Пакистан срещу Англия: Ще промени ли страната на Бен Стоукс тестовия крикет завинаги?

Старото табло на Равалпинди в края на първия ден от първия тест

След подготовката за този мач трябваше да очакваме много кръгове.

Всичко около първия тест на Англия в Пакистан от 17 години насам беше изключително, така че не беше изненада, когато самият крикет се оказа напълно невероятен.

Заболяването, поразило лагера на Англия, означаваше, че те можеха да потвърдят годността си за XI само два часа и половина преди планираното начало.

Ако нямаше достатъчно играчи извън болничната зона, мачът щеше да бъде отложен с 24 часа. По начина, по който се развиха нещата, Пакистан можеше да го направи с един ден закъснение. Голяма част от това е от Англия и може да искат да ги прогонят за още 17 години.

„Не смятаме, че искаме да закъснеем с разказа за това как се играе тестовият крикет“, каза капитанът Бен Стоукс преди мача.

„Сега сме в епохата на английския крикет, като Брендън Макколъм и аз водим крикет с червена топка, опитвайки се да позволим на зрителите да видят играта по различен начин.“

Джо Рут го изрази по-накратко.

„Ударете, вкарайте бързо и вземете вратички. Много просто“, каза той.

Това не са просто думи, Англия практикува това, което проповядва.

Те са хаотични, изобретателни и новаторски и имат потенциала да променят завинаги начина, по който се играе тест крикет.

Ще отнеме много време, за да разберем със сигурност, но може да станем свидетели на необратима промяна, както когато Дик Фосбъри представи своите замахове във високи скокове, или Бейб Рут редовно хоумрън в бейзбола или Холандия играе своята запазена марка „тотален футбол“.

Англия не обича да я наричат ​​”Bazball”, така че може би трябва да изровим някои нови термини. Всичко преди пристигането на треньора Макколъм може да бъде BB (преди Baz) и всичко след AB (нашата Baz година).

Първите дни на ерата на AB, английското лято, се чувстваха като диво бягство, което може и да не продължи. Преследване на моста на Трент – пето най-високо в историята на тестовете – срещу Нова Зеландия и улавяне на Edgbaston от 378, за да победи Индия.

Ще успее ли Англия да го направи отново далеч от уюта на дома? Дали огънят щеше да гори толкова ярко, когато се събраха отново с Макколъм след период на раздяла?

Отговорите дойдоха недвусмислено в един ден в Равалпинди, който беше исторически не само за дългоочакваното завръщане на Англия в тестовия крикет в Пакистан, но и за рекордите, които те счупиха в едно от най-ослепителните отборни прояви на батсман, което играта някога е виждала.

Най-бързата стотка на Зак Кроули от Англия, най-бързият тон на Хари Брук от английски батсман в задграничен тест и най-бързият отбор до 400 и 500 в тестови инингове.

Резултатът почти на игра беше 506-4, най-много, който някой отбор е отбелязвал в първия ден на тест – и Англия се изправи пред само 75 ръна. Ако получат цели 90, средната им оценка от 6,74 може да ги накара да достигнат 607.

Да, теренът можеше да бъде изкопан от М6 и Пакистан щеше да се представи като отбор, който никога преди не е играл крикет, но подценяването на постижението на Англия е като да се каже, че Бийтълс са продали някакви записи.

Ако искате да знаете колко различни са усилията на Англия от останалия свят, Австралия се нуждаеше от 152,4 оувъра, за да състави 598-4, обявен в първия тест, който се проведе срещу Западна Индия в Пърт.

Как Англия го направи, като даде на играчите необуздана свобода да изследват границите на възможното и вяра в знанието, че няма да бъдат наказани, ако се провалят.

Кроули беше толкова подкрепен от Стоукс и Макколъм през едно нежно лято, че някои от коментарите на Макколъм звучаха леко нелепо.

„Гледам човек като Зак и наборът му от умения не е задължително да е постоянен играч на крикет. Той просто не е такъв тип играч“, каза Макколъм.

Когато Кроули бие, както направи в четвъртък, първият от четиримата батсмени на Англия, отбелязали сто, думите на Макколъм имаха идеален смисъл.

Бен Дъкет имаше опасност да бъде запомнен най-много с това, че хвърли халба бира по Джеймс Андерсън в нощен клуб в Пърт. През шестте години отсъствие от тестовия крикет счупената му ръка означаваше, че трябваше да се научи отново как да държи бухалка.

Той беше върнат на мястото за тестове в края на лятото и му беше даден втори шанс на най-високо ниво в Равалпинди. Въпреки че е един от най-пострадалите от вируса, той счупи първия си рог.

Издигането на Оли Поуп до номер 3 мина толкова добре, че сега изглежда, че той е назначен за следващия капитан на Англия. Дори с разсейването на стоенето зад пъновете за търпеливия Бен Фоукс, той си помогна с най-малко блестящите 90 топки, които някога ще видите.

Брилянтният удар дойде от Брук, който имаше лоша T20 Световна купа и можеше лесно да бъде преместен настрана, само с една тестова шапка на негово име, за да побере всички играчи на боулинг в боулинга на Англия.

Нищо от това. Като победи Сауд Шакийл за шест четворки в един оувър, той завърши най-бързия тон някога от батсман от Англия и само пропусна 120-годишната марка на Гилбърт Джесъп от 76 с четири подавания.

Всичко това се случва на фона на големия хаос в Пакистан.

Дори и без объркването, причинено от болестта в лагера на Англия, подготовката за първия тест включваше: Коментаторският екип на Sky по невнимание управлява автобус на TMS, продуцентът на TMS Тим Пийч претърпя доста голям токов удар, когато се опитваше да поправи оборудването за излъчване, лаптопа си зарядно За голмайстора Анди Залцман на дима и Вик Маркс, който обядва на стадион Равалпинди в шапката си, като Мечето Падингтън.

Англия, големите създатели на бъркотии, също може би едва започва.

Бен Стоукс вече се премести на 34, а не на аут от 15 топки, докато Лиъм Ливингстън, един от най-големите унищожители на бялата топка в света, и Уил Джак, голмайстор от века в Стоте, все още могат да дойдат.

„Надяваме се, че можем да отидем отново утре, да вземем голям и да запишем хиляда“, пошегува се Кроули.

Това наистина е нов начин да играете тестов крикет.

Прегърнете хаоса.