След фалит и война OneWeb се ​​обръща за помощ към конкурент

Увеличавам / Сателитите OneWeb бяха изстреляни с ракета Союз от космодрума Байконур по-рано през 2022 г.

OneWeb

Има едно нещо, категорично казано за широколентовия оператор OneWeb: Той е оцелял.

Продължавайки през много различни собственици, компанията е в несъстоятелност, нейните сателити взети за заложници в средата на регионална война и тя почти завърши съзвездието от сателитен интернет в ниска околоземна орбита. Сега базираната в Лондон компания е готова да направи следващата стъпка в своя криволичещ, но продължаващ път към успеха.

Рано във вторник, 6 декември, съзвездие от 40 сателита е планирано да бъде изстреляно на ракета Falcon 9 на SpaceX от стартовия комплекс 39A във Флорида. SpaceX, разбира се, е конкурент в сателитния интернет.

От русия без любов

OneWeb е основана преди десетилетие от технологичен предприемач на име Грег Уайлър, който имаше визия да направи интернет достъпен за всички по света. Известна като WorldVu, компанията на Wyler привлече различни инвеститори, включително сър Ричард Брансън от Virgin Group.

Плановете на компанията остават последователни във времето. Още през 2015 г. OneWeb възнамеряваше да изгради и разположи 648 малки сателита в ниска околоземна орбита, за да осигури нискоскоростен и високоскоростен интернет достъп директно до малки потребителски терминали. Това беше подобен бизнес модел на този, който SpaceX щеше да приеме приблизително по същото време като своята интернет услуга Starlink.

Един проблем с такъв бизнес е, че той е много капиталоемък. Отнема компанията не само да създаде технологията, необходима за улесняване на сателитните комуникации, но и да ги изгради и наземните станции и да осигури повече от дузина изстрелвания, за да изведе съзвездието в космоса. Разходите за това лесно могат да достигнат 5 милиарда долара, преди да генерират значителни приходи.

Може би не е изненадващо, че OneWeb подаде молба за банкрут през март 2020 г. и уволни повече от 400 от своите 500 служители. Това изглеждаше като краят, когато COVID-19 обхвана целия свят, но нови собственици, водени от правителството на Обединеното кралство и базираната в Индия мултинационална Bharti Global, се намесиха и купиха компанията. Те организираха нови инвеститори и по-късно през годината OneWeb отново започна да изстрелва сателити.

За целта OneWeb разчита основно на руската ракета Союз, която е най-евтината комерсиална алтернатива на ракетата SpaceX Falcon 9. След десетки изстрелвания от космодруми в Русия и Казахстан, Русия нахлу в Украйна. По това време имаше около тридесет сателита заседнал В руско преработвателно съоръжение в Байконур, Казахстан, в очакване на пускане.

Ръководителят на руската космическа програма при избухването на войната, Дмитрий Рогозин, издаде две изисквания, които OneWeb трябва да изпълни, преди да може да изстреля блокирани сателити. Човек, каза той, трябва да гарантира, че OneWeb не използва сателитите си за военни цели. И второ, правителството на Обединеното кралство трябва да се откаже от собствеността си върху OneWeb. Излишно е да казвам, че партньорството между OneWeb и Русия приключи.

През това време OneWeb стартира около 75 процента от планираната си колекция.