Решенията на Raptors за свободни агенции ще говорят за вярата на Masai Ujiri в ядрото на отбора

Три години, шест различни НБА финалисти. Това не се е случвало от 2006-08 г., период, завършен от коронясването на големите три ера Селтикс, смята се, че е тласъкът зад ерата на суперотбора, която последва. Преди това не се беше случвало, откакто вторият три-торф на Майкъл Джордан отстъпи пред дуелната доминация на Шак-Кобе Лейкърс и водената от Тим ​​Дънкан Шпори.

Когато Селтикс и Воини сигнал в четвъртък вечер, това ще отбележи още едно подобно бягане. Това е толкова близо, колкото НБА, лига, в която успехът завинаги е обвързан със звездни играчи, стига до паритет. По дефиниция НБА никога няма да има толкова случайност, колкото своите връстници в Северна Америка, но благодарение на редица фактори – Кевин Дюрант напускане на Голдън Стейт, наранявания, Леброн Джеймс остаряване, наранявания, пандемия, наранявания и много повече – прескачането в шампионски спор не се е чувствало това постижимо от известно време.

За Раптъри, а за куп други отбори, които искат да направят скок от просто добро, това трябва да е обнадеждаващо. Селтикс бяха предизвикателно средни до януари. Уориърс бяха катастрофа преди два сезона, а миналата година бяха просто посредствени. В слънца направи една търговия, за да превърне това, което изглеждаше като неуспешно, безсмислено представяне на балон в две финални победи и сезон с 64 победи. Разбира се, три от последните шест финални отбора бяха изградени около трансцендентни, топ 20 играчи за всички времена: Джеймс, Джанис Адетокунмпо и Стивън Къри. Все пак остават трима други финалисти и няколко плана, които да следват за успех. На тези, които се отдръпнаха от Дюрант да отиде в Голдън Стейт или Кауай Леонард организирайки преместването му към Машини за подстригванеосвежаващо е.

Селтикс, по-специално, трябва да служи като маяк за Раптърс. Те нямат нито един играч, който да е толкова надарен, поне в този момент Джейсън Тейтъм, но комбинацията от щастлива, натискаща защита (играна на възможно най-високо ниво, имайте предвид) плюс по-демократично нападение може да ви отведе до пропастта. През последните години Селтикс загубиха двама ключови играчи, Кайри Ървинг и Гордън Хейуърд, без връщане, и ето ги. Той показва силата на вътрешното развитие и изостряне и модифициране на стила на игра и организационна философия.

Като Джаред Вайс, автор на Селтикс, който бие тук Атлетикът, посочи, че спечелването на титлата от Бостън ще изтласка заплатите на отбора над прага на данъка върху лукса за първи път от 2018-19. Преди това те не бяха платили данъка, откакто Кевин Гарнет и Пол Пиърс бяха разменени през 2013 г. Независимо дали Уориърс или Селтикс спечелиха титлата, те ще бъдат петият шампион през последните шест години, който плати данъка. Единственото изключение, Лейкърс 2019-20, платиха около 51 милиона щатски долара данък през следващите два сезона, докато Уориърс, които използваха еднократния скок на лихвите от 2016 г., за да подпишат на първо място с Дюрант, влязоха в данъка до комична степен за всички освен една година след подписването на Дюрант, дори изпълнявайки сделка за подписване и търговия за неговото заминаване, която ги накара да продължат да плащат данъка, за да получат някои активи в замяна на един от най-добрите играчи в света. Можеха да го оставят просто да си тръгне в свободна агенция и Уориърс щяха да успеят да подредят книгите си.

Това се оказа решаваща маневра, тъй като Дюрант се превърна в Д’Анджело Ръсел, който се превърна в Андрю Уигинс и избор от първия кръг, като първият е ключов елемент от тазгодишния отбор, а вторият се използва на Джонатан Куминга, като обещаваща част от бъдещето. Разходите за плащане на данъци са огромни, но подготвят Warriors за още един шампионски прозорец. За да бъде ясно, Warriors са едно от малкото изключения в това колко често са готови да плащат данъка, а не правилото.

С изключение на някои странни ходове, Raptors няма да плащат данъка през следващия сезон, като всичките им основни играчи са заключени в договори. Те обаче имат множество решения, които биха могли да повлияят кога ще трябва да се сблъскат с данъчния проблем, което означава, че това е фактор, започващ от сега, дори ако сметката няма да дойде най-рано до 2024 г.


Звездата на Селтикс Джейсън Тейтъм и Скоти Барнс от Раптърс. (Коул Бърстън / Getty Images)

Раптърс имат още по-петна история по отношение на плащането на данъци от Селтикс, след като са платили през годината на титлата, а не от 2002-2003 г. преди това. Никой ръководител на баскетбола никога не е казвал, че собствеността трябва да харчи повече за своя списък, като Масаи Уджири многократно казваше, че MLSE е отворен за тези разговори. Напомняне: НБА има таван на заплатите, ако не и твърд, така че един отбор не може просто да „реши“ да харчи в него. Това се появява само когато отборът е дал на своите играчи достатъчно пари чрез Изключение на Лари Бърд или свързани транзакции, за да изтласкат ведомостта до и отвъд прага.

Тези решения обаче идват. Разширителни прозорци за Фред Ван Влийт и Паскал Сиакам отвори този извън сезона. през 2023 г. OG Ануноби ще отговаря на условията за такава сделка, а VanVleet, ако не подпише удължаване, и Гари Трент младши може да удари свободната агенция. След това извън сезона Сиакам щеше да бъде свободен агент без удължаване, Ануноби можеше да бъде и Скъпоценната Ачиува би било ограничено. Надвисна над всичко това: Скоти Барнси това, което Раптърс се надяват, ще бъде максималното удължаване на стойността, което той ще спечели за два извънсезонни сезона, което ще влезе в сила през 2025-26.

Тези проблеми може да изглеждат далечни, но с колективното трудово договаряне, ограничаващо договорите до най-много пет години, те могат да пълзят на франчайз по-бързо, отколкото си мислите. Дори с приходите от лигата и съответно с горната граница и данъчните прагове, които се очаква да се повишат през следващите няколко сезона, би било трудно да изплатите на всички тези играчи пазарната им стойност и да се скриете под данъка, особено ако се опитвате да натрупате малко дълбочина. Това не е случайно Ануноби търговски слухове изплуват на повърхността. Ето защо Raptors трябва поне да говорят чрез потенциални сделки с VanVleet, дори ако могат да му дадат най-много пари удължаването би било напълно разумно по отношение на размера на процента на попадане в горната граница, който би представлявал. Преместването на играчи, които вече правят осемцифрени стойности на година и се насочват към повишения за играчи при по-евтини сделки, е начинът да намалите тези бъдещи разходи.

Ето защо извънсезонните решения на Raptors с периферни играчи, колкото и несекси да са, ще послужат като ключово значение за бъдещето. Ако Raptors са готови да дадат повече от една или две гарантирани години на собствените си свободни агенти, Крис Баучер и Тадеус Йънг, и всеки, когото биха могли да доведат, използвайки изключението на средно ниво, това ще покаже, че ръководството най-малкото желае да създаде сценарии, в които трябва да бъдат креативни, за да поддържат счетоводните книги отговорни. Ако запазят сделките по-кратки, ще знаете, че заплахата от плащане на данъка все още е значително бреме за франчайза. (Ще знаете това, защото Уджири и Боби Уебстър ще използват често думата „гъвкавост“.)

Интересното тук е, че с по-размазаната картина от шампионата, отколкото в минали години, цялата идея за доказване на концепцията може да се е променила. В миналото собствеността на Raptors е плащала данъка, когато е имало ясен шанс за титла. Преди годината Уориърс и Селтикс имаха четвърти и 13-ти най-ниски коефициенти за шампионат. Година преди това, долара и Сънс се вмъкнаха на второ и 14-о място. Все по-трудно е да се разбере кога ще се отвори този прозорец.

„Все още проповядваме търпение и растеж тук“, каза Уджири след края на сезона. „Знам как дойдоха резултатите в края на сезона, знам, че очакванията сега стават ежедневни. Разбирам това от гледна точка на феновете или от гледна точка на медиите. Сега е победа. Но ние мислим (за) дългата игра тук.”

В НБА обаче разстоянието от тук до там рядко изглеждаше по-кратко. Бъдещето може да дойде по-рано, отколкото си мислите.

(Снимка: Steve Russell / Toronto Star чрез Getty Images)

.