Надолу по канавката: как милиарди лири биват изсмукани от водната система на Англия | вода

Непречистените отпадъчни води, които наводниха реките и плажовете на Англия това лято, дойдоха само няколко месеца след като отговорните компании изплатиха £1 милиард на своите акционери. Плащането за фискалната година, приключваща през март 2022 г., беше под средното. Печалбите на големите компании за водоснабдяване и канализация в Англия обикновено са два пъти повече – £2 милиарда годишно.

Количеството отпадни води, напускащи системата, беше изключително, но количеството пари, напускащо системата, не е.

През 30-те години, откакто Маргарет Тачър приватизира водата в Англия, водоснабдителните компании създадоха система, в която милиарди паундове напускат мрежата средно годишно.

Учените казват, че парите биха могли да бъдат използвани за изграждане на по-устойчива водна система. Сред тях Дитер Хелм, професор по икономическа политика в Оксфорд, който специализира в комуналните услуги, отиде толкова далеч, че каза през 2021 г че водоснабдителната система на Англия е “скандал с финансов инженеринг”.

И така, къде отиват парите?

Забележка: Средни годишни стойности за деветте най-големи английски компании за водоснабдяване и канализация, по цени от март 2022 г. Вижте бележката с данните по-долу за повече подробности.

Компания за планински дълг

Деветте най-големи водоснабдителни и канализационни компании в Англия бяха без дългове през 1989 г., когато бяха продадени на частния сектор. Сега те имат 54 милиарда лири стерлинги. Броят е още по-висок, когато се включат шестте по-малки компании, занимаващи се само с вода.

Нормално е компаниите да поемат дългове, за да финансират неща като инвестиции.

Всъщност, казват изследователите, клиентите са тези, които плащат сметката за инвестицията.

„Инвестициите са финансирани изцяло от плащания от клиенти, почти всяка година“, казва Дейвид Хол, гост-професор в Университета на Гринуич и водещ коментатор на водната индустрия в Англия в Анализ за 2021 г.

Според аргумента на Хол това означава, че заемите са използвани за нещо друго. Той твърди: „Въпреки това компаниите взеха големи суми назаем, натрупвайки голяма купчина дългове и голяма годишна лихва. Този дълг не е взет за финансиране на инвестиции, а за финансиране на изплащането на дивиденти.

Приблизително 20% от нашите сметки за вода плащат дивиденти и лихви всяка година Органът за конкуренция и пазари е открит.

Дългът на водоснабдителната компания е намалял от нула през 1989 г. до £54 милиарда през 2022 г

Графика, показваща състоянието на нетния дълг на деветте големи водни компании.

В същия период от време бяха изплатени £66 милиарда дивиденти. Отново включването на плащания на дивиденти само от по-малките водни компании в Англия би довело до по-висока цифра.

Компаниите за водоснабдяване направиха няколко изявления пред The ​​Guardian относно своите политики за дивиденти и нива на дълг.

Много компании казват, че дивидентите са важни за акционерите и разрешени от регулаторната система. Някои подчертават, че по-малко се харчат за печалби, отколкото за инвестиции.

Мнозина твърдят, че външните акционери не са получили дивидент тази година, въпреки че от финансовите отчети става ясно, че всички с изключение на южните от деветте големи регулирани водни компании са платили дивидент през годината, завършваща през март 2022 г., въпреки че може да е отишъл на ” вътрешни”. Акционерите са като компаниите майки. След като тези плащания напуснат водната компания под „дивиденти“ Може да е трудно да следите къде отиватно знаем, че парите вече не са в баланса на водното дружество.

Фирмите казват още, че са инвестирали много след приватизацията. Използвайте овални форми Можем да видим, че първите девет компании са похарчили общо £158 милиарда за капиталови разходи (инвестиции) между 1991 г. и 2022 г. Що се отнася до нивата на дълга, компаниите потвърждават, че са набрали дълга отговорно и са работили за осигуряване на финансова стабилност, като същевременно са предприели някои мерки за намаляване на заемите между компаниите и общите нива на дълг.

Пълни отговори от ВиК компаниите можете да намерите тук.

По-добра ли е общата система? Как се сравнява Англия с Шотландия?

Поглед към шотландската система показва, че сметките са малко по-ниски, а инвестициите малко по-високи за домакинство в Шотландия.

Къща в Шотландия плаща 7% по-малко за водоснабдяване и канализационни услуги от къща в Англия или Уелс. Средната годишна сметка за английско или уелско домакинство е £419 през 2022-23 г. в сравнение с £391 в Шотландия, според данни от Water UK и Scottish Water.

Трудно е да се направи пряко сравнение, тъй като има много разлики между двете системи, като вида на територията – Шотландия е по-планинска и има по-отдалечени райони – и дължината на тръбите и общото количество произведена вода. Населението на Шотландия е 5 милиона до 57 милиона в Англия.

Но можем да видим, че шотландската система е инвестирала повече в поддържането и надграждането на водната инфраструктура през последното десетилетие, отколкото компаниите, управляващи системата в Англия и Уелс.

През годината до март 2021 г. шотландските капиталови разходи са били със 7% по-високи, харчейки £243 на домакинство в сравнение с £228 на домакинство в Англия и Уелс, според анализ на данни от Ofwat и Scottish Water. Финансовото състояние на Scottish Water се различава от водните компании на Англия по това, че е публичен орган, но беше 3,9 милиарда паунда дълг През март 2022г.

Тръбите в Шотландия изпускат 9% повече вода. Средно 10,5 литра вода се губят на миля тръба в Шотландия всяка минута през годината до март 2022 г. в сравнение с 9,7 литра в английските и уелските тръби на минута.

а Доклад за водите в Обединеното кралство Тазгодишната публикация показва, че всички компании са намалили отпадащите от 2004 г. до 2020 г., като Шотландия регистрира най-голям спад.

Говорител на Water UK каза, че „разливите са основен приоритет за индустрията“ и че течовете са намалени с 10% през последните няколко години.

„Целта беше да се увеличи максимално печалбата.“

Размишлявайки върху това как водната система на Англия се справя след приватизацията, Хелм пише:

„Тъжната реалност от 30 години приватизация даде резултат [a measure of debt]високи приходи и печалби и много по-малко инвестиции, отколкото биха могли да бъдат постигнати.“

Недостатъкът е в създаването на системата, според него – защото това правят компаниите, които притежават ВиК компаниите.

Целта на частните водоснабдителни компании беше да максимизират печалбата. Би било странно да се очаква, че инфраструктурните фондове и фондовете за частен капитал ще се откажат от отворена цел.”

относно данните

  • Оперативни разходи и капиталови разходи от девет английски компании за вода и отпадни води, взети от Ofwat. Средна стойност, получена от 1991-2022 г.

  • Девет английски водни компании получиха дивиденти от Карол Йърууд 2018 г (1991-2018), Дейвид Хол 2022 г (2019-2021) и Guardian Research (2022). Средна стойност, получена от 1991-2022 г.

  • Лихвени плащания от девет английски водоснабдителни компании, взети от хартия на Karol Yearwood 2018 (1991-2018). Средна стойност, получена от 1991-2018 г.

  • Позицията на нетния корпоративен дълг е взета от годишните отчети на компанията за 2022 г.

  • Компаниите включват: Anglian Water, Northumbrian Water, Severn Trent Water, South West Water, Southern Water, Thames Water, United Utilities, Wessex Water и Yorkshire Water. Забележка: Welsh Water е изключена от тези изчисления – тя стана организация с нестопанска цел през 2001 г.

  • Всички исторически цени са коригирани спрямо инфлацията до стойностите от март 2022 г.