътя зъбът да бъде върнат на семейството, малко след като дъщерята на Лумумба, Юлиана, написа писмо на царя с молба за връщане на „реликвите“ на баща й, наричайки го „герой без гроб“. Джулиана Лумумба не отговори на искания за коментар.

Белгийските власти нарекоха връщането на зъба „нов ключов момент в историята на дипломатическите отношения между Белгия и ДРК след посещението на крал Филип в ДРК през втората седмица на юни“, се казва в изявление на Де Кроо, казано миналия месец. „Останките на Патрис Емери Лумумба се отнасят за общото минало между нашите две страни, включително неговите трудни епизоди.

Служителите на ДРК не са отговорили на искания за коментар относно предаването на зъбите и значението му за нацията.