Краят на началото

Няма нищо по-окончателно от загубата на The Финали на НБА. Това е в проклетото име. Финалите. И все пак, след Селтикс загуби игра 6 в TD Garden в четвъртък вечерта и цялото разочарование и разочарование се уреди, чувствах се по-скоро като начало, отколкото край.

Днес щеше да е игра 7 в Сан Франциско, последен шанс за окачване на банер 18. Уви, Бостън няма да има тази възможност. Вместо това те са изправени пред лято на възможно съжаление и разочарование. Останалите от лигата бързо ще обърнат страницата и вниманието си към драфта в четвъртък и след това свободна агенция седмица по-късно. Лятната лига може да предложи малко разсейване през юли и след това, може би тогава Селтикс ще гледат на следващия сезон като изкупление.

„Не спира да боли. Честно казано, не спира да ни боли, докато не се върнем отново в тази позиция“, каза унилият Робърт Уилямс, докато Уориърс и техните фенове празнуваха четвъртата си титла на паркетния под. „Започвайки от началото на сезона, просто трябва да бъдем по-добри, човече. Трябва да сме по-добри. Всеки трябва да направи крачка нагоре. Добавете малко интензивност към всичко, което правим, но никога не спира да боли.”

Дори за Господа на времето времето трябва да излекува всички рани. И въпреки това, което Маркъс Смарт описа като „по дяволите, за да се стигне до тук“, цялата тази болка в крайна сметка ще започне да разпалва огъня за 2022-2023 г. За първи път от много време насам екипът не смята, че се нуждае от голяма промяна. След като тренираше привидно различен отбор всеки сезон в продължение на осем сезона, сега президентът на баскетболните операции Брад Стивънс изглежда има правилния списък, който сега старши треньорът Име Удока да надгражда.

„Най-голямото послание беше „учете се от това, израствайте от него, вземете този опит и вижте, че има друго ниво, до което да стигнете с екип като Голдън Стейт, който е бил там и е направил това. Това беше очевидно по много начини. Не се връщайте като играчи, треньорски щаб. Нека това ви подхранва през извън сезона и следващата година “, каза Удока.

Това беше мнението, споделяно от Джейлън Браун. „Бъдещето е светло. Винаги гледам на несгодите като на възможност за формиране на личност. По каквато и да е причина, не беше нашето време и това означава, че все още имаме много да учим “, каза Браун. „За мен винаги става дума за растеж, продължаване да се подобрявам, продължаване на намирането на по-добри начини за лидерство и за това става дума. Бъдещето е светло. Развълнуван съм да се върна догодина.”

Всяка ключова ротационна част се подписва през следващия сезон, Браун до 2024 г., Тейтъм, Тайс и Уайт до 2025 г. и Смарт и Робърт Уилямс до 2026 г. Президентът на баскетболните операции има на разположение множество TPE, включително търгувани 17,1 милиона долара Изключение за играч и изключение от средно ниво, което допълва шампиона от Източната конференция.

С основна група, която току-що навлиза в разцвета си под ръководството на треньор новобранец с година под колана и вече дефиниран стил, не трябва да виждаме същата крива на обучение от октомври до януари следващия сезон. Както предложи Удока, това, което може да помогне на Селтикс най-много да се насочат към лятото, не е това, което имат, а още повече, че знаят какво нямат.

„Това е само началото. Основата е поставена. Можем да започнем следващата година “, каза Удока. Нека бъдем здрави и всички да бъдем на една страна. Ускорихме процеса на някои от нещата, които искахме да направим. Сега е въпрос на следващата стъпка. Има нива и можете да видите разликата в Golden State, отбора, който е там и е заедно от дълго време. За основната им група това е вече десет години. Виждаме какво можем да постигнем, боли ни, че не успяхме да постигнем това, но бъдещето е светло.”

Може би е човешката природа да се опитва да отхвърли осезаемите резултати от неуспешен финал заради ефирната природа на потенциала и надеждата. Подобно на сезоните, спортът има цикличен начин да ни накара да вярваме, че следващата година ще бъде различна. И макар всичко това да е вярно, има и по-голямо усещане, че колкото и тези финали да бележат окончателен край на сезона, Бостън ще продължи да гради това светло бъдеще.

Удока отбеляза, че не липсата на опит във финалите на отбора му направи разликата, а опитът като отбор като цяло. Браун и Тейтъм завършват съответно 6 и 5 година. Дерик Уайт и Даниел Тайс бяха привлечени в изтъргувания краен срок. Обратно, ядрото на Дреймънд Грийн, Клей Томпсън и Стеф Къри играят близо десетилетие заедно.

Но доколкото времето и познанието имат значение, толкова са важни и характерът и мисленето. Устойчивостта стана популярната дума в Бостън. Смарт предпочете различен термин. „Това е просто твърдо. Това сме ние. Ние сме семейство и приемаме и приемаме всяко предизвикателство, без значение от резултата, без значение предимствата или недостатъците. Ще го приемем с пълно сърце.”