Пакистан – Англия, Първи тест, Равалпинди

Има BC, AD и ако сте фен на началото на Англия, AS.

Откакто Андрю Щраус се пенсионира в края на английското лято на 2012 г., 12 играчи на пълен работен ден се опитаха да запълнят празнината срещу Алистър Кук. След това други шест бяха използвани, за да смекчат и загубата на Кук, което ни сведе до 18 с незавидната задача да заменим двама, които си тръгнаха от играта с тяхното наследство и легенда, хвърлени в камък.

И така – 18-ти наистина ли беше боклук? Е, не. Те бяха далеч от Корана. Откриването на вата е трудно, особено в Англия, където топ играчите имат средно 30,78 AS – По-малко от където и да било другаде с изключение на Западна Индия (поне два теста). Труден. много трудно. Както треньорът на теста Брендън МакКълъм се пошегува през лятото: „Последните двама мъже, които го заковаха на върха на подреждането, се наричат ​​„сър“ в тази страна“.

Все пак — 18 редакционни статии за 10 години След Щраус? 18, Англия? Това е лудост и очевидно непрактично. Дълголетието и лепливостта на много от тях означава, че те в крайна сметка ще се върнат в шампионата на окръга. Същите имена, смътно същите резултати, общо взето едни и същи критики и често едни и същи разочароващи преживявания – независимо дали са били безцеремонно изхвърлени, изхвърлени от групата на екип в WhatsApp или чуване на непознати гласове от съотборници, които оплакват, че ги изваждат или, както се е случвало в миналото, извличайки екипите си от съблекалнята на мястото на последната им шапка, докато чантите на останалите отбори бяха отнесени на следващия терен.

Но те се проваляха в същата система, при същите очаквания на онези, които бяха покварени от своите рицарски предшественици и със същите директиви „Отидете да завоювате или ще намерим някой друг, който ще го направи“. Така че, когато Зак Кроули И на Бен Дъкет комбинирани за 232 на първия ден в Равалпинди, Той се нарежда на осмо място в списъка на най-високите отварящи се трибуни в Англия Срещу опонент, всеки с по една сенчури, и създаващ перфектна позиция за Англия да достигне 506 за 4, беше трудно да не си помисля как тази нова система ще промени изживяването на английското откриване към по-добро.

Това е най-очевидно в случая на Кроули. Защото в много отношения 122 няма да промени разговора около него. Подкрепян през цялото лято от Макколъм, капитан от Бен Стоукс и Роб Ки, довереник на Кроули много преди да стане мениджър на мъжкия крикет на Англия, той се превърна в нещо като гръмоотвод за обвинения в непотизъм. Съмър отбеляза средно 23 от 13 ининга, подпомагани от непобедени 69 в последния тест за сезона срещу Южна Африка. Беше 17.25 преди тези тиражи и това червено мастило.

Приказките отвън бяха високи: когато Кроули го направи правилно, той може да бъде един от най-опустошителните играчи на ринга. И да, трудно е да се каже кое беше равно: теренът на стадион Бинди, пакистанската боулинг атака или стилът на игра. Но от отхвърляне на 14 ръна в първия оувър – най-много Англия, взета от откриването на теста – до непобедени 91 на обяд, след което достигане до трицифрено число за трети път, от само 86 топки, тук имаше елемент на реабилитация. Не само от Кроули, но и от работата, която той полага зад кулисите.

Стоукс и Макколъм свършиха добра работа, за да отучат 24-годишния играч от неговата техника и повече от усещането, особено като се има предвид, че той е ненаситен играч. Положителното подсилване беше последователно, но не прекалено унизително от техните думи. И двамата прекараха голяма част от лятото, създавайки удобни пространства за Кроули. Например, когато Стоукс и МакКълъм направиха комплект от три топки, за да могат да го придружат на игра на голф. След като това приключи, те седнаха да изпият няколко бири и Кроули разказа за притесненията си, оставяйки я за известно време в този клуб.

Тяхното отношение към Кроули е поляризирано, особено сред спекуланти, които са отваряли преди, и тези, които смятат, че тяхното време трябва да е дошло. Идеята, че отборът на Англия е затворен магазин, се вгражда във вътрешната сцена, но голяма част от това изглежда се корени във факта, че отношението на Кроули към лукса не е било виждано досега. В крайна сметка това е хубаво нещо.

„Чувствам се така, сякаш не сме играли страхотни игри на крикет“, каза Кроули за времето преди Макколъм, в когото той също биеше само два века в 21 международни мача. „Не използвахме максимално нашите таланти, играейки както бяхме и на сигурно място, а Пас винаги ни подкрепяше да играем позитивно.

„Не беше лесно да открия удара през лятото. Мислех, че играх добре на моменти и играх приличен удар, но не получих точния резултат.“

Друга промяна в курса на ръководството беше да се съсредоточи повече върху „партньорския“ аспект на откритостта.

Преди това турне беше взето решение да се освободи Алекс Лийс. Лятната игрова стойност го видя средно 25,15, по-висока от тази на Кроули. На моменти тя се припокриваше добре, като два века и половина стояха между тях в 19 бягания. Техният 536 беше вторият най-добър микс от откриването, откакто Щраус се пенсионира, в който Кук не се появи. По стечение на обстоятелствата, дуото, което заема първото място – Рори Бърнс и Дом Сибли – споделя безгрижни качества с Лиз.

Усещаше се, че Лийс, подобно на Бърнс и Сибли, има проблеми с обръщането на тестото и като такъв изглежда е оказал ненужен натиск върху вата в другия край. Жестоки, без съмнение, особено предвид Бърнс и Сибли, бяха единствените играчи, които не бяха под името Кук, които бяха играли от края на лятото на 2012 г. и отбелязаха 1000 или повече, преди Кроули да се присъедини към тях с този ритъм. И въпреки че този анализ донякъде прилича на успокояване на Кроули, в Дъкет има елемент на съвместно съществуване.

„Аз съм доста дребен и „Creepy“ е доста дълъг, така че мисля, че къде се намират е много различно и за двама ни. Областите, които удряме, също са много различни“

Бен Дъкет

Те удрят сходни линии и дължини за различни места: Кроули предпочита шофиране на най-високо разстояние и къса ръка, докато Дъкет се концентрира върху квадрат, особено срещу пакистанските шивачи, когато редовно кара широки доставки зад точката. Комбинацията ляво-дясно е едно нещо, но ако не означава нищо, ако другото не е ударено, с редовно огъване в предпочитани зони – Кроули в кориците, Дъкетс зад ъглите.

До обяд – 174 за 0, най-много от всички англичани в началната сесия на тест – атаката на домакините беше уверена, като и двамата направиха халф-сенчъри на топката или по-добре. Между другото, отново първи за английски редакции. Отне до 39-ия оувър на Пакистан, за да вкара първите си инингове. Дотогава Дъкет и Кроули се бяха върнали в съблекалнята за 15 минути.

„Аз съм доста дребен и „Creepy“ е доста висок, така че мисля, че тяхното място е много различно от всеки от нас“, каза Дъкет за това как той и Кроули се допълват взаимно. „Зоните, които удряме, също са много различни. Момчетата трябва да заобиколят вратата ми и да сменят линията. Много е ново, но е добро начало и ние сме наистина щастливи.“

Във време, когато общият дух около тестовата страна е изпълнен с бели топки, от безкористната игра, обявена за присъствието на Лиам Ливингстън в тези XI, Дъкет може да е първият необработен диамант, който се нуждае от малко полиране.

При предишни режими, особено през зимите на Дъкет през 2016-17 г. в Бангладеш и Индия, стилът му беше обект на подигравки. Въздушните избори, регулирането и обратните удари го видяха несправедливо като играч, който в крайна сметка ще бъде открит. Офанзивните решения, към които той ще прибегне, когато е под напрежение, са описани като безсмислен шамар на вълните от потъващ човек.

Слава Богу, тези критики Счупена ръка и години на загуба на истинската му хватка Това не го лиши от естествените му инстинкти. Имаше много кръстосване между неговите 1012 ръна при 72.28 в шампионата за Нотингамшир и 223 при коефициент на удари от 159.58 в пакистанската серия T20I от седем мача по-рано тази година.

Последният се оказа полезен за първите му сто, от неговите 105 доставки: „Мисля, че особено пред бриз [Shah] и Харис [Rauf] И представянето срещу тях в серията T20 ми даде увереност да вляза в тази серия, макар и в различен формат, защото знаех какви ще бъдат терените. „Това е крайъгълен камък, който може да отбележи началото на плодотворна поява на играч от всякаква форма на най-високо ниво.

Само за да затвърди връзката с Кроули, той убеди своя най-дългогодишен партньор да прегледа клас, който иначе би му струвал трицифрени суми. През 99-та Кроули беше обект на lbw обжалване от Naseem, който беше предаден на терена.

„Мислех, че съм навън“, разкри Кроули на пресконференцията си, докато седеше до Дукет. „Но „Дъки“ знаеше, че липсва и имаше добро око. Имах чувството, че съм пропуснал възможност, така че усещането беше невероятно и направи стотици хора специални.“

Дъкет се намеси: „Изглежда, че е изчезнал. Мисля, че ако беше на половината път, щях да му кажа да го провери все пак.“

Докато двамата обикаляха напред-назад и задаваха въпроси за работата си, двама други центуриони, Оли Поп и Хари Брук, бяха отвън и двамата пееха.

„Наистина започнах от самото начало“, замисли се Боб, когато беше помолен да погледне назад към повече от 75 разрушения. — Четиринадесет от първия? Да, 14. “Веднага ги постави под натиск. Изглеждаше, че наистина няма къде да могат просто да се поддадат на тези двамата по начина, по който вървят. Това беше идеалният начин за тези момчета да ни нагласят и да започнем серия по този начин.”

Поставяйки толкова висока летва, това е единственият начин най-новият динамичен начален чифт на Англия да падне. Това, което е сигурно е, че позицията им по 233 сега ще се разглежда като знак за преодоляване, а не като ограничение. Ние сме само един тест през зимата и при условия, при които началният удар се справя добре. Но Кроули и Дъкет вече имат усещането за надеждно партньорство, за да улеснят повече от хаоса, който Англия предоставя тук, в Пакистан, на останалия свят.

Vithushan Ehantharajah е асоцииран редактор за ESPNcricinfo