Маймунската шарка е „извън кутията“ и има Европа на ръба

БАРСЕЛОНА – Вече десетилетия експертите вярваха, че маймунската шарка просто ще остане в Африка. Този май зоонозният вирус доказа погрешността на тази идея, появявайки се в 23 държави – много от тях в Европа – което накара Световната здравна организация да обяви в неделя, че е „умерен“ глобален риск за общественото здраве.

“Това е необичайна ситуация”, д-р Силви Бриан, каза директорът на отдела за пандемии и епидемични заболявания в СЗО по време на уебинар в понеделник. „Преди имахме [monkeypox] само в определени страни. Сега е извън кутията.”

Изображение с електронен микроскоп от 2003 г. показва зрели вириони на маймунска шарка с овална форма и незрели, сферични вириони, получени от проба от човешка кожа. (Синтия С. Голдсмит, Ръсел Регнер / CDC чрез AP)

Внезапното увеличение на случаите в Европа, където Обединеното кралство и Испания досега са регистрирали 300, кара здравните власти да издават сигнали, предупреждавайки сексуално активните популации, особено тези, които участват във високорискови дейности, да следят за симптоми. Обединеното кралство също призова тези, които са болни от маймунска шарка да се въздържат от интимни отношения, да нямат контакт с домашни любимци и да не напускат домовете си един месец.

Длъжностни лица в Обединеното кралство, което във вторник потвърди 179 случаяи Испания, където Министерството на здравеопазването в понеделник обяви, че има 120 случаяпрепоръчват ваксини срещу едра шарка за близки контакти на вече заразени, вярвайки, че ваксина срещу свързания вирус, дадена в рамките на четири дни след експозицията, може да сведе до минимум симптомите на маймунска шарка.

Щракнете върху изображението за повече графики от Световната здравна организация.

Щракнете върху изображението за повече графики от Световната здравна организация.

Но д-р Даниел Лопес-Акуня, бивш директор по управление на кризи в СЗО, каза пред Yahoo News, че „няма да имаме нужда от ваксинации на широката общественост“, тъй като болестта вероятно няма да засегне големи части от населението. Това е обнадеждаващо, като се има предвид, че едра шарка е ликвидирана през 1980 г. и доставките на ваксини срещу едра шарка са оскъдни. (Добрата новина е, че здравните служители казват, че хората на възраст над 45 години, повечето от които са ваксинирани срещу едра шарка, може да са много по-малко вероятно да се разболеят от маймунска шарка.)

Отвъд броя на случаите в Европа, които са по-високи от повечето африкански страни, където маймунската шарка е ендемична, това, което неотдавнашното огнище подчертава е, че предаването от човек на човек наистина е възможно – и че сексуалният контакт с хората сега е това, което разпространява болестта , за разлика от контакта с диви животни.

Според испанските здравни служители две от предполагаемите „усилващи събития“, които помогнаха за разпространението на маймунска шарка в Европа, се случиха в Испания. Единият беше в популярна и вече затворена гей сауна в Мадрид, която според съобщенията беше свързана с най-малко 20 инфекции. Друг се случи на Канарските острови, испанската територия край Африка, които бяха домакини на 10-дневно събитие за гей гордост в началото на май, на което присъстваха 80 000, и което доведе до случаи в други европейски страни, включително Дания и Словения.

Франческо Вая разговаря с репортери.

Франческо Вая, директор на болницата за инфекциозни болести Spallanzani в Рим, на пресконференция на 20 май. Vaia каза, че в болницата са потвърдени три случая на маймунска шарка. (Андрю Медчини / AP)

“Но това не е гей болест – предаването може да се случи на бизнес конференция или политически митинг.” Това каза за Yahoo News Роджър Паредес, началник на отделението по инфекциозни болести в болницата Germans Trias and Pujol в Барселона. Предава се чрез близък контакт с кожата, добави Паредес, и е също толкова вероятно да се предава от хетеросексуални.

Всъщност близък физически контакт от много разновидности – включително разговори отблизо за продължителен период от време и може би дори танци – може да предаде болестта, която може да се разпространи чрез дихателни капчици, както и чрез докосване на кожата, както и чрез дрехи и спално бельо.

Здравните експерти сега смятат, че маймунската шарка може да се е разпространявала в продължение на месеци или дори години, като преди това е оставала неразпозната и едва сега се представя в достатъчно значителни количества, за да наложи глобални сигнали.

„В началото някои практикуващи бяха объркани, мислейки, че това може да е проява на сложен сифилис [case]проява на друго ново заболяване или дори екстремен израз на генитален херпес “, каза Лопес-Акуня.

Това, че болестта се проявява точно преди лятото – с музикалните си фестивали, големи купища и продължителни пътувания – прави проблема по-труден, както и страхът от стигматизиране на тези, които показват симптоми. „Трябва да идентифицираме случаите, да се грижим добре за тях и да се уверим, че те са изолирани“, каза Паредес, „и след това да извършим проследяване на контакти“, което е ключово за контролиране на разпространението.

Ръцете и торсът на пациент, покрити с лезии и рани, причинени от маймунска шарка.

Ръцете и торса на пациент с лезии, дължащи се на маймунска шарка в Демократична република Конго през 1997 г. (AP)

Нещо повече, тъй като лезиите от това огнище са склонни да се проявяват в „долните региони“, според д-р. Розамунд Луис, водещият експерт по маймунска шарка на СЗО, някои хора, които я имат, може дори да не знаят. „Може да имате тези лезии за две до четири седмици [in the genital and perianal regions]така че може да не са видими за другите, но все пак може да сте заразни “, каза тя в понеделник.

Допълнително усложняване на нещата е препоръчителният едномесечен карантинен период за заразените. „Това е трудно за поддържане“, каза Паредес. „Хората обикновено не остават вкъщи един месец, без да си тръгват.

Въпреки това мнозина вярват, че това огнище може да бъде овладяно, ако хората с маймунска шарка се идентифицират пред медицински специалисти и се ангажират със самоизолация и ако контактите им бъдат бързо проследени. „Колективно светът има възможност да спре това огнище“, каза Луис. — Има прозорец.

Но ако не бъде спряно скоро, някои експерти, включително Лопес-Акуня, смятат, че маймунската шарка може да си пробие път в списъка на полово предаваните инфекции, въпреки че по дефиниция не е официално предавана по полов път заболяване. Той отхвърля „целия дебат дали това е ППБ или не“ като въпрос на семантика. „Фактът е, че доминиращият механизъм на предаване при тези скорошни огнища в Европа е бил сексуален“, каза той.

Ръцете на пациент с маймунска шарка със заздравяващи рани.

Ръцете на пациент с маймунска шарка, който показва характерния обрив по време на възстановителния си стадий през 1997 г. (AP)

Това, че маймунската шарка се предава чрез секс, не е голяма изненада за американския епидемиолог д-р. Дейвид Хейман, понастоящем професор по епидемиология на инфекциозните заболявания в Лондонското училище по хигиена и тропическа медицина. Центровете за контрол и превенция на заболяванията го изпратиха в Африка като главен изследовател на маймунската шарка през 70-те години на миналия век, когато това беше до голяма степен заболяване, наблюдавано при децата. Преди три години той ръководи семинар в лондонския мозъчен тръст Chatham House, който изследва бързо ускоряващите се случаи на маймунска шарка в Африка – увеличението отчасти се дължи на по-честите глобални пътувания, нарастващия брой на населението, което не е било ваксинирано срещу едра шарка, и дори наводнения, които доведоха хора и диви животни в по-близка близост.

Една любопитна идея, която се появи на семинара, беше „наблюдение, че някои хора с маймунска шарка имат генитални лезии“, каза той пред Yahoo News. „И имаше хипотеза, че те могат да предадат маймунска шарка, ако има близък контакт в областта на гениталиите. Сега този хипотетичен начин на предаване изглежда е точно това, което разпространява болестта чрез контакт кожа до кожа, въпреки че не е ясно дали обменът на телесни течности също може да го предаде.

Всъщност, въпреки че маймунската шарка се наблюдава при хора от повече от 40 години, все още има редица неизвестни в настоящата епидемия. „Домашните любимци,“ например, каза Паредес, „са доста непозната територия. Има потенциално предаване на домашни любимци, но нашата основна епидемиологична грижа е, ако домашните любимци се заразят и те излязат навън и се срещат с други домашни любимци ”- като по този начин увеличаваме животинския резервоар на потенциални носители. Безопасността на места като обществени басейни също е „несигурна“, каза той, въпреки че хората с маймунска шарка трябва да останат изолирани у дома, независимо от това, добави той.

Ръка в ръкавица сочи графика на екрана на компютъра.

Компютърен екран в болницата Ramon y Cajal в Мадрид показва положителни резултати от теста за маймунска шарка. (Карлос Лухан / Europa Press чрез Getty Images)

Но за момента поне здравните служители са облекчени, че това, което циркулира широко, е западноафриканският щам на маймунска шарка и не много по-сериозният щам от Централна Африка, който е най-вероятно да бъде показан на снимките, придружаващи докладите, според Хейман , който отбеляза, че централноафриканският щам „започва да се разпространява от човек на човек. И това е доста заплаха.” Този щам може да се окаже фатално за 10% от тези, които го придобиват, Според СЗО. Хейман приписва отсъствието на този щам в Европа на факта, че тези, които го получават, са “изключително болни” и по-малко вероятно да пътуват.

Въпреки че подчертава, че маймунската шарка „няма да бъде като COVID – това няма да бъде свръхразпространителна болест, която всеки може да получи навсякъде“, Паредес каза, че здравните власти искат да я прекратят в зародиш. „Големият въпрос“, добави той, „е дали маймунската шарка ще стане ендемична в западните страни или не. Това зависи от това колко добре си вършим работата през следващите няколко седмици.”

Въпреки че рискът за широката общественост може да не е висок, Лопес-Акуня предполага, че мерките, въведени за борба с COVID, могат да бъдат от полза за онези, които искат абсолютно да сведат до минимум всички рискове от среща с маймунска шарка. Те включват носене на маски, социално дистанциране и избягване на места с тълпи. Въпреки подновеното чувство за свобода в Испания (където мандатите за маска COVID на закрито бяха премахнати едва в края на април), отношение, което може да е насърчило повече сексуална активност, той отбеляза, че 4000 испанци са починали от COVID през последните два месеца.