Пакистан – Англия, Първи тест, Равалпинди

Бен Дъкет Той призна, че атмосферата в английския тестов отбор е била такава, каквато се е надявал да бъде, докато гледаше от окръжната верига миналото лято, докато празнуваше завръщането си в теста с един от четирите сенчъри на Англия в един изключителен ден, който чупи рекорди в Първи тест в Равалпинди.

Дори загубата на 15 бягания под яркото зимно слънце не можа да забави удивителния напредък на Англия, тъй като те постигнаха рекорден резултат от първия ден на теста от 506 за 4, с Зак КроулиИ на Оли Поуп И на Хари Брук Всички те също достигнаха трицифрено число – първите сто на Брук идват от само 80 доставки, третата най-бърза в историята на Англия.

Дори да се допусне умиращата природа на покрива на Равалпинди – за който самата Англия ще трябва да работи усилено, за да вземе 20 вратички – това беше зашеметяващо изявление от отбор, който влезе в серията с шест резултата от домашни тестове от седем през английското лято. мач, който стана още по-впечатляващ, като се има предвид колко близо беше играта за деня да бъде отменена, след като половината отбор беше повален от груб фал в навечерието на теста.

„Беше доста луд ден, беше още по-луд в този тестов мач“, каза Дъкет в заключение пред Sky Sports. „Много от нас бяха болни в леглото през последните няколко дни, така че предполагам, че в даден момент не бяхме сигурни дали ще излезем тук днес.

„Не мръднах от леглото си [yesterday]Той добави: “Лично за мен това е специален ден. Това е нещо, което никога не съм предполагал, че ще се случи и съм много щастлив.”

Както каза той пред ESPNcricinfo по-рано през седмицатаСлед шест години в кулоарите след изтощително турне в Индия и Бангладеш през 2016 г., амбициите на Duckett’s Test бяха възобновени от осезаемото усещане за игра, което Англия върна към формата под ръководството на Бен Стоукс и Брендън Макколъм. И след един страхотен ден в отбора, неговите предубеждения не го подведоха.

„Не мисля, че би имало по-добра среда, в която да участваме“, каза той. „Както казах, изглеждаше така отстрани и съм сигурен, че ще има много играчи на крикет в Англия, които отчаяно искат да бъдат част от тази съблекалня. Аз бях един от тях миналото лято. Те просто те пуснаха и играйте играта си свободно, за щастие.” За бога, днес нещата минаха добре.”

Въпреки относителната им липса на тестов опит, както Брук, така и Дъкет имаха по-добър опит в тези пакистански условия, с участието си в PSL, а също и в скорошната серия T20 в страната, като и двамата мъже впечатлиха със своята сила и иновация в серии 4-3 печеля.

„От моя опит кортовете винаги са били бавни, ниски и хлъзгави“, каза Брук пред Sky Sports. “Така че това беше точно същият терен като T20. Не знам дали това ще се промени през целия мач, но когато Боби и аз биехме, имаше няколко, които паднаха, не много, които се покачиха, така че се надяваме, че като играта продължава, започваме да виждаме как се спуска.

„Очевидно те трябва да го обърнат малко. Така че, ако успеем да обърнем и тази топка и тя започне да отива под земята, сигурен съм, че ще имаме шанс да ги победим.“

Въпреки че игра само във втория тестов мач, брилянтният стил на удар на Брук беше напълно изявен, докато той вървеше към стотици, без да мисли – включително забележителна среща срещу Сауд Шакил, в която той стана първият английски играч, уцелил шест четворки. Един тест приключи.

“Всички бяха лоши топки”, каза той, “наистина се опитах да ги предпазя.” — Вероятно бях по-щастлив от това, отколкото от сто.

В деня, когато Джо Рут беше, забележително, единственият батсман от Англия, който беше уволнен под 100 години, беше оставено на Поуп да бъде най-големият поддръжник на века на правенето на четворки, след като циментира лидерската си позиция, когато беше капитан по време на мача от турнето срещу английските лъвове в Абу Даби.елк миналата седмица.

„Мисля, че това очевидно беше перфектното начало на турнето“, каза Поуп. “Мисля, че наистина слушахме какво ни казваха Бъз и Стоукс и как те искаха и ние да играем. Така че това беше страхотен ден и не мога да бъда по-щастлив и за Брук.”

„Наистина започна от самото начало“, добави Поуп, отбелязвайки, че Кроули грабна 14 от първия оувър на Насим Шах по време на мача. „Веднага ги поставихме под натиск и изглеждаше, че се паникьосаха малко. С Дъки също, начинът, по който отряза топката от петия пън и също си отряза краката, наистина нямаше начин да се отдаде на тези двамата. Това е идеалният начин за тези момчета да ни нагласят и да започнат серия по този начин.”

И за Кроули това беше своевременно повторение на качествата му, капитанът и треньорът го подкрепяха докрай през едно меко английско лято. Въпреки средния резултат от 23.00 в седем теста срещу Нова Зеландия, Индия и Южна Африка, той завърши тази последна кампания на високо ниво с поредица от 69, които не бяха излезли в The Oval, и сега е запознат с отбора, срещу който отбеляза високите 267 точки на Ageas Bowl отново през 2020 г.

„Беше тежко лято и никога не е било лесно да се играе в Англия, но е добре да бъдеш подкрепян.“ [Stokes and McCullum] „И за щастие получих своите сто днес“, каза Кроули, „Опитвах се да бъда позитивен и се почувствах наистина свързан в този мач. Имах късмет в няколко случая, но имах късмет и бях доволен от начина, по който играх. Но бях разочарован, когато излязох.” Исках още.”

Андрю Милър е редактор в ESPNcricinfo в Обединеното кралство. @служител