Натискане на книгите: Какъв беше животът в интернет при 300 бита в секунда

Колкото и обезпокоителна перспектива да звучи, нашият свят е съществувал преди социалните медии. Това бяха някои интересни времена с нито една лошо осветена част от Cheesecake Factory, която не подлежи на критика, точно нула епичност, на която не може да се посмее и нито едно очарователно зърно лапа, налично за гледане. Нямаше дори ежедневни главни герои! Живеехме като диваци с ниска честотна лента, сгушени около мекото сияние на CRT мониторите и нашите кикащи, пукащи сигнални модулатори, блажено неподозиращи за обществените сътресения, които този новомоден интернет ще предизвика.

В новата си книга, Модемният свят: предистория на социалните медииавтор и асистент в катедрата по медийни изследвания в Университета на Вирджиния, Кевин Дрискол разглежда спокойните дни на ранния интернет – преди дори AOL Online – когато BBS беше крал, WiFi все още не беше идея, а скоростта на електронната мисъл достигна 300 бод.

Yale University Press

Извадка от Модемният свят: предистория на социалните медии от Кевин Дрискол. Публикувано от Yale University Press. Copyright © 2022 от Кевин Дрискол. Всички права запазени.


В началото сърцебиенето на света на модемите пулсираше с постоянни 300 бита в секунда. Потоци от двоични цифри протичаха през телефонната мрежа на 7- и 8-битови парчета или „байтове“ и всеки байт отговаряше на един-единствен символ от текст. Типичният домашен компютър, свързан към размит CRT монитор, можеше да показва само около хиляда знака наведнъж, организирани в четиридесет колони и двадесет и четири реда. При 300 бита в секунда, или 300 „бода“, преливането на целия екран отне приблизително тридесет секунди. Текстът се появи по-бързо, отколкото ако някой пишеше в реално време, но едва ли беше мигновено.

В края на 70-те години на миналия век скоростта, с която данните се движат през комутируемите мрежи, следваше спецификация, публикувана от Ма Бел преди близо две десетилетия. Създадена в началото на 60-те години на миналия век, системата AT&T Data-Phone въведе надеждна техника за двупосочна комуникация между машината по телефонни линии от потребителски клас. Въпреки че първоначално Data-Phone беше продаден на големи компании на rms за улесняване на комуникацията между различни източници и един център за обработка на данни, скоро той се превърна в де факто стандарт за търговски услуги за споделяне на време, онлайн бази данни и любителски телекомуникационни проекти. През 1976 г. Лий Фелсенщайн от People’s Computer Company проектира комплект модем „Направи си сам“ за сравняване на съвместимостта със системата AT&T за под 100 долара. И тъй като по-новите технологии като rms като Hayes Microcomputer Products в Атланта и US Robotics в Чикаго започнаха да продават модеми за пазара на домашни компютри, те увериха потребителите в тяхната съвместимост със стандарта „Bell 103“. Вместо да се конкурират със скорост, тези компании продаваха на любители на потребителите с „интелигентни“ функции като автоматичен отговор, автоматично набиране и програмируеми режими на „дистанционно управление“. Реклама от 1980 г. за акустичния модем за телефонна връзка в САЩ Robotics подчертава неговата гаранция, диагностични функции и естетика от висок клас: „Елегантен … Тих … Надежден.”

За да оцелеят, ранните производители на PC модеми трябваше да продават повече от модеми.

Те трябваше да продадат стойността на влизането онлайн изобщо. Днес работата в мрежа е централна за изживяването на персоналния компютър – можете ли да си представите лаптоп без WiFi? – но в края на 70-те години на миналия век собствениците на компютри все още не са виждали машините си като комуникационни устройства. Срещу този конвенционален възглед, създателите на модеми, които са изправени в началото, представиха своите продукти като портали към фундаментално различна форма на изчисление. Подобно на самия домашен компютър, модемите се продаваха като трансформиращи технологии, потребителска електроника с потенциал да променят живота ви. Novation, първият двигател в тази риторическа игра, обеща, че неговият емблематичен черен модем, Котката, ще ви „върже със света“. Хейс скоро възприе подобен език, описвайки Micromodem II като технология, която нарушава границите, която „ще отвори вашия Apple II за външния свят“. Няма значение, че тези „светове“ все още не са съществували през 1979 г. Модерният маркетинг предизвика желана визия за близкото бъдеще, специално създадена за компютърни ентусиасти. Вместо да шофират до парк или да се возят на влака, собствениците на модеми биха били наистина автономни информационни работници: работа от разстояние до срещи, набиране в отдалечени бази данни и размяна с други „компютърни хора“ по целия свят. Според Novation, потенциалните приложения на модем като Cat са „безкрайни“.

На практика 300 бита в секунда не изглеждаха бавни. Всъщност гамата от онлайн услуги, достъпни за собствениците на микрокомпютри през 1980 г., беше доста удивителна, като се има предвид малкият им брой. Съвместим с Bell модем като Pennywhistle или Novation Cat предоставяше достъп до бази данни с възможност за търсене като Dialog и Dow Jones, както и комуникационни услуги като CompuServe и The Source. Въпреки шума, микрокомпютрите сами по себе си понякога можеха да изглеждат неблагоприятни за публиката, подготвена от видения за всемогъщи, свръхчовешки „световни мозъци“. И все пак, както разказа един сътрудник на Byte, опитът от използване на онлайн услуга за „извличане на информация“ изглеждаше като консултация с електронен оракул. Оракулът приемаше запитвания по почти всяка тема – „от мравуля до зимургия“ – и отговорите изглеждаха мигновени. — Колко струва вашето време? попита друг автор на Byte, сравнявайки широчината и скоростта на онлайн база данни с „добре заредена публична библиотека“. Освен това изследването на електронни бази данни беше забавно. Представител на Dialog оприличи търсенето в системата му на „приключение“ и се пошегува, че е „много по-малко разочароващо“ от едноименната компютърна игра. Наистина, много ранни собственици на модеми започнаха да вярват, че извличането на информация онлайн ще бъде приложение-убиец, прокарващо собствеността върху компютъра в масовия поток.

И все пак не достъпът до други машини, а достъпът до други хора в крайна сметка доведе до приемането на телефонни модеми сред собствениците на микрокомпютри. Точно както имейлът поддържаше чувството за общност сред изследователите на ARPANET и споделянето на време доведе до сътрудничество хиляди учители и студенти от Минесота, модемите за комутируема връзка помогнаха за катализиране на нарастваща мрежа от ентусиасти на микрокомпютри. Докато потребителите на мрежи за споделяне на време са имали тенденция да осъществяват достъп до централен компютър чрез „тъп“ терминал, потребителите на микрокомпютърни мрежи често сами пишеха на микрокомпютър. С други думи, имаше симетрия между потребители и хостове на микрокомпютърни мрежи. Същият апарат – микрокомпютър и модем – използван за набиране в BBS, може да бъде преназначен за хост. Микрокомпютрите бяха по-скъпи от обикновените терминали, но бяха много по-евтини от миникомпютрите, внедрени в съвременни среди за споделяне на времето.

Подобно на много фенове и ентусиасти, компютърните любители имаха нетърпение да се свържат с други, които споделят страстта им към практическите технологии. Новини и информация за телефонните мрежи се разпространяват чрез съществуващата мрежа от регионални компютърни клубове, панаири, бюлетини и списания. В началото на 1979 г. първата вълна от собственици на модеми се срещат в системи за бюлетини като CBBS в Чикаго и ABBS в Сан Диего, за да говорят за своето хоби. В статия от 1981 г. за InfoWorld, Крейг Вон, създател на ABBS, характеризира тези ранни години като пробуждане: „Изведнъж всички заговориха за модеми, какво са чели на такъв и такъв табло за бюлетини или коя от алтернативите на Ма Bell … беше най-надежден за комуникация на данни на дълги разстояния. До 1982 г. стотици BBS работят в цяла Северна Америка и темите за дискусия нарастват отвъд самото компютърно хоби. Сравнявайки културата на участието на BBS с радиолюбителството, Вон твърди, че модемите са трансформирали компютъра от бизнес инструмент в средство за лично изразяване. Бавната скорост на връзката не забави разпространението на света на модемите.

Верни на оригиналната метафора на „компютъризираното табло за бюлетини“, всички ранни BBS предоставяха две основни функции: четене на стари съобщения или публикуване на ново съобщение. На този протеен етап разликата между „файлове“ и „съобщения“ може да бъде доста размита. В книга с инструкции от 1983 г. за разработчиците на софтуер на BBS, Лари Майърс описва три типа файлове, достъпни за потребителите: съобщения, бюлетини и изтегляния. Докато и трите се съхраняват и предават като поредици от ASCII знаци, Майърс разграничава „файла със съобщения“ като определяща характеристика на BBS. Достъпно ден и нощ, предоставеното съобщение предоставя „електронна табла“ на общността на обаждащите се: място за публикуване на съобщения, запитвания или коментари „за доброто на всички“. Примерната рутина на Myers, написана на BASIC, идентифицира всяко съобщение с уникален номер и съхранява всички съобщения в системата в един файл с произволен достъп. Коментар в кода на Майърс предполагаше, че осемдесет съобщения биха били разумен максимум за системи, работещи на TRS-80. Обаждащият се към такава система изисква съобщения, като въвежда цифри на клавиатурата си и системата извлича съответната последователност от знаци от файла със съобщения. Новите съобщения бяха добавени в края на файла със съобщения и когато се достигне максималният брой съобщения, системата просто записваше старите. Подобно на листчетата върху тапа, съобщенията на BBS не се очакваше да стоят вечно.

Всички продукти, препоръчани от Engadget, са избрани от нашия редакционен екип, независимо от нашата компания майка. Някои от нашите истории включват партньорски връзки. Ако купите нещо чрез една от тези връзки, ние може да спечелим комисионна за партньор.