Надпреварата за кмет на DC отразява демократичната дилема относно полицията

ВАШИНГТОН (AP) – Кметът Мюриел Боузър премина до преизбирането в столицата на нацията преди четири години без сериозна опозиция и тъй като градът се радваше на проспериращи времена, основната критика към нейната политика беше, че Вашингтон расте твърде бързо, повишавайки разходите за жилища и цените извън чернокожите жители в неконтролирана вълна на джентрификация.

Един бурен мандат по-късно и с нарастването на нивата на убийствата и насилствените престъпления, Боузър се оказва в битка за преизбиране, отблъсквайки двама претенденти от Съвета на окръг Колумбия, които я обвиняват в неправилно третиране на проблемите на обществената безопасност и критикуват усилията й да наеме повече полицаи.

На фона на масови разстрели в цялата страна кампанията за кметство отразява по-широка динамика в дългогодишните крепости на Демократическата партия, като прогресивистите се изправят срещу партийните традиционалисти заради престъпността.

„Наречете го небесно синьо срещу. Tar Heel blue “, каза Майкъл Фонтрой, доцент по политика и управление в университета Джордж Мейсън. „Хората изпитват безпокойство около престъпността. Няма съмнение за това.”

Това идеологическо натискане се извършва под зоркия поглед на републиканските политици, нетърпеливи да твърдят, че демократите не могат да контролират или защитават собствените си градове. Победителят от първичните избори във вторник е прекомерният фаворит на общите избори през ноември.

Престъпността и обществената безопасност доминираха в кампанията. Убийствата се увеличават за четири години поред, а броят на убийствата за 2021 г. от 227 е най-високият от 2003 г. През януари кандидатът за Съвета на DC, Нейт Флеминг, беше откраднат с оръжие.

Все пак претендентите на Боузър се питат дали добавянето на още полиция е отговорът.

„Не мисля, че полицията е окончателното решение за намаляване на престъпността“, каза съветникът Трейън Уайт по време на дебат на 1 юни. „По време на разгара на епидемията от крак, DC имаше повече от 5000 полицаи и никога не намали престъпността.

Съветникът Робърт Уайт също разкритикува предложенията на Боузър за предотвратяване на престъпността: „Не съм чул краткосрочното (решение) и не съм чул план също“.

Боузър провежда кампания за своя опит и лидерство, докато градът излиза от пандемията и за нейната история като едно от лицата на Вашингтон непрекъснато търсене на държавност. Тя обвинява Съвета на DC, включително нейните съперници, че са възпрепятствали усилията й да овладее престъпността.

„Никога не съм бил в общност, където да казват, че не искат полиция. Никога “, каза 49-годишният Боузър в радиодебат миналия месец. “Нуждаем се от полицията, от която се нуждаем.”

Чък Тис, дългогодишен окръжен политически консултант, идентифицира повратна точка като вълната от протести и катаклизми през лятото на 2020 г. след смъртта на Джордж Флойд в полицейския арест. Някои масови протести във Вашингтон и на други места се превърнаха в разрушителни, докато призивите за обезфинансиране на полицията станаха по-гласни в демократичните кръгове.

Тиес, който не е свързан с нито един от кандидатите за кметове, каза, че дебатът за обществената безопасност „ще продължи да се развива. За демократите това е доста неудобно.”

Проучване на Washington Post от февруари установи, че 30% от жителите на града казват, че не се чувстват в безопасност от престъпността в квартала си, в сравнение с 22% през 2019 г., което е най-високият процент от две десетилетия на допитване. Помолени да посочат в отворен въпрос най-големия проблем, пред който е изправен районът, по който кметът трябва да работи, 36% от жителите споменаха престъпност, насилие или оръжие, значително изпреварвайки жилищата, бедността или транспорта.

Опасенията от престъпността натежаха и върху други кандидати на демократите в местните надпревари на други места.

В Ню Йорк бившият капитан на полицията Ерик Адамс беше избран за кмет миналата година на платформа за закон и ред. В Атланта Кейша Ланс Ботъмс внезапно обяви през май 2021 г., че няма да се кандидатира за втори мандат като кмет, след като проблемите с престъпността и полицейската бруталност я оставиха хваната между офицери и полицейско управление в полубунт.

В Сан Франциско окръжният прокурор Чеса Будин беше отзована по-рано този месец след само 18 месеца на фона на общественото недоволство от нарастващите нива на престъпност.

Фонтрой каза, че уникалният характер на системата на Калифорния, където току-що избраните политици могат да се сблъскат с незабавни добре финансирани изтегляния, го кара да не е склонен да „прави каквито и да било заключения на национално ниво“.

Но Рон Лестър, известен социолог от демократите, който е работил с покойния кмет на Вашингтон Марион Бари, каза, че загубата на Будин показва нивото на обществена тревога от престъпността сред дългогодишните избиратели на Демократическата партия.

„Избирателите нямаха доверие, че (Будин) преследва адекватно престъпления“, каза той.

Лестър каза, че победата на Адамс в Ню Йорк „ярко демонстрира, че хората не подкрепят до голяма степен това, че полицията се обезщетява“.

Баузър е вървял по общественото въже в полицията от години. Местни активисти, включително тези с Black Lives Matter, отдавна я подиграват като безнадеждно пристрастна към полицията. Бившият президент Доналд Тръмп и други консерватори се опитаха да докажат, че тя не подкрепя достатъчно правоприлагащите органи.

В първите дни на протестите през лятото на 2020 г. Боузър публично застана на страната на демонстрантите докато Тръмп узурпира местните власти и призова за масивна реакция на федералната сигурност. Тя отговори, като преименува епицентъра на протеста на Black Lives Matter Plaza и поръча стенопис с Black Lives Matter, изрисувани на участък от 16-та улица, на една пресечка от Белия дом, с гигантски жълти букви.

Местният филиал на BLM веднага го отхвърли като „перформативно отвличане на вниманието“ от истинските промени в политиката и активистите отвлякоха пространството, за да изразят своята гледна точка.

Оригиналният стенопис имаше жълто очертание на знамето на областта – две хоризонтални линии, увенчани с три звезди. В рамките на дни служителите изтриха звездите, за да създадат вид на знак за равенство и добавиха свое собствено послание, превръщайки стенописа в „Животът на черните има значение = Освобождаване на полицията“.

Фаунтрой, професорът Джордж Мейсън, описва Баузър като „не наистина ориентиран към активисти. Тя е мениджър и мениджърите се опитват да поддържат движението на влаковете.”

Въпреки обществения натиск, Боузър до голяма степен застава до полицейското си управление, водейки публични битки със Съвета на DC относно бюджета на полицията. Тя тихомълком замени по-възрастния бял шеф на полицията с по-млад чернокожи наследник и настоява за пари, за да увеличи персонала на столичното полицейско управление, който в момента наброява 3500, до 4000 служители през следващото десетилетие. Няколко дни преди първичните избори тя обяви бонус от 20 000 долара за наемане, за да помогне за наемането на повече полицаи.

През април съдебната комисия на Съвета на DC отхвърли последното бюджетно предложение на Боузър за наемане на повече служители. Никой от нейните претенденти не участва в тази комисия.

40-годишният Робърт Уайт има история на успешни бунтовнически кампании, като свали утвърден титуляр за място в Съвета на DC през 2016 г. Той предложи да се справим с престъпността чрез мащабна публична и частна програма за младежки работни места, която Баузър се присмива като неустойчива.

38-годишният Трейън Уайт открито призовава духа на Бари, бившият кмет и член на съвета, който остава противоречива, но обичана фигура сред много Вашингтон. Някога активист на масовата общност, Уайт беше протеже на Бари и сега представлява отделение 8, както направи Бари. Това е най-бедното и най-престъпно отделение в града.

Трейон Уайт, който беше обвинен в антисемитизъм през 2018 г., след като каза, че известно еврейско семейство контролира времето във Вашингтон, се противопостави на офертите на Баузър да наеме повече полицаи и подкрепя програмите за интервенция срещу насилието в общността, нещо, което според него Боузър бавно приема.

___

Следвайте AP за пълно отразяване на междинните избори на https://apnews.com/hub/2022-midterm-elections и в Twitter, https://twitter.com/ap_politics

.