Как Селтикс обърнаха нещата

Не толкова отдавна изглеждаше немислимо Бостън Селтикс да представляват Източната конференция на финалите на НБА през 2022 г. Пътят, който ги водеше тук, беше меко казано бурен. Включва (многократно) спорове между звездни играчи, непрестанен обаждания да скъсаш с някого централната Дует Джейсън Тейтъм-Джейлън Браун и въпроси както от, така и относно новият старши треньор Име Удока, чиято система представляваше борба за Селтикс в началото на сезона.

Още по-късно средата на януари, Селтикс затънаха на 11-то място в Източната конференция, застанали зад отбори като Вашингтон Уизардс и Ню Йорк Никс и извън територията на играта. Те все още бяха под .500 на януари. 22 – 47 мача в техния сезон. Според базирания на FiveThirtyEight прогнозен модел на RAPTOR, шансовете на Бостън за участие в плейофите паднаха до едва 61,4 процента след обезпокоителна загуба у дома от Портланд Трейл Блейзърс без Деймиън Лилард предишната вечер, докато шансовете му за спечелване на титлата спаднаха до 3 процента.

Но Селтикс промяна в защитните стратегии започнато седмица по-рано в крайна сметка доведе до откриване на идентичност това би изпратило Бостън нагоре в класирането. По-малко от три седмици след като падна под 0,500 за последен път, Бостън почти беше увеличил коефициентите си за титла, след като спечели осем от девет мача и след това придобиване Дерик Уайт от Сан Антонио Спърс в крайния срок за търговия. Пет дни след това (16 февруари), според модела, Селтикс станаха фаворити за титлата – позиция, която заемаха 92 от 106 дни оттогава.

След закриването на редовния сезон на 28-7 завършващ ударСелтикс победиха последователно предсезонно заглавие фаворит Бруклин Нетс, защитаващ шампион Милуоки Бъкс и №. 1-поставеният Маями Хийт по пътя си през Източната конференция от страната на плейофа. Това е толкова забележителен обрат през сезона, какъвто сме виждали от доста време.

Всъщност само 37 от 92 отбора, които са се класирали на финалите на НБА след сливането на АБА и НБА преди сезон 1976-77, са паднали под 0,500 във всеки един момент през този сезон, камо ли в края на годината, както направиха тези Селтикс. Единственият престой на тринадесет от тези 37 отбора под .500 беше началото на сезона 0-1. Само 10 от 92 евентуални участници във финала са били под .500 повече от 10 игри през годината; само четирима имаха рекорд на загуба след поне 20 мача; и преди Селтикс единственият отбор на финалите, който беше под .500 повече от половината през този сезон, беше 1980-81 Хюстън Рокетскойто завърши редовния сезон с рекорд 40-42, преди да направи чудодеен път през Западната конференция.

Отбори, които се борят да започнат сезона, рядко попадат на финалите

Отбори за достигане до финалите на НБА от 1976-77 г., които са били под .500 през поне 10 мача, по брой игри през сезона, че все още са под .500

Сезон Екип Започнете Игри В завършек Финали W/L
1980-81 Ракетите 40-42 82 0-0 Л
2021-22 Селтикс 23-24 47 28-7 ?
2014-15 г Кавалери 19-20 39 34-9 Л
1977-78 Соникс 19-20 39 28-15 Л
2004-05 бутала 7-8 15 47-20 Л
1998-99 Шпори 7-8 15 30-5 У
2017-18 г Кавалери 6-7 13 44-25 Л
1997-98 Джаз 5-6 11 57-14 Л
1990-91 Бикове 5-6 11 56-15 У
1977-78 Куршуми 5-6 11 39-32 У

Източници: ESPN, Basketball-Reference.com

Склонността на Бостън към обрати не приключи с редовния сезон. Селтикс вече имат четири двуцифрени завръщания по време на тези плейофи, повече от всички с изключение на осем отбора от кампанията 1996-97 г. (което е далеч от данните за игра по игра), според Stats & Information Group на ESPN. Селтикс също отговориха на всяка от шестте си загуби в плейофите досега с победа, като се присъединиха само към Лейкърс 2008-09 като отбори, за да загубят поне толкова мачове по пътя си към финалите, но никога не губят две поредни. Победите на Бостън след загуба в плейофа също бяха изключително решаващи, със среден марж на победата от 15,5 точки на мач. Само три отбора след сливането с поне пет загуби преди финалите се възстановиха по-силно.

Бостън се върна след всяка загуба в плейофите

Сред отборите на финалите на НБА от 1976-77 г. с най-малко пет загуби в плейофите преди финалите, отборите с най-голям марж на победа в мачове след загуба

Година Екип Загуби в плейофите Предел на победата
в следващата игра
2018 г Голдън Стейт Уориърс 5 20.0
2013 Маями Хийт 7 18.1
2009 г Лос Анджелис Лейкърс 7 15.6
2022 г Бостън Селтикс 6 15.5

Източник: ESPN Stats & Information Group

Сега Селтикс са на четири победи от увисването банер № 18. Разбира се, вероятно няма да стане лесно. Нищо за тези Селтикс няма, включително техните победи в последните два кръга. Бостън е едва шестият отбор след сливането, който се нуждае от седем мача, за да излезе и от втория кръг, и от финалите на конференцията, според ESPN Stats & Info. Само един от предишните пет отбора (Лейкърс от 1988 г.) в крайна сметка спечели титлата през този сезон.

На пътя на Бостън застава отбор на Голдън Стейт Уориърс, който не прилича на нито един, с който се е сблъсквал през този постсезон досега. Warriors движат топката и себе си по-бързо и по-често от Nets, Bucks или Heat. Голдън Стейт направи средно 327,3 паса на 100 владения по време на редовния сезон, второ място в НБА, според Second Spectrum. Това е далеч от 264,9 на Милуоки (30-то) или 284,2 на Бруклин (26-о) и доста по-високо дори от 317,3 на Маями (осмо). Този ангажимент към движението на топката, както и начините, по които Warriors преследват и двете тройки и опитите за разтягане на противоположни защити до техните граници, означаваше, че Голдън Стейт водеше НБА както в асистиращата честота, така и в потенциалната асистираща честота и обиколи полето във вторичната асистираща честота.

Селтикс показаха, че могат да премахнат (или поне да потиснат) самостоятелните усилия за отбелязване на точки с комбинация от смяна, агресивна помощ и силно индивидуално усилие в точката на атака. Те държаха Bucks в втори рунд до резултат от 14,6 точки на 100 владения, по-лоши от техните знак за редовен сезонтогава запазил Heat 7,9 точки на 100 под средната им производителност. Дали могат да направят нещо подобно на нарушение на Warriors, което представлява далеч различно предизвикателство, ще играе централна роля при определянето дали обратът на Бостън завършва с титла.

Усилието да се забави машината на Голдън Стейт изисква интензивен фокус от защитниците както върху топката, така и извън нея. Преиграйте минаваща лента или заспите дори за половин секунда и Warriors ще ви ударят с прочутите си разделно действие или задните врати. Отпуснете се твърде далеч и те ще си проправят път в джъмпери с лесни пари.

Това не означава, че е невъзможно. Голдън Стейт може да бъде невнимателен към скалата, както се вижда от нейната коефициент на оборот който се класира на 29-то място в НБА през редовния сезон. Уориърс продължиха да го обръщат направо същата скорост в плейофите и три от четирите си постсезонни загуби са ги виждали да го кашлят поне 15 пъти. Изтласкването на топката от ръцете на Уориърс е от съществено значение за излизането на почивката и избягването на игра срещу тяхната защита на половината поле, което е сред най-добрите в НБА. За отбор от Бостън, който често вижда как нападението му на половината корт затъва (и има свои собствени борби с турнири), генерирането на лесни кошници чрез своята защитна изобретателност ще бъде от първостепенно значение.

Бостън е предпочитан да спечели серията нашия модел за прогнозиране но е аутсайдер на пазара за залагания. Това не е непознато място за Селтикс, тъй като те са преодолели значително по-дълги шансове да стигнат там, където са в момента. Единственото, което им остава, е просто да го направят отново.

Вижте най-новото ни НБА прогнози.