Люис: Ситуацията с Карлос Сантана в Royals поставя под въпрос посоката на клуба за 2022 г

Една позиция измъчва Royals повече от всеки друг, откакто клубът започна възстановяването си: първа база. Победите на FanGraphs над статистиката за заместване потвърждават това. От 2018 г. първите играчи на Royals са изчислили -4,9 WAR, което се нарежда на последно място в Висша лига бейзбол.

Да, това е отрицателна ВОЙНА за повече от четири сезона. Защото очевидно това е възможно.

Играчи като Лукас Дуда, Чеслър Кътбърт, Франк Швиндел и Райън МакБрум са допринесли за този брой и за колективната наклонена линия .223 / .300 / .377, което е 17 процента под средното за MLB. Тази година е Райън О’Хърн и Карлос Сантана които продължават клубната поредица на безполезност.

Това, че О’Хърн е останал в списъка, е валиден въпрос за друг път. Продължителното присъствие на Сантана обаче остава крещящо по много начини.

Първо, това е тревожната реалност, която идва със 17,5 милиона долара от Royals, които се съгласиха да платят на Сантана преди 2021 г. След това е възмутителният контекст на това, което правят перспективите за първа база на Royals Вини Паскуантино и Ник Прато в Triple-A Omaha.

Миналата седмица Паскуантино удари .478 с четири хоумръна и 11 RBI. В 165 прилепи тази година до вторник, той постига .303 с 1063 OPS и само 30 аутсаута до 25 разходки. Междувременно Pratto има 0,412 процента на базата през май и 0,831 OPS този сезон при 143 прилепа до вторник.

„И двамата са готови“, каза наскоро противников скаут за водещ отбор в дивизията Атлетикът.

Ако това е твърде анекдотично, какво ще кажете за още някои показатели: Един анализатор наскоро предаде данните на Паскуантино за ударната топка. Той се класира над 75-ия персентил в Международната лига (и близо до 99-ия персентил) по следните показатели: средна скорост на излизане (91 mph), максимална изходна скорост (115,3 mph), процент трудно ударени топки (46,4 процента), процентът на топките, ударени над 105 mph (15,2 процента), и списъкът продължава.

Колкото и оправдано да е да се разглежда ситуацията на първата база на Royals в съответствие с договора на Сантана и перспективите за изпълнение, изглежда особено уместно да се помисли и за начина, по който членовете на Royals говорят повече от три години, започвайки през октомври 2018 г.

След сезон, в който Royals завършиха 58-104, Мур се срещна с представители на медиите и беше попитан дали виждам играчите да се представят започна бързо възстановяването на клуба.

„Мисля, че това, което стартира възстановяването, е, че престанахме да говорим за възстановяването“, каза Мур. „Мисля, че когато създадете мислене, което възстановявате, вие по някакъв начин вграждате или се оправдавате, че е добре да губите бейзболни мачове. Не е. Искам да кажа, че на бейзболните играчи от голямата лига се плаща, за да спечелят и всички разбираме това.

Година по-късно, след като Royals подобри рекорда си до 59-103, организацията претърпя големи промени. Покойният собственик Дейвид Глас продаде отбора на група собственици, ръководена от Джон Шърман. Бившият мениджър Нед Йост се пенсионира, а Майк Матени, който е работил за организацията, стана новият капитан. В деня, в който Royals представи Матени, той повтори настроенията на Мур от предходната година: „Не можете да ми кажете, че няма да имаме шанс да печелим всеки ден. … Мисля, че ако поставите капак или очакване, вероятно ще живеете под това и няма да го превъзхождате или надминавате.”

Съкратеният сезон на пандемията от COVID-19 накара членовете на кралското семейство да промотират перспективите за насочване Брейди Сингър, Крис Бубич и Карлос Ернандес – решения, за които Мур пое отговорност оттогава – с надеждата, че ще спечелят. Клубът завърши 26-34.

Не стигна до плейофите или не се доближи.

В извън сезона, докато клубът се фокусираше върху Сантана, Мур разговаря с репортери и беше попитан за очакванията за 2021 г.

Ето отговора му: „Очакваме да спечелим следващата година. на какво прилича това? Ще бъдат ли достатъчни победи за плейофите? ще разберем. Но нашето мислене ще бъде аут и ще печелим всеки един терен, всеки ининг, всеки мач. Това е единственият начин да спечелим още един шампионат. Трябва да очаквате да спечелите във всички аспекти. И повярвайте ми, (мениджърът) Майк Матени и треньорският щаб разбират това напълно.”

Royals изскочиха от портите на първо място, а Сантана имаше .825 OPS в края на май. След това броят му се понижи, както и рекордът на Royals.

Те загубиха 11 поредни. Те завършиха 74-88. Техните надежди за победа отново се разпаднаха… отново.

Съобщението от фронт офиса на Royals преди 2022 г. беше подобно и продължи през сезона. Треньорите не искаха да използват думата развитие, въпреки че отборът се препъва към настоящите си 16 мача под .500.

Преди две седмици тежкото положение на клуба доведе до уволнението на треньора Тери Брадшоу. Но дори и този ден, докато лидерите на кралските членове обсъждаха това решение, генералният мениджър Джей Джей Пиколо и Матени подчертаха вярата си, че клубът може да обърне ситуацията.

„Все още сме в това състезание“, каза Пиколо.

Междувременно Сантана, който сега има -0,4 победи под замяната в 143 участия в плочата този сезон – което се нарежда на 20-то място сред 264 нападатели в Мейджър лийг бейзбол, които са събрали 100 участия в плочата – продължава да играе първа база почти всеки ден.

Причините на кралското семейство за това са различни. Атлетикът Кен Розентал наскоро съобщи това: “Сантана, който печели 10,5 милиона долара този сезон, ще стане по-реалистичен кандидат за търговия, ако се разгорещи, а отборът има двама първи бейзи, които чакат, Ник Прато и Вини Паскуантино.”

Има положителен прецедент за подхода чакане на играча да се разгорещи, тъй като се отнася до Royals, но включва играч с половин десетилетие по-млад. Миналата година Royals удържаха Хорхе Солеркойто намери своята форма и повиши търговската си стойност, след като кралските членове излетяха със специална задача, удряйки треньора Майк Тосар преди крайния срок.

Има и негативен прецедент. През 2019 г. Royals продължиха да играят Крис Оуингс в състава. Той публикува .415 OPS в 145 участия, преди кралските членове да го определят за назначение.

В тази ситуация, дори проекцията The Bat X на FanGraphs, която отчита Statcast данни и минали резултати, Pasquantino предвижда да произведе повече на ниво голямата лига от Santana през останалата част от сезона. И така, в крайна сметка, какъв смисъл има тази ситуация във връзка с начина, по който членовете на кралското семейство са говорили за своите надежди?

Може би отговорът е верен, че кралските особи забелязват нещо в оценката си за Паскуантино, което им дава пауза, макар и уловка MJ Мелендес имаше .581 OPS в Triple-A Omaha, когато го повишиха. Може би Royals сега искат да играят Хънтър Дозиер на първа база, за да видят дали могат да увеличат търговската й стойност. Или може би членовете на кралското семейство, които са били отворени в чувствата си към манипулиране на времето за обслужване в минали години, са се насочили към датата, когато избрана група играчи ще отговарят на условията за обозначението Super Two. (Това е моментът, когато играчите отговарят на условията за арбитраж, преди да навършат три години трудов стаж.)

Всички тези възможности повдигат въпроси, но може би най-важното е следното: наистина ли се чувстват кралските членове така, сякаш все още са в тази надпревара?

Ако не – ако развитието в момента е единственият фокус – няма ли Паскуантино, най-малкото, да бъде най-добре обслужен заедно със старши директор на развитието на играчите и представянето на удари Алек Зумвалт, като помага да удря треньора Кеони ДеРен и Тосар на ниво от голямата лига по същия начин топ перспективи Боби Уит младши и Мелендес са?

04.30 Снимка на Карлос Сантана: Рон Швейн / Getty Images

.