Изследванията могат да разкрият защо хората могат внезапно да станат слаби на 70-те си години Стареене

Новаторска теория за стареенето, която обяснява защо хората могат внезапно да станат слаби, след като навършат 70-те си години, повдигна перспективата за нови терапии за упадък и болести на старостта.

Изследователи от Кеймбридж откриха процес, който води до „катастрофална“ промяна в състава на кръвта в напреднала възраст, увеличавайки риска от рак на кръвта и анемия и намалявайки ефективността на белите кръвни клетки за борба с инфекциите.

Учените смятат, че подобни промени настъпват в органите в цялото тяло, от кожата до мозъка, потенциално в основата на това защо хората често остаряват здравословно в продължение на десетилетия, преди да изпитат по-бърз спад през 70-те и 80-те години.

„Вълнуващото в тази работа е, че може да има общ набор от процеси на работа“, каза д-р Питър Кембъл, старши автор на изследването и ръководител на програмата за рак, стареене и соматични мутации в Института Сангер в Кеймбридж. “В крайна сметка целта би била забавяне или намеса в процеса на стареене, но най-малкото виждаме вариант да използваме това за измерване на биологичната възраст.”

Стареенето е сложен процес, но много учени подозират, че постепенното натрупване на мутации в клетките постепенно влошава способността на тялото да функционира правилно. Последните изследвания показват, че мисленето е погрешно или в най-добрия случай непълно, и вместо това хвърлят вината върху „егоистичните“ клетки, които се издигат до доминиране в напреднала възраст.

Работейки с учени от Wellcome-MRC Cambridge Stem Cell Institute, Кембъл и неговите колеги изследваха кръвни клетки във възрастовия диапазон от новородени до хора на 70-те и 80-те години. Те открили, че възрастните под 65 години имат широк спектър от червени и бели кръвни клетки, произведени от разнообразна популация от 20 000 до 200 000 различни вида стволови клетки в техния костен мозък.

При над 65-те години картината беше коренно различна. Около половината от техните кръвни клетки идват от мижавите 10 или 20 различни стволови клетки, което драстично намалява разнообразието на кръвните клетки на човек, с последствия за здравето му.

Вписване в списание Nature, изследователите обясняват, че докато стволовите клетки, участващи в производството на кръв, събират мутации с течение на времето, повечето от тези промени са безвредни. Но проблеми възникват, когато редките мутации на „драйвер“ карат стволовите клетки да растат по-бързо, като често произвеждат кръвни клетки с по-ниско качество като компромис. Когато човек е на 30-те и 40-те години, предимството на растежа на аберантните стволови клетки има малка разлика, но на 70 и повече тези бързо растящи клетки започват да доминират в производството на кръвни клетки.

„Експоненциалният растеж обяснява защо има такава внезапна промяна в слабостта след 70-годишна възраст, защо стареенето настъпва на тази възраст“, ​​каза Кембъл. По-бързо растящите кръвни стволови клетки са свързани с рак на кръвта и анемия, но също така правят хората по-малко устойчиви на инфекции и медицински лечения като химиотерапия.

„Това, което знаем за други системи от органи, е, че се прилагат много от същите наблюдения“, добави Кембъл. Сега изследователите възнамеряват да търсят същия процес в кожата, за да разберат защо стареенето води до бръчки и по-бавно зарастване на рани.

Д-р Elisa Laurenti, асистент в Wellcome-MRC Cambridge Stem Cell Institute и съвместен старши изследовател в изследването, каза, че хроничното възпаление, тютюнопушенето, инфекциите и химиотерапията могат да произвеждат стволови клетки с мутации, причиняващи рак.

„Прогнозираме, че тези фактори също водят до намаляване на разнообразието на кръвните стволови клетки, свързано със стареенето“, каза тя. „Възможно е да има фактори, които също могат да забавят този процес. Сега имаме вълнуващата задача да разберем как тези новооткрити мутации влияят на кръвната функция при възрастните хора, за да можем да научим как да сведем до минимум риска от заболяване и да насърчим здравословното стареене.