Сенатът на Южна Дакота осъди и отстрани главния държавен прокурор в процеса по импийчмънт, след като той уби пешеходец през 2020 г.

Сенатът се нуждаеше от одобрение от две трети от контролираната от републиканците, 35-членна камара, за да осъди и отстрани Равнсборг. Гласуването беше 24-9 за осъждане и отстраняване по първия член, извършване на престъпление, причинило смърт на човек. Гласуването беше 31-2 за втория член, злоупотреба в длъжност.

Сенатът също така гласува да го дисквалифицира от “заемане на каквато и да е длъжност на доверие или печалба под държавата” в бъдеще.

В еднодневен процес във вторник – първия процес за импийчмънт в историята на щата – прокурорите се опитаха да нарисуват Равнсборг като разсеян шофьор, който излъга, за да се опита да прикрие знанието си за удара на Джо Боувър на 12 септември 2020 г. Равнсборг се обади на 911 след инцидента същата нощ и каза, че “няма представа” какво е разбило предното му стъкло, като каза, че може да е елен.

Местен шериф скоро пристигна на мястото и нито един от двамата мъже не съобщи, че е видял човешко тяло. Равнсборг се върна на следващата сутрин с помощник и намери човешки останки на местопроизшествието, след което отиде при шерифа, за да съобщи за тялото.

„Където и да беше вниманието му, не беше на пътя“, каза прокурорът Марк Варго по време на процеса във вторник.

Прокурорите твърдят във вторник, че Равнсборг ще продължи да излъже няколко лъжи, включително колко често е използвал мобилния си телефон на шофиране тази нощ, колко бързо е шофирал, къде е бил, когато е блъснал Боувър (първоначално той каза, че все още е бил в лента за шофиране, но по-късно е установено, че е бил в рамото), и дали е видял тялото в нощта на инцидента.

„Не мисля, че наистина трябва да чета тази глава и стих на куп хора от Южна Дакота относно почтеността и честността – и защо не лъжем в обществения живот“, каза Варго в заключителните си думи.

Равнсборг присъства на изслушването, но не даде показания. Прокурорите изтъкнаха петима свидетели, докато екипът на защитата не посочи свидетели.

CNN се обърна към Равнсборг за коментар.

През април контролираната от Републиканската партия държавна камара гласува за импийчмънт на Равнсборг по две обвинения: извършване на престъпления, причинили смърт на лице и злоупотреба с длъжност.

Миналата година Равнсборг не оспори две престъпления, свързани с катастрофата. Той е осъден да заплати глоба от 500 долара за всяко едно от престъпленията – едно обвинение за управление на моторно превозно средство при използване на мобилно електронно устройство и едно за шофиране в лентата. Трето обвинение за престъпление е отхвърлено. Равнсборг не получи затвор.

Равнсборг също постигна споразумение със семейството на жертвата.

Главният му защитник Майкъл Бътлър се стремеше да докаже по време на процеса, че Равнсборг не е бил на телефона си в последните секунди преди сблъсъка и че е сътрудничил на органите на реда на всяка стъпка.

Той призова Сената да оправдае Равнсборг, като каза, че импийчмънтът гарантира “сериозно престъпление”, а не нарушение на движението. „Сенатът не трябва да се свежда до съд по пътищата“, каза той, добавяйки, че основанията за отстраняване трябва да се считат за „неприятни, незаконни и зли“.

„Това, което правите тук днес, прави история под една или друга форма“, каза Бътлър в края на изказването си. Той призна, че Равнсборг вече е загубил доверието на правоприлагащите органи и републиканския губернатор. Кристи Ноем и че не се кандидатира за преизбиране. “Той не се стреми да бъде преизбран, но се стреми да се оправдае.”

.