Мета прототипните слушалки доказват, че перфектната метавсеселна е от векове

Заместител, докато действията на статията се зареждат

Прототипът за виртуална реалност на Meta Starburst не прилича на традиционните слушалки.

От някои ъгли изглежда, че някой е изтръгнал вътрешностите на малък настолен компютър – включително вентилаторите – и е прикрепил към него чифт тежки дръжки. И те са от решаващо значение, защото Starburst е твърде тежък за носене, в резултат на обемната, самостоятелна лампа, закрепена с болтове на гърба.

По признанието на главния изпълнителен директор на Meta Марк Зукърбърг, Starburst е “диво непрактичен” в сегашната си форма. Но за компания, която иска да даде на своите потребители виртуални преживявания, които са почти неразличими от реалните, тези огромни VR бинокли все още са важно развитие.

За да размие наистина границата между физическото и виртуалното – или да премине “визуалния тест на Тюринг”, както казват някои изследователи – Мета трябва да преодолее някои сериозни препятствия. Бъдещите слушалки трябва да са по-елегантни от тези, които имаме сега, и все пак по-способни. И екраните вътре в тях трябва да са по-резки, по-интелигентни и по-ярки от всичко в момента.

Ето защо Starburst е построен около голяма лампа – това е един прототип, предназначен да се справи с един голям проблем. И не е сам.

„Целта на цялата тази работа е да ни помогне да идентифицираме кои технически пътища ще ни позволят да направим достатъчно значими подобрения, за да можем да започнем да се доближаваме до визуалния реализъм“, каза Зукърбърг пред репортери по време на презентация.

Тази достоверност е решаваща част от неговата визия за метавселената: потапящ „въплътен интернет“, където потребителите ще се чувстват сякаш обитават пространство, вместо просто да го гледат. Но въпреки вълната от метавселенска реклама, Зукърбърг стартира след полагането осъществи тази визия миналата годинапрототипите на Meta предлагат осезаемо усещане за това колко далеч е компанията от изпълнението на това обещание.

От една страна, компанията трябва да измисли как да направи всичко, което виждаме през слушалките, по-подробно.

Помислете за вашия телевизор или монитор на компютъра: колкото по-висока е разделителната способност, толкова по-ясни и по-реалистични неща изглеждат на тях. Но малките екрани в настоящите VR слушалки не могат да се доближат до тази отчетливост – имат твърде малко пиксели, разпънати в твърде широко пространство.

Друг прототип, Butterscotch, отстранява проблема. Той е по-голям, отколкото някой би искал да носи много дълго и “никъде не може да се доставя” според Майкъл Абраш, главен учен в отдела на Reality Labs на Meta. Въпреки това, визуалните изображения, които произвежда, са достатъчно подробни, за да може потребителят да прочете долния ред 20/20 на виртуалната диаграма на зрението – не е лошо, в сравнение с замъглените петна, които се виждат чрез Meta Quest 2.

Уловката? Изследователите трябваше да стеснят зрителното поле до около половината от това, което ще видите през Quest 2. Тоест гледането през Butterscotch ви показва по-малко от виртуалния свят пред вас – но това, което можете да видите, изглежда много ясно. Не е голям компромис, но Абраш признава, че ще минат поне няколко години, преди да съществуват правилните видове екрани.

„В момента няма дисплеи, които да поддържат нещо близко до разделителна способност на ретината за пълното зрително поле на VR слушалките днес“, каза той.

Влизането във виртуалната реалност като родител носи приключения и неизвестности

Друг прототип, наречен Half Dome, беше създаден за първи път през 2017 г. и сега е в трета ревизия. Вътре в тази слушалка и други подобни, изследователите от Reality Labs са фино настройвали това, което наричат ​​„варифокални“ лещи – тези, които физически и автоматично се движат, за да помогнат на очите на носителите да се фокусират върху виртуални „обекти“ пред тях.

Ако носите традиционни VR слушалки, ще откриете, че фокусното разстояние е настроено на няколко фута пред вас. Опитайте се да доближите предмет – да речем, виртуално ръкописно писмо – по-близо до лицето си и може да откриете, че не можете да го прочетете.

В такава ситуация истинските ви очи се фокусират добре – проблемът е, че възгледът ви за света естествено е малко далновиден. Варифокалните лещи са като чифт очила със собствен живот, които се движат наоколо, за да държат виртуалните обекти във фокус, независимо къде се намират.

Meta експериментира с тези лещи в продължение на по-голямата част от пет години, казват от компанията, и въпреки че веднъж твърдяха, че те са почти „Готови за най-добрия час“, те не са се появили в нито една слушалка, която можете да закупите в момента. И засега това изглежда малко вероятно да се промени.

„Дори когато понякога имате прототип, който изглежда, че работи, всъщност вкарването му в продукт може да отнеме известно време“, каза Зукърбърг. — Работим по въпроса.

Един последен прототип, който Мета показа на репортерите – наречен Holocake 2 – донесе точката на Зукърбърг до дома.

За разлика от други експериментални слушалки, които Meta показа, Holocake 2 е напълно носещ и функционален – може да се свърже с компютър и да стартира съществуващ VR софтуер без проблеми. И поради специфичния начин, по който изследователите са проектирали своята оптика, Holocake са най-тънките и най-леките VR слушалки, които компанията твърди, че е правила.

Но дори това не означава, че Holocake е готов да дебютира на рафтовете на магазините скоро. За разлика от по-конвенционалните VR слушалки, Holocake 2 използва лазери като източници на светлина вместо светодиоди или светодиоди. (Знаеш ли, нещата в някои от вашите крушки).

„Към днес журито все още не търси подходящ лазерен източник, но ако това се окаже поносимо, ще има ясен път към VR дисплеи, подобни на слънчеви очила“, каза Абраш.

Фактът, че тези прототипи съществуват, е доказателство, че тези проблеми могат да бъдат решени индивидуално – ако не винаги елегантно. Истинският проблем обаче е изграждането на една слушалка, която се занимава с всички тези области и успява да бъде удобна и енергийно ефективна в същото време. И изследователите подозират, че крайният резултат може да наподобява концептуален дизайн, наречен Mirror Lake.

Въпреки че не съществува като работещ прототип (и вероятно няма да има за известно време), Mirror Lake пакетира много от тези визуални подобрения – плюс дисплей, който показва очите и лицето на обикновения потребител – в слушалки, които изглеждат като чифт на ски очила.

Никой не може да види очите ви, когато носите VR слушалки. Facebook иска да промени това.

Дъглас Ланман, директор на изследванията на дисплейните системи в подразделението Reality Labs на Meta, също нарече Mirror Lake първата концепция на компанията за „смесена реалност“, позовавайки се на вид носим дисплей, предназначен да смесва цифрови обекти и среди във вашия поглед към физическия свят.

Това би било „промяна на играта за визуалното изживяване на VR“, казва Абраш. Сега Мета просто трябва да го направи – или нещо подобно.

Междувременно компанията е изправена пред други ветрове.

Ръстът на приходите на Meta се забави и Ройтерс съобщи миналия месец, че отделът на Reality Labs не може да си позволи да преследва определени проекти. Наемането на работа също се забави в компанията, въпреки че говорителят Елана Видман каза, че Мета „няма планове за съкращения в момента“. И докато се очакваше компанията да пусне чифт очила с разширена реалност с кодово име Project Nazare през 2024 г., тези планове бяха се казва, че е бракуван в полза на превръщането им в демо устройство.

„Ние оценяваме ключовите приоритети в цялата компания и влагаме енергия зад тях, особено що се отнася до нашия основен бизнес и Reality Labs“, каза Widmann в имейл.