Преглед на Sonos Ray: начална звукова лента, останала в миналото

Новият Sonos Ray за 279 долара е най-достъпната звукова лента на компанията досега и има две основни цели. Първата, както всяка саундбар от начално ниво, е да ви освободи от необходимостта да слушате ужасните вградени високоговорители на вашия телевизор. Но Ray също е проектиран да бъде примамлив вход към мултирум аудио платформата на Sonos. За да достигне цена под $300, Sonos премахна много от разширените функции, предлагани от по-скъпия му Лъч и Дъга звукови ленти. Ray не поддържа Dolby Atmos и му липсва HDMI свързаност като цяло. Вместо това го свързвате към вашия телевизор с помощта на оптичен аудио кабел.

Прекарах няколко дни в тестване на Ray и той осигурява впечатляващ звук за такъв компактен саундбар. Има какво да харесате в представянето му – както по отношение на телевизионното аудио, така и по отношение на възпроизвеждането на музика. Насочените напред високоговорители означават, че можете да го поставите в стегнат шкаф за медия и звукът му ще остане постоянен. Но решението на Sonos да се облегне на оптичен вход от по-стар стил доведе до неудобства и разочарования, които не съществуват с HDMI-активирания Beam или Arc.

Основният проблем се свежда до това как управлявате звуковата лента. За разлика от Beam и Arc, които приемат команди за сила на звука от много различни дистанционни устройства чрез HDMI-CEC, Ray ще работи само с инфрачервени (IR) дистанционни. И както научих, дори и тогава нещата могат да бъдат неудобни. Опитвах много пъти да накарам Ray да работи с дистанционното за 6-серия Google TV на TCL. Сигурен съм, че е IR дистанционно – препятствия между дистанционното и телевизора могат да блокират сигнала – но по някаква причина Ray никога не го разпозна. Вашето изживяване може да е по-добро, особено ако имате универсално дистанционно. Но ако дистанционното ви комуникира с телевизора по радиочестота (RF) или Bluetooth, вие сте замърсени. (Sonos има страница за помощ за настройка на определени дистанционни на LG, Apple и Samsung.)

Ray поддържа само оптичен вход от телевизори и не включва HDMI свързаност.

В моя случай се наложи да използвам приложението Sonos на телефона си (или сензорните контроли в горната част на звуковата лента), за да регулирам силата на звука, което стана досадно. Лекотата на използване обективно пострада в резултат на липса на HDMI. Това е област, в която компанията нова услуга за гласов контрол може да бъде полезно, ако притежавате и един от интелигентните високоговорители на Sonos, но това няма да реши проблема с дистанционното управление.

Опитах това много, много пъти и Ray просто не искаше да вземе дистанционното на телевизора ми.

В своя дизайн Ray следва Arc and Beam, с перфорирана предна решетка и заострен корпус, който се наклонява навън отпред. Тази звукова лента е достатъчно малка и лека, за да я носите лесно с една ръка. А размерите му биха подпомогнали използването на Ray като настолен високоговорител. Но тук отново ограничените опции за въвеждане намаляват донякъде този потенциал. Освен ако компютърът ви няма оптичен изход, задействането на кабелното аудио може да бъде трудно, но винаги имате на ваше разположение Spotify Connect, AirPlay 2 на Apple и огромния списък от поддържани музикални услуги на Sonos. Допълнителен вход от 3,5 мм би бил добър. Под телевизор Ray изглежда като у дома в съчетание с 55-инчов или по-малък комплект и доста малък, ако го поставите до 65-инчов телевизор. По-мощните Beam и Arc имат повече смисъл за по-големи екрани.

Ray има същите капацитивни сензорни контроли като другите звукови ленти на Sonos.

Като се има предвид, че има само четири драйвера – два центрирани средни високоговорители и два високоговорители, които разпространяват звук отстрани с помощта на физически вълноводи – акустиката на Ray е впечатляваща и по-добра от моята стара, много основна звукова лента на Vizio или нещо като Roku Streambar. В самостоятелната конфигурация ще получавате само стерео звук. Но можете да разширите до 5.1 съраунд система, като добавите съвпадащи двойки други Sonos или Високоговорители Ikea Symphony и подводницата Sonos.

Подозирам, че повечето хора ще използват Ray самостоятелно и дори съвсем сам, той нямаше проблеми да изпълни спалнята ми със звук. Но можех да си го представя да се мъчи и да звучи по-тясно в големи, отворени всекидневни. Има много малко усещане за потапяне или насочен звук, тъй като на Ray липсва впечатляващата виртуализация на съраунд звук на Sonos Beam от второ поколение или многото допълнителни драйвери от Arc. Част от това отново се свежда до оптичния вход. Ray поддържа само стерео PCM, Dolby Digital и DTS аудио; забравете за Atmos и дори Dolby Digital Plus е забранен.

Sonos Ray изглежда малко по-малък, когато е сдвоен с 65-инчов телевизор.

Когато слушате музика, Ray не е толкова далеч от интелигентния високоговорител Sonos One. Има добре балансиран, пълен звук с бас, който бих описал като… компетентен. Но би се възползвал изключително много от специален субуфер; слуховият Sub Mini не може да дойде достатъчно скоро. Ray се справя доста добре с игрите. Не срещнах никакви забележими проблеми със синхронизирането на звука, докато използвах моя PS5 в продължение на няколко часа, така че оптичната връзка не е без предимства. Както при Beam and Arc, собствениците на iPhone и iPad могат да активират Trueplay и да използват микрофона на тези устройства, за да оптимизират звука на Ray за конкретната стая, в която се намира. Тази функция отсъства в Android.

Там, където Sonos Ray блести най-много, е яснотата на диалога. Гласовете излизат от тази звукова лента с отлично разделяне и остават лесни за чуване, независимо колко действие се случва на екрана. Това е разлика през деня и нощта в сравнение с вградените високоговорители на телевизора, където звукът често е мъдър и диалогът може да бъде труден за проследяване. Beam и Arc са технически по-добри от Ray в този отдел, тъй като и двата имат специални централни канали, но бях напълно доволен от отчетливото възпроизвеждане на глас на последната звукова лента на Sonos. Това е забележима сила и при слушане на музика.

Ray се вписва безпроблемно в екосистемата на високоговорителите на Sonos за целия дом и ви позволява безжично да се наслаждавате на аудио от всяка голяма услуга за стрийминг на музика. Харесва ми колко обгръщащо е усещането, когато една и съща музика свири от различни страни на стаята ми в Play: 5 и Ray. Друг страхотен трик е възможността да възпроизвеждате телевизионно аудио на другите си високоговорители Sonos из къщата, така че не е нужно да пропускате да чуете новини или големи моменти от спортни игри, докато приготвяте храна в кухнята.

Дизайнът е след дъгата и гредата.

Sonos се бори с много конкуренция на (и доста по-ниска) цена на Ray от 279 долара. Повечето бюджетни звукови ленти не предоставят същите възможности за възпроизвеждане на музика чрез Wi-Fi, но много от тях поне включват Bluetooth – което Ray не го прави – и компании като Vizio често включват субуфер, за да се съчетаят с достъпната звукова лента. Това прави Ray сложно предложение. Ако сте ангажирани да се потопите в екосистемата на Sonos, това е много способна стартова звукова лента и ще бъде поддържана със софтуерни актуализации за много години напред. И поддържа репутацията на компанията за качество на звука, представяйки се на ниво над повечето саундбари от начално ниво. Това е особено вярно, когато слушате музика.

Но в ерата на HDMI eARC, Ray се задържа от своя единствен оптичен вход. Sonos очевидно е изчислил, че целевият пазар за Ray няма да се замисли два пъти за липсата на HDMI свързаност или завладяващ Dolby Atmos съраунд звук. Не всеки се интересува от това да има абсолютно най-доброто и много хора ще използват тази звукова лента с вторичен телевизор.

Въпреки това, не бива да пренебрегвате другите компромиси. Ray може да не работи с дистанционното на вашия телевизор и някои хора неизбежно ще отхвърлят идеята да платят почти 300 долара за стерео саундбар през 2022 г. Евентуално Sub Mini се чувства като много необходимо парче от този пъзел. Но взет по собствените си достойнства, Ray не разочарова, стига да сте продадени на всичко, на което е способен, и да нямате нищо против отстъпките, на които Sonos се спря при изграждането му.

Фотография от Крис Уелч / The Verge