Компаниите се подготвят за въздействието на новия закон за принудителния труд

ВАШИНГТОН – Обширен нов закон, насочен към потушаване на китайския принудителен труд, може да има значителни – и неочаквани – последици за американските компании и потребители.

Законът, който влезе в сила във вторник, забранява влизането на продукти в Съединените щати, ако имат някакви връзки със Синцзян, далекозападния регион, където китайските власти извършват мащабна репресия за уйгурските мюсюлмани и други етнически малцинства.

Това може да засегне широк спектър от продукти, включително тези, използващи всякакви суровини от Синдзян или с връзка с вида на китайския труд и програмите за намаляване на бедността, които правителството на САЩ смята за принудителни – дори ако крайният продукт използва само малко количество материал от Синдзян някъде по пътя си.

Законът предполага, че всички тези стоки са произведени с принудителен труд и ги спира на границата на САЩ, докато вносителите могат да представят доказателства, че техните вериги за доставки не засягат Синдзян или включват робство или принудителни практики.

Евън Смит, главен изпълнителен директор на технологичната компания за веригата за доставки Altana AI, каза, че неговата компания е изчислила, че приблизително един милион компании в световен мащаб ще бъдат обект на принудителни действия съгласно пълната буква на закона, от около 10 милиона бизнеса по света, които купуват, продават или производство на физически неща.

„Това не е като проблем с „бране на игли от купа сено“, каза той. „Това засяга значителен процент от всички ежедневни стоки в света.“

Администрацията на Байдън заяви, че възнамерява да приложи изцяло закона, което може да накара властите на САЩ да задържат или откажат значителен брой вносни продукти. Подобен сценарий вероятно ще причини главоболие на компаниите и ще доведе до допълнителни прекъсвания на веригата за доставки. Това също може да подхрани инфлацията, която вече тече на връх от четири десетилетияако компаниите са принудени да търсят по-скъпи алтернативи или потребителите започнат да се конкурират за оскъдни продукти.

Неизпълнението на пълното прилагане на закона вероятно ще предизвика протест от Конгреса, който отговаря за надзора.

„Обществеността не е подготвена за това, което ще се случи“, каза Алън Берсин, бивш комисар по митниците и граничната защита на САЩ, който сега е изпълнителен председател на Altana AI. „Въздействието на това върху световната икономика и върху американската икономика се измерва в милиарди долари, а не в милиони долари.

Връзките между Синцзян и няколко индустрии, като облекло и слънчева енергия, вече са добре признати. Промишлеността на облеклото се бори да намери нови доставчици, а слънчевите фирми трябваше да спрат много проекти в САЩ, докато разследваха своите вериги за доставки. Но търговски експерти казват, че връзките между региона и глобалните вериги за доставки са много по-разширени от само тези индустрии.

Според до Харонфирма за данни и анализи, Синдзян произвежда повече от 40 процента от световното производство полисилицийедна четвърт от света доматена паста и една пета от глобален памук. Той също така е отговорен за 15 процента от хмела в света и около една десета от световните орехи, чушки и коприна. Разполага с 9 процента от световните резерви берилийи е дом на най-големия производител на вятърни турбини в Китай, който е отговорен за 13 процента от световното производство.

Директният износ за Съединените щати от региона Синцзян – където китайските власти са задържали повече от милион етнически малцинства и са изпратили много повече в организирани от правителството програми за трансфер на работна ръка – намаля драстично през последните няколко години. Но широка гама от суровини и компоненти в момента намират своя път във фабриките в Китай или в други страни, а след това и в Съединените щати, казват търговски експерти.

В изявление във вторник Джина Раймондо, министърът на търговията, нарече приемането на закона „ясно послание към Китай и останалата част от световната общност, че САЩ ще предприемат решителни действия срещу субекти, които участват в отвратителното използване на принудителни труд. “

Китайското правителство оспорва наличието на принудителен труд в Синцзян, заявявайки, че всяка заетост е доброволна. И се опита да притъпи въздействието на чуждестранния натиск за спиране на злоупотребите в Синцзян, като приема свой собствен закон срещу санкциите, който забранява на всяка компания или физическо лице да помага за налагането на чуждестранни мерки, които се разглеждат като дискриминационни срещу Китай.

Въпреки че последиците от законодателството на САЩ остават да се видят, това може да доведе до трансформиране на глобалните вериги за доставки. Някои компании, например в облеклото, бързо прекъсват връзките си със Синдзян. Производителите на облекло се борят да разработят други източници на органичен памук, включително в Южна Америка, за да заменят тези запаси.

Но други компании, а именно големи мултинационални компании, са направили изчислението, че китайският пазар е твърде ценен, за да напусне, корпоративни ръководители и търговски групи казват. Някои са започнали да блокират своите операции в Китай и САЩ, като продължават да използват материали от Синдзян за китайския пазар или да поддържат партньорства с организации, които оперират там.

Това е стратегия, която Ричард Моджика, адвокат в Miller & Chevalier Chartered, каза, че “трябва да е достатъчна”, тъй като юрисдикцията на митниците на САЩ се простира само до вноса, въпреки че Канада, Обединеното кралство, Европа и Австралия обмислят своите собствени мерки. Вместо да преместят операциите си извън Китай, някои мултинационални компании инвестират в алтернативни източници на доставки и правят нови инвестиции в картографирането на своите вериги за доставки.

В основата на проблема е сложността и непрозрачността на веригите за доставки, които преминават през Китай, най-големият производствен център в света. Стоките често преминават през много слоеве от компании, докато си проправят път от полета, мини и фабрики до склад или рафт на магазин.

Повечето компании са добре запознати с преките си доставчици на части или материали. Но те може да са по-малко запознати с доставчиците, с които основният им доставчик работи. Някои вериги за доставки имат много слоеве от специализирани доставчици, някои от които могат да възлагат работата си на други фактори.

Вземете производителите на автомобили, които може да се наложи да закупят хиляди компоненти, като полупроводници, алуминий, стъкло, двигатели и плат за седалки. Средният производител на автомобили има около 250 доставчици от първо ниво, но е изложен на 18 000 други компании в цялата си верига за доставки, според проучване на McKinsey & Companyконсултантската фирма.

Допълнителна сложност е нежеланието на китайските власти и някои компании да си сътрудничат с външни разследвания на техните вериги за доставки. Китай строго контролира достъпа до Синдзян, което прави невъзможно външните изследователи да наблюдават условията на място, особено след началото на пандемията на коронавирус. На практика това би могло да затрудни вносителите от САЩ да поддържат каквито и да било връзки със Синдзян, тъй като те няма да могат да проверят дали тамошните фирми нямат трудови нарушения.

Компаниите, чиито стоки са задържани на границата на САЩ, ще имат 30 дни, за да дадат на правителството „ясни и убедителни доказателства“, че техните продукти не нарушават закона. Г-н. Берсин каза, че вероятно ще отнеме на митническите служители няколко години, за да изградят цялостна система за правоприлагане.

Все пак правителството вече започна да увеличава капацитета си за проверка и задържане на чуждестранни стоки.

Джон М. Фут, партньор в групата за международна търговия и практика в Kelley Dye and Warren, каза, че американската митническа и гранична защита, която е отговорна за инспекцията и задържането на стоки в пристанищата, претърпява значително разширяване на персонала.

Той е използвал 5,6 милиона долара, за да наеме 65 нови души тази година за принудителен труд, и е отделил допълнителни 10 милиона долара за заплащане на извънреден труд, за да се справи със задържанията в своите пристанища. За 2023 г. Белият дом е поискал 70 милиона долара за създаване на още 300 позиции на пълен работен ден, включително митнически служители, специалисти по вноса и търговски анализатори.

Тези суми съперничат или надвишават други правителствени бюра за правоприлагане, като например Службата за контрол на чуждестранните активи, която администрира санкциите на САЩ, и Бюрото по промишленост и сигурност, което наблюдава контрола върху износа, г-н. Фут написа в бележка до клиенти.

Всяка компания с верига за доставки, преминаваща през Китай, трябва да обмисли риска продуктите й да бъдат изправени пред контрол или задържане, написа той, добавяйки: „В момента в Съединените щати почти няма компания, наистина подготвена за този тип правоприлагане.