Обърн се опитва да остане жив в College World Series, отсече №. 2 Станфорд

Бъч Томпсън можеше да види всички усилия от своя клуб с топки в събота вечер. Начинът, по който Майк Бело, Броуди Мур и Боби Пърс положиха телата си на линията – блъскайки се в стени, в брезента по линията на третата база и точно по цялото поле на Чарлз Шваб, опитвайки се да играят срещу Оле Мис – треньорът на Обърн познаваше отбора му беше готов за битката.

Тигрите се „бореха за инчове“ в първия си мач от Световната серия на колежа, въпреки че не достигнаха при загуба с 5-1 от бунтовниците. Сега границата за грешка на Обърн е нула – сезонът е на линия в понеделник в 13:00 (ESPN) срещу Станфорд в елиминационен мач и Тигрите ще трябва да спечелят четири поредни състезания през следващите четири дни, за да запазят амбициите си за шампионат.

Прочетете още Обърн бейзбол: Може ли Обърн да намери своя замах с сезона на линия срещу Станфорд?

С „висока поръчка“ напред в колежните световни серии, Обърн се заклева да се върне в битка срещу Станфорд

Как Сони ДиКиара се превърна в един от най-страшните нападатели в колежански бейзбол

Само четири отбора направиха това и продължиха да спечелят колеж Световната серия, но Томпсън е уверен, че неговият отбор може да се присъедини към този изключителен клуб от аутсайдери, които побеждават шансовете – стига Тигрите да не изпреварят себе си.

„Трябва да позиционираме това като – виждате всички тези дървета в задния двор и казвате на някого да ги отсече всички, най-добрият начин да започнете да правите сено е да отрежете едно по едно, а не да се опитвате да режете на четири различни дървета “, каза Томпсън в неделя следобед. „И така, всички трябва да се съсредоточим върху това едно дърво там и да започнем да се опитваме да отсечем това нещо.“

Това беше подходяща метафора за тигрите, като се има предвид следващият им опонент Станфорд, чийто талисман е дърво от секвоя.

Отсичането на кардинала няма да е лесен подвиг. Въпреки че е в класацията на губещите след поражение със 17-2 от Арканзас, Станфорд все още е номер. 2 общо поставени на национално ниво в постсезона след впечатляващ сезон като един от най-завършените двупосочни отбори в колежански бейзбол.

Докато Станфорд се похвали с 4.00 отбор ERA (16-и в нацията), влизащ в College World Series, нападението му беше по-впечатляващо. Станфорд достигна 0,310 за годината (10-то място на национално ниво) със 118 хоумръна (осмо в страната) и 0,539 процента на пропадане (девето място в страната). Техният офанзивен профил е по-близък до този на отбор от Източното крайбрежие, отбеляза Томпсън, за разлика от някои от по-малките програми, които идват от Западното крайбрежие; Станфорд има само 25 жертви за годината (въпреки че 12 от тях идват от Адам Крамптън).

„Това е престъпление, което абсолютно се движи“, каза Томпсън.

Обърн ще се опита да се противопостави на това с младшата дясна ръка Трейс Брайт, която се очаква да се изправи срещу каучука в понеделник следобед. Брайт, единственият питчър на Обърн, който стартира всичките 16 уикенда този сезон, е 4-4 с 5,23 ERA в 17 участия, като същевременно зачертава 86 и ограничава опонентите до 0,252 среден удар.

Обърн се надява, че Брайт може да положи основата за пътя на отбора обратно през тази страна на скобата. Томпсън намира утеха в цялостната последователност, която отборът му показа през целия сезон; Тигрите никога не са губили повече от два поредни мача тази година – впечатляващ подвиг в хода на 63 мача.

След съботната загуба от Оле Мис обаче, Обърн не може да си позволи дори втори пореден неуспех. Това би означавало края на сезона на тигрите. Макар че вече са доказали, че са способни да спечелят четири поредни победи през този постсезон – откривайки турнира с три мача в Auburn Regional и след това вземайки първия мач от Corvallis Super Regional срещу Oregon State – Томпсън се опитва да запази своето отборът се фокусира върху получаването на първата победа в Омаха.

„Да останеш в битката е посланието, което се надяваш този клуб да разбере и ще се бори, за да може да направи това, като започнем със Станфорд утре“, каза Томпсън. „Това е стъпка по стъпка, така че е по-малко думи и повече да се връщаме тук и… знайте, че тук трябва да се справим.

„Просто нарязвайте дървото едно по едно; трябва да получим понеделник, вторник, сряда, четвъртък – и тогава това ви дава шанс да играете за национално първенство.”

Том Грийн е репортер на Auburn beat за Alabama Media Group. Следвайте го в Twitter @Tomas_Verde.