Националният музей Джунинайте се оформя във Форт Уърт, Тексас

През 2016 г., на 89 години, Опал Лий отиде от дома си във Форт Уърт, Тексас, до Вашингтон, за да помогне на Джунтейнт да направи федерален празник, което най-накрая беше през 2021 г. И в продължение на близо 20 години тя управлява скромен музей на Джунинайсет в имот на улица Роуздейл, който също служи като място за снимки за 2020 г. филм “Мис Джунинайст”.

Но Лий, сега на 95 години и известна като „бабата на Джунинайст“ – или по-любовно като „Г-жа. Опал ”- искаше по-постоянна институция, която да отбележи празника, който празнува края на робството в САЩ.

Тази визия се доближава до реалността, тъй като плановете се придвижват напред за Националния музей на юнинадесетия, проект на стойност 70 милиона долара, който има за цел да постави лопата в земята преди края на годината и да отвори навреме за празника на 16 юни през 2024 г.

Музеят с площ от 50 000 квадратни фута, проектиран от архитектурната фирма Bjarke Ingels Group, или BIG, ще изследва събитията около 19 юни 1865 г., когато май. Ген. Гордън Грейнджър в Галвестън, Тексас, изд Обща заповед № 3, казвайки на народа на държавата, че – в съответствие с Прокламацията за еманципация – „всички роби са свободни“. 13-та поправка, ратифицирана месеци по-късно, премахва робството в последните четири гранични щата, които не са били подложени на заповедта на президента Ейбрахам Линкълн.

„Плановете са красиви. Извън веригата е ”, каза Лий в интервю. „Юни означава свобода за мен. Искаме хората да разберат миналото, не искаме то да се разводнява.”

Музеят, който ще има значителен образователен компонент, също ще помогне да се гарантира, че страната няма да позволи на робството „да се случи отново“, добави Лий, който е бил номиниран за Нобелова награда за мир за 2022 г. — И би могло, ако сме самодоволни.

Проектът, при ъгъла на Rosedale Street и Evans Avenue във Форт Уърт, се опитва да съживи околността, която е в упадък през 60-те години на миналия век, след като е разделена от магистрала I-35W. Проучване от 2019 г., проведено от компанията за данни MySidewalk показа средният доход на домакинството в района на около 26 000 долара и че една трета от жителите живеят под федералното ниво на бедност.

Развитието ще включва бизнес инкубатор за насърчаване на чернокожото предприемачество, зала за хранене с културна черна кухня от местни доставчици, гъвкаво пространство за представления и театър.

„Това е квартал като много в цялата страна, който е станал жертва на бягство и пренебрегване“, каза Джаред Хауърд, изпълнителен директор на разработчика на проекта, Sable Brands, маркетингова група. „През по-голямата част от последните около 30 години кварталът е потиснат и бедн. Това развитие ще бъде каталитично за възраждането на неговото икономическо и културно здраве.”

Хауърд добави, че проектът се надява да закрепи „коридор за черна търговия“, привличайки други нови бизнеси в района. Градът вече развива $13,2 милиона Evans & Rosedale Urban Village северно от музея, с апартаменти и градски къщи.

„В продължение на десетилетия Juneteenth е част от тъканта на нашия град“, кметът на Форт Уърт, Мати Паркърказа в а изявление през 2021 г., „и този музей е добре дошло допълнение към неговото невероятно наследство“.

Музеят досега е финансиран от частни дарения от частни лица, корпорации и фондации; търси и държавна подкрепа. Целта е да се предложи безплатен вход, гарантиран чрез набиране на средства и генериращи приходи аспекти на комплексното развитие.

Първоначално музеят предвижда годишно посещение от 35 000 с 10% увеличение всяка година, каза Хауърд.

Дизайнът на сградата – в сътрудничество с местните архитекти KAI, фирма с малцинствена собственост – ще използва материали като тежък дървен материал и ще се основава на местната архитектура на двускатни покриви и стърчащи веранди. „Тя ще има качество на ръчна изработка“, каза Дъглас Алигуд, BIG партньор, отговарящ за проекта, добавяйки, че се надява сградата да предаде „духовен възход“ в съответствие с примера на Лий.

„Тя искаше да се увери, че историите са разказани и искаше да отдаде почит на онези, на чиито гърбове застанахме“, каза Алигуд. — Не става дума за нея, а за нашите предци.

Алигуд каза, че проектът има особен резонанс за него като чернокож архитект. „Този ​​тип проект в афроамериканска общност, фокусиран върху афроамериканската култура, е уникална възможност в кариерата ми“, каза той. „Historic Southside процъфтява, преди магистралата да мине и да я раздели наполовина. Не мисля, че една сграда ще разреши всичко или ще промени историята, но това ми дава шанс да имам принос по начин, който може да бъде наистина значим.”

Въпреки че Галвестън е мястото в Тексас, което е най-свързано с 19 юни, “националният разказ е този, върху който се надяваме да се съсредоточим”, каза Дион Симс, която е внучка на Лий и основател на изпълнителния директор на музея.

Музеят ще разкаже обширна история за еманципацията, като ще подчертае съюзници като квакерите, които помогнаха да спасят хората за свобода на север; бели и черни аболиционистки общества; южната подземна железница в Мексико; и фигури като Сам Хюстънкойто, като президент на Република Тексас през 1837 г., забранява незаконния внос на роби в Тексас.

„Това е празник за всички, защото всеки може да намери себе си в историята на Juneteenth“, каза Симс. „Това е мисията и целта на Националния музей Джунинайст.“

Лий пътуваше по две мили и половина всеки ден през 2016 г., за да символизира двете години и половина между приемането на Прокламацията за еманципация и 19 юни 1865 г., когато това съобщение стигна до Галвестънкъдето черните тексасци все още бяха поробени.

През 2020 г. тя стартира а Change.org петиция, събрала повече от 1,5 милиона подписа, която тя представи на Конгреса. Тя беше почетена в Белия дом през 2021 г., когато президентът Байдън подписа законопроекта, определящ новия празник.

„Не може да се говори твърде много за историята на страната“, каза тя. „Не можете да говорите твърде много за това, което все още е широко разпространено в нашата култура, в нашия национален разказ, което засяга толкова много животи днес: системният расизъм, вкоренен в робството. Свободата от робството или еманципацията на човешкия дух е това, което ще помогнем да се издигне.”