Калифорнийските законодатели ще инвестират високи цени на газа

Тъй като стръмните цени на бензина все още дразнят калифорнийците, председателят на Демократическата асамблея Антъни Рендън обяви в понеделник законодателно разследване, за да определи дали петролните компании „отмират“ шофьори.

В съчетание с най-високия процент на инфлация от четири десетилетия, най-високите цени на газа в Калифорния остават нестабилен политически въпрос в разгара на годината на изборите и републиканските законодатели продължават да атакуват демократичното ръководство на законодателната власт, че не е предприело бързи действия за осигури облекчение.

Рендън каза, че комисията за избор на асамблеята ще обмисли какви мерки държавата може да предприеме, за да намали цените на газа и „да се изправи срещу печалбите, които злоупотребяват с историческа ситуация, за да изсмукват печалби от портфейлите на Калифорния“.

Очаква се изслушванията на комисията да започнат през следващите седмици и може да продължат до ноември.

„Не е тайна, че калифорнийците търпят финансови болки на помпата. На фона на глобалната несигурност, предизвикателствата на веригата за доставки и COVID има въпроси защо цените на газа са на безпрецедентно високо ниво без видим край“, каза членът на събранието Жаки Ъруин (D-Thousand Oaks), който ще председателства комисията. „Лидерите в Калифорния трябва да защитят потребителите от по-нататъшни вреди“.

Лидерът на Републиканската асамблея Джеймс Галахър нарече разследването “поредно изследване в задънена улица”.

Републиканците от месеци настояват за временно спиране на калифорнийския акциз от 51 цента на галон върху бензина, включително малко увеличение, насрочено за 1 юли, с аргумента, че това ще осигури незабавно облекчение на шофьорите в Калифорния.

Законодателните лидери на Нюзъм и Демократическата партия отхвърлиха идеята.

Рендън каза в понеделник, че това ще прекъсне финансирането за така необходимите инфраструктурни проекти и ще струва работни места. Той добави, че няма гаранция, че петролните компании ще прехвърлят тези спестявания на шофьорите.

Членът на събранието Кевин Кили (R-Rocklin) отхвърли тези разсъждения, като каза, че други щати вече са спрели данъците за газ и са донесли незабавно облекчение на шофьорите. В понеделник президентът Байдън също каза, че обмисля въвеждане на федерален данък върху газа за намаляване на цените на газа в цялата страна.

„Доста невероятно е нивото на гимнастика, което [Democratic] свръхмнозинството и губернаторът тук са готови да направят, за да избегнат най-лесната, най-простата, най-смислената и най-разумната стъпка, която е достъпна за нас “, каза Кили. “Имаме най-скъпите цени на газа в страната далеч, това не е защото петролните компании третират Калифорния по различен начин от другите щати.”

Като част от текущия бюджетен процес, губернаторът и демократичните законодателни лидери продължават да преговарят как да облекчат финансовата болка, пред която са изправени калифорнийците, с нова партида данъчни отстъпки.

Бюджетът на Сената и Асамблеята призовава за връщане на 10 милиарда долара на калифорнийците, като 8 милиарда долара са заделени за отстъпки, 1,3 милиарда долара за малки предприятия и организации с нестопанска цел и 600 милиона долара данъчни кредити за жителите на щата с най-ниски доходи и работниците, които плащат на профсъюзите вноски.

Нюсъм иска да предостави повече пари като отстъпки на повече калифорнийци. Бюджетният план на губернатора от май предвиждаше 400 долара за всеки регистриран собственик на превозно средство, с максимум 800 долара за всеки с повече от едно превозно средство. Предложените отстъпки от Newsom, които биха били общо 11,5 милиарда долара, няма да включват никакви ограничения на доходите, но ще изключват превозни средства над определена стойност. Планът му предвижда допълнителни 750 милиона долара за безплатен или намален обществен транспорт.

Рендън каза, че Асамблеята и Сенатът са близо до постигането на споразумение с губернатора относно детайлите на пакета от помощи.

Проучването на избраната комисия относно високите цени на газа следва по-рано разследване Newsom поиска от Калифорнийската енергийна комисия да проведе през 2019 г. По-късно комисията публикува доклад, в който се установява, че големите корпоративни бензиностанции начисляват „по-високи цени за това, което изглежда, че е един и същ продукт“ и повиши възможността конкурентните петролни компании да определят незаконно цените.

След като докладът беше публикуван, Newsom поиска от главния прокурор да инвестира дали водещите доставчици на петрол и газ в Калифорния участват във фиксиране на цените или други нечестни практики. Статусът на разследването остава неясен.

Служителят на Times Тарин Луна допринесе за този доклад.