Лоренцо Каин и скритата история на неговото лудо бягане в ALCS за 2015 г.

Пътят на полета на Лоренцо Каин започна с разходка.

Толкова много елементи, комбинирани, за да създадат решаващата серия в Серията шампионат на Американската лига през 2015 г., идеалната алхимия на скаутската проницателност и доверие в обучението и бравура върху основите, които доведоха до Каин да вкара от първа база на Ерик Хосмъре необвързан. За Каин да измине тези 270 фута, в края на осмия ининг на равен мач 6 срещу Торонтоизискваше вид организационна сплотеност, която подкрепи Royals по време на бягане от гръб до гръб.

— Той не може да лети! Дикторът на Fox Джо Бък извика, когато Кейн се плъзна по чинията, изскочи към небето и плесна с ръце с едно непрекъснато движение. Sports Illustrated засне изображението и го постави на корицата. Паметта резонира през всичките тези години по-късно, защото изкристализира всички компоненти, скорост, стил и камъни, на тези отбори. „Получи се перфектно“, ми каза Кейн миналата година, като част от моите донкихотски, непрестанни усилия да убедя издателската индустрия, че светът трябва да прочете книга за кралските семейства от Канзас Сити през 2014-2015 г.

Но за да започне играта, Каин трябваше да се качи на базата.

Той стигна до плочата след 45-минутно закъснение с дъжд, кратък изблик от лошо време, след като Royals изкашляха преднина от два ръна в горната част на ининга. Въпреки пороя, въпреки повредата на битката, стадион Кауфман все още пукаше от живот. Феновете ръкопляскаха заедно с „Woah Oh Oh“ на Zombie Nation, докато Cain превъзмогна облекчаващия Торонто Роберто Осуна.

Royals издържаха само една победа от Световните серии. Каин щеше да направи каквото беше необходимо, за да стигне до там. Той еволюира от необработен батман, който се мъчеше да избие топката от клетката по време на тренировка, в номер. 3 нападател в плейофен отбор. Нападателите на Канзас Сити произнесоха мантра, която звучи клише само когато не работи: „Продължавайте линията да се движи“. Каин не се преумори. Той уговори разходка от осем стъпала, разваляйки бързи топки от 97 mph, докато остави Osuna да пропусне навън.

На чантата, както винаги, Каин разговаря със своя треньор за първа база Ръсти Кунц. Кунц каза на Каин да бъде нащрек при удари по дясната линия на полето към аутфилдера на Блу Джейс Хосе Баутиста. Няколко месеца по-рано разузнавачът на кралските членове Алек Зумвалт забеляза нещо.


Каин, който беше определен за възлагане от Пивоварите в събота следобед, може да е в края на прекрасна, невероятна кариера. Милуоки изчака да го отреже, докато Каин не натрупа 10 години служба. Постижението означаваше нещо за Кейн, който процъфтява в големите, въпреки че никога не е играл организиран бейзбол, преди да навърши 15 години. Той спечели златна ръкавица и направи отбор на всички звезди за Пивоварите, които завършиха една победа по-малко от Световните серии, докато той роуминг централно поле през 2018 г.

Но той отпечата най-незаличимите си спомени в Канзас Сити. Каин беше динамото в сърцето на състава на Royals през 2014 и 2015 г. Той беше дързък, грациозен играч и недооценен нападател. Той завърши трети в гласуването за MVP на Американската лига през 2015 г. Най-хубавият му момент обаче дойде в последния плейофен мач срещу Торонто. Той реализира визия за скаутския отдел на франчайза, нарисувана седмици по-рано – и в процеса представи една от най-вълнуващите пиеси на тази епоха.


През 1996 г., първата година на Дейтън Мур в предния офис на Атланта, като смели напреднал в Световните серии, генералният мениджър Джон Шуерхолц го помоли да помогне за изучаването на опозицията. Смелите събраха екипи от скаути. Мур се присъедини към опитни доживотни затворници като Брайън Мърфи и Бил Ладжои. Мур скоро разбра ролята си. Ветеринарите наблюдаваха мача и правеха наблюдения. Мур ги е написал.

Мур прекара този октомври в драскане на доклади за янки, който в крайна сметка победи Атланта в Fall Classic. Мур пое подобна задача в Ню Йорк през 1999 г., когато янките отново свалиха Braves. Мур харесваше работата. Той се напука от адреналин, докато седеше на трибуните. Всеки детайл имаше значение.

Мур черпи от този опит 19 години по-късно, като генерален мениджър в Канзас Сити, докато Royals избяга с Централната американска лига. През август той свика среща на върха на своите скаути. Искаше най-острите му очи да изучава потенциалните противници в плейофите. На скаутите беше казано да предават докладите си на мъж, който е по-млад от всички тях.

Алек Зумвалт все още беше на няколко месеца до 35-ия си рожден ден. Той беше водещият скаут на организацията от 2012 г. Мур го бе избрал с Атланта през 1999 г. Той подкрепяше Zumwalt по време на изпитателна професионална кариера. След като Zumwalt се пенсионира, кралските членове го изтръгнаха от училището за медицински сестри и го направиха скаут. Сега Мур му поверяваше задачата на цял живот.

Задължението на авансовия скаут е различно от другите форми на разузнаване. Zumwalt живееше една седмица преди клуба от голямата лига, анализирайки бъдещите опоненти, диагностицирайки слабостите, предоставяйки съвети. Той е съществувал във вихър в края на лятото на 2015 г., прелитайки из страната за миг, пиейки кафе след полунощ, докато очите му се замъгляваха пред екрана на iPad, търсейки каквото и да е прозрение, което може да помогне на кралските членове да достигнат върха.

Когато пое предварителната работа през 2012 г., Zumwalt прекарва време с един от своите ментори, колегата от кралския скаут Майк Пазик. Пазик предлага съвети на няколко фронта. Работата може да бъде възнаграждаваща, но разочароваща, обясни Пазик. Понякога играчите не следваха съвета ви. „Не се разстройвайте, ако подадете отчет и гледате мача и те не правят нищо, което казвате“, каза му Пазик. Zumwalt не винаги е преживявал тази съдба: той е помогнал да се диагностицира неспособността на Джон Лестър да прави хвърляния, което спомогна за свирепото завръщане на Royals в играта с уайлд карти на Американската лига през 2014 г.

На следващия август, докато разузнава Блу Джейс и Янки в Торонто, Зумвалт забеляза модел. При удари на топки по линията на дясното поле, Баутиста често изпращаше по въздуха отсечения човек и хвърляше директно към втората база. Zumwalt видя Баутиста да го прави по време на игра. Той потърси видео от други игри. Моделът се задържа. Баутиста, шесткратен участник на All Star и страховит нападател, използва ръката си, за да предотврати удари от допълнителна база.

Това обаче създаде отвор, ако имаше някой в ​​базата.

Zumwalt прибра информацията. На среща пред ALCS с треньорите, Zumwalt обясни, че може да има възможност да се открадне бягане, ако някой бърз е първи.

Някой като, да речем, Лоренцо Каин.

Кунц погълна този къс. Същото направи и Майк Йиршеле, треньорът на третата база. Той следеше Баутиста всички серии. В игра 2, Майк Мустакас удари в ъгъла. Баутиста отхвърли отсечения човек и хвърли топката във втора, за да задържи Мустакас до сингъл. Jirschele беше готов, но определеният нападател Кендрис Моралес беше бегачът в началото. Не беше достатъчно флот за изпращане. „Рано или късно ще го вземем“, каза Джиршеле на Мур. Йиршеле напомни и на Каин за това. „Йирш си направи домашното“, каза Кейн. — Той беше наистина добър в това.

На първа база, след разходката му в 6-та игра, Каин получи последна бележка от Кунц: при топка по линията, той трябваше да даде шанс на Jirschele. Информацията остана с Каин, докато Ерик Хосмър се ангажира с Осуна. Хосмер се мъчеше да настигне бързата топка на Осуна. Но с два удара Осуна опита промяна. Хосмър го разби по линията на дясното поле.

На трета база, наблюдавайки удара, който се приземява в тревата, Jirschele се оживи. “Всеки треньор на трета база”, каза той, “търси такива игри.” При контакт, Каин излетя, копаейки здраво за трети. „Отдавам на Лоренцо цялата заслуга на света, защото той никога не се забави“, каза Йиршеле. Хосмър хукна към първия. Кунц даде знак на Хосмър да настоява за дубъл. Баутиста вкара топката в ръкавица. Той се завъртя и се приготви да хвърли. Докато го правеше, Хосмър блъсна през чантата и направи тежък завой към втория. „Ето защо той ухапа“, каза изпълнителният директор на Royals Джей Джей Пиколо. “Ако Хоз просто провери в първата база, играта не се случва.”

Баутиста зацикли хвърляне към секунда. Хосмър натисна спирачките и се задоволи със сингъл. Той нямаше нищо против.

Защото Каин никога не е спирал да бяга.

„Просто исках да изпълня ролята си и да стигна до трето място“, каза Кейн. „Те ни учат да продължаваме да бягаме, да продължаваме да бягаме упорито. Никога не знаеш какво ще се случи.”

Когато Jirschele видя Bautista да пусне топката, той махна на Cain да се прибере. Хвърлянето рикошира към Трой Туловицки. Той нямаше шанс. Останалите членове на кралското семейство погълнаха Каин, след като той прекоси чинията. Отборът удържа, за да спечели играта и серията. Няколко седмици по-късно франчайзът спечели първия си шампионат от 1985 г.

Каин наистина можеше да лети. Но вятърът под тези крила изискваше цяла организация.

Решаващата последователност срещу Торонто се нуждаеше от забележително съчетание на скаутиране, треньор, атлетизъм и изпълнение. Хосмър приписва на Каин, че не се забавя. Каин признава заслугата на Jirschele, че му е дал знака. Jirschele и Kuntz кредитират Zumwalt за предоставянето на бакшиша. Zumwalt, който сега ръководи програмата за удари на отбора от голямата лига, приписа на униформените мъже. Отне всичките. Скаутите откриха разказът и го споделиха с треньорите. Треньорите информираха играчите. Играчите направиха това да се случи, под огромен натиск, със серия на линия.

„Това е перфектната игра на бейзбол“, каза Пиколо. „Всичко беше изпълнено точно така, както искате да бъде изпълнено.“

(Снимка: Чарли Ридел / Асошиейтед прес)

.