Половин милион уязвими домакинства не получават помощ за сметките за енергия | Кризата на разходите за живот в Обединеното кралство

До половин милион от най-уязвимите домакинства в Обединеното кралство са останали без правителствена помощ за плащане на сметки за енергия от октомври, като около 1,3 милиона ваучера за домове с предплатени измервателни уреди са изгубени, закъснели или непотърсени.

Благотворителните организации и депутатите призовават министрите да се намесят, каза Лейбъристката партия Правителството е предупреждавано “отново и отново”, че тези, които използват предплатени измервателни уреди, не получават достатъчно подкрепа.

Домакинствата са пропуснали приблизително 80 милиона британски лири държавна помощ през двата месеца от стартирането на схемата, като около 1,3 милиона ваучера не са осребрени, според анализ на Guardian на данни от добавка payPoint и Министерството на бизнеса, енергетиката и индустрията . стратегия.

Всички домакинства в Обединеното кралство трябва да получат £400 тази зима по схемата за субсидиране на сметки за енергия, която беше обявена от Риши Сунак през февруари когато беше консултант. След руското нахлуване в Украйна цените на енергията скочиха рязко, увеличавайки инфлацията Най-високото ниво от 41 годиникоето кара милиони да страдат с настъпването на студеното време.

Семействата, които плащат чрез директен дебит, ще получават кредит по сметката си всеки месец от октомври до март, без да се налага да правят нищо. Но 2 милиона домове с традиционни предплатени измервателни уреди – и обикновено най-бедните домакинства в страната – трябва автоматично да получат ваучер от £66 по пощата от своите доставчици, който може да се използва при кредитиране.

Благотворителните организации обаче бият тревога, като казват, че много домове не са получили ваучери. Читатели, които се свързаха с Guardian, казаха, че са отправили множество заявки до своите енергийни доставчици с искане за изпращане на ваучери и в някои случаи те все още чакат.

Една майка в Лондон каза, че забавянето означава, че не е могла да отоплява дома си в продължение на седмици, тъй като в спалнята на 12-годишния й син расте мухъл. Други читатели в Лондон, Карлайл и Съндърланд казаха, че са прекарали часове по телефона с доставчиците на енергия, опитвайки се да разберат къде са техните ваучери. Други, живеещи в домове, които са разделени на гарсониери, всяка със собствен подмер, казаха, че отделните семейства трябва да делят един ваучер.

Една четвърт от очакваните ваучери за първите месеци на схемата са останали непотърсени, според PayPoint, която обработва допълнителни плащания за около 750 000 домове и магазини в Обединеното кралство. PayPoint каза, че възстановяванията през октомври са били 75%, а тези през ноември са били до 63%.

Имаше 2,1 милиона ваучера, които трябваше да бъдат доставени на домакинствата, според Манзил Правителствени данни Публикувано миналия месец. Екстраполирайки данните на PayPoint, това показва, че 500 000 домакинства, които е трябвало да се възползват от правителствена помощ, или не са получили или не са осребрили своя ваучер през октомври, а 760 000 са останали без него през ноември. Общо 1,3 милиона ваучера на стойност £84 милиона не са заявени от началото на програмата.

Валидността на ваучерите изтича три месеца след издаването им, което означава, че ваучерите за октомври ще бъдат невалидни от 3 януари, а ваучерите за ноември изтичат на 5 февруари.

Джилиан Купър, ръководител на енергийната политика за Citizens Advice, каза: Загрижени сме, че хората, които използват предплатени водомери – и които са изложени на риск да останат в студени и тъмни домове, ако не презаредят – могат да загубят своите ваучери.”

Ед Милибанд, държавен секретар в сянка по изменението на климата и нетната нула, каза, че правителството трябва да се намеси, за да гарантира, че по-бедните клиенти не плащат повече за енергия.

Правителството многократно е предупреждавано, че много домакинства, които използват предплатени измервателни уреди, не получават субсидията, която им се полага за сметките за енергия. Но последователните премиери не успяха да се справят с този проблем. „С нарастването на разходите за живот правителството трябва окончателно да прекрати несправедливите наказателни премии за потребителите на предплатени измервателни уреди, както лейбъристите многократно призовават.“

Мат Копланд, ръководител на политиката и обществените въпроси в благотворителната организация National Energy Action (NEA), каза, че правителството е било предупредено, че ваучерната схема вероятно ще доведе до загуба на подкрепа за хиляди семейства. „За съжаление, видяхме това да идва“, каза той. “Знаехме от предишен опит, че това ще се случи. Не беше направено достатъчно, за да гарантираме, че имаме по-добър резултат.”

Копланд каза, че смята, че някои хора, които използват предплатени измервателни уреди, може да са държали купони, докато времето не стане по-студено. Въпреки това той каза, че има слаба осведоменост за схемата и клиентите на предплатените измервателни уреди вероятно са задлъжнели към енергийните компании, така че може да не са склонни да отварят писма, които приличат на сметки, и по този начин да ги загубят.

Агенцията за атомна енергия каза, че 8,4 милиона домакинства може да са с недостиг на гориво от април, когато правителството се отцепи Гаранция за цената на енергията, която определя цената на газта и електроенергията, изтича. В бюджета си за ноември канцлерът Джереми Хънт каза: обявявам че гаранцията ще се повиши от април до £3000 годишно за типичен дом.

МААЕ поиска от правителството да финансира намаления на постоянните такси, които се прилагат за предплатените измервателни уреди, независимо от употребата. Постоянните такси могат да струват около £200 на домакинство, в зависимост от региона.

„Продължаваме да виждаме по-висок процент на осребряване на ваучерите за ноември в сравнение с тези, издадени през октомври, въпреки че всички ваучери имат тримесечен период на валидност“, каза Стив О’Нийл, директор по корпоративни въпроси и маркетинг в PayPoint. „Хората се съветват да осребрят първо най-старите си ваучери, за да намалят риска от изтичане.” тяхната валидност в сравнение с най-новите ваучери. Ако някой, който отговаря на условията, все още не е получил своя ваучер, трябва да се свърже с доставчика си на енергия възможно най-скоро.”

Energy UK, лобистката група на доставчиците, посъветва клиентите да използват традиционните предплатени измервателни уреди, за да проверят регистрираните данни за контакт и да потърсят всякакви контакти от доставчици. Системата не важи за тези, които имат предплатени смарт измервателни уреди, свързани с интернет.

Говорител на Energy UK каза: “Доставчиците работят усилено, за да гарантират, че техните ваучери достигат до клиентите и ще правят чести опити, използвайки каналите и данните за контакт, които са им достъпни. Въпреки че може да има различни причини, поради които редица ваучери все още не са осребрени, ние сме търсим да помогнем за повишаване на осведомеността за наличната поддръжка сред клиентите, като работим с търговски обекти като PayPoint, пощенската служба и потребителски групи като Citizens Advice.”

Говорител на бизнес отдела каза: “Всички ваучери за схемата за поддръжка на енергийни сметки за октомври и ноември трябваше да бъдат изпратени от доставчици. Ако клиентите не ги получат или имат затруднения да ги осребрят, те трябва да се свържат с доставчика.

“Доставчиците трябва да гарантират, че купоните достигат до клиентите до 11-ия работен ден от месеца и работят с пощата и PayPoint, за да смекчат пощенските стачки. Клиентите могат също да говорят с доставчиците си, ако имат нужда от купон за преиздаване.”