Смесена ли е ситуацията с договора на Пати Милс за Бруклин Нетс?

Пати Милс може би е искал поддържащ концерт, когато подписа с Бруклин Нетс преди година, но той бързо се оказа, че играе главна роля – такава, която за съжаление продължи месеци – тъй като контузията, търговията с Джеймс Хардън и отсъствието на Кайри Ървинг изчерпаха задното поле на Нетс.

Справяйки се с това „повишение“ в последната минута на мястото на стража, австралийският снайпер изживява своя дял от възходи и падения.

Милс започна своя 13-ти сезон като професионалист с брилянтен излет с 21 точки, където стреля 7 от 7 отвъд дъгата. Той обаче го завърши с по-малко запомнящо се представяне от пет точки, като Бостън Селтикс помете него и съотборниците му от плейофите.

Нито една от тези ситуации в крайна сметка не беше идеална за Нетс.

В този първи мач за Милс и десетки след това, Нетс пропуснаха звездния си защитник в Кайри Ървинг. В началото Милс успяваше да тъпче вода, докато отнемаше много от предвидените минути на чичо Дрю, но всеки знаеше какво ги чака. Докато Милс направи достатъчно, за да задържи Нетс на повърхността, Ървинг имаше достатъчно плаваемост, за да ги извади от водата и може би дори да ги качи на скоростна лодка – едната вероятно се е насочила право към Финали на НБА.

Докато Ървинг продължаваше да седи и с Джо Харис извън сезона, Милс оказа много повече стрес върху 33-годишното си тяло … след като изведе Австралия до първия си медал в олимпийски баскетбол в началото на август. До март Стив Наш изрази с думи това, което всички виждаха.

„Мисля, че Пати е уморена. Мисля, че краката му бяха натоварени доста усилено тази година. Той изигра повече минути, отколкото някога е играл и ние сме искали много от него“, каза Наш за натоварването на Милс през редовния сезон. „Докато получим тела обратно, той може да се надяваме, че може да получи малко повече нормална ротация.“

„Тела“, по-специално тези на Ървинг, се върнаха, но щетите бяха нанесени. В един период от 13 мача през шестте седмици между 1 януари и 15 февруари Милс игра поне 30 минути девет пъти. Два пъти той изигра 38. До края на сезона Милс имаше средно 29,0 минути на мач, което беше най-високото ниво в кариерата за него на 33 години.

Този последен мач за Милс, тъй като Gang Green приключи сезона на Нетс възможно най-безцеремонно, беше кодът за сезона на Милс и Бруклин. Въпреки че различни причини, включително небрежно боравене с топката и някои съмнителни тренировки, доведоха до ранното излизане от плейофа на Бруклин, неадекватната дължина на отбора, олицетворена от Милс и Горан Драгич, също стана ключов фактор. 6’1 ”Милс непрекъснато се съпоставяха с играчи с сантиметри по-високи и десетки паунда по-тежки.

Никой не обвинява Милс за слабата кампания на Бруклин 2021-22. Нито би трябвало. Всъщност Милс заслужава повече похвала от повечето за това, че се придържа към Нетс през сезон, който включваше повече драма, отколкото Дни на нашия живот маратон. Той беше най-издръжливият Нет, играейки във всички мачове от редовния сезон на Нетс освен един.

Колко издръжлив? Въпреки че Кевин Дюрант и Кайри Ървинг дават повече точки на мач, нито един от тях не получи достатъчно мачове, за да се класира сред най-резултатните. 11,4 точки на Милс на мач се оказа най-високото число за квалифициран играч.

Въпреки че миналото лято той каза, че е подписал за шанса да “[play] за нещо всеки ден “, той несъмнено не е очаквал, че ще стане 2021-22.

Но сега, когато Ървинг повече от вероятно е удължен — и Бен Симънс, Джо Харис и Сет Къри се рехабилитират след операция — нещата Трябва върнете се към първоначалния план, който Шон Маркс имаше за него и този, за който първоначално се подписа: резервна роля с минути, които по-добре му подхождат като опитен ветеран. Това трябва да помогне на дългогодишния Spur да реши дали да остане. Все пак решението представлява нещо като затруднение за франчайза.

Както е в момента, Милс има опция за играч от 6,2 милиона долара за следващия сезон. Въпреки това, той може също да го предаде и да тества тези винаги примамливи води със свободен агент, с Nets или друг отбор. Бруклин би могъл да използва цялата позитивност, която може да получи в момента. Нека първо да разгледаме ползите от решението на Милс да го пусне обратно с Нетс.

Преди всичко друго, 3-точковият удар на Милс е най-смъртоносният инструмент на неговия пояс. Той уцели 227 изстрела от дълбока миналия сезон, като му оставаха само осем, за да счупи рекорда на Д’Анджело Ръсел за франчайз, докато надхвърли най-добрата оценка на Харис, 211.

Въпреки това, с това износване той претърпя забележим спад в ефективността си след почивката на All Star. Въпреки че никой не може да остане горещ завинаги, Мил сякаш се охлади като топящ се айсберг. Той влезе в почивката на звездите, като стреля с невероятните 41,9 процента от центъра на града, което дори му даде билет за състезанието за 3 точки в лигата. Но след като сезонът отново се поднови, Милс отбеляза само 33,1 процента до края на редовния сезон. През постсезона той го повиши до 59,5 процента, но при много по-малко опити.

Въпреки това, навлизайки в сезон 2022-23, съживеният Ървинг може да гарантира, че Нетс ще видят предишна версия на Милс, а не по-новата – което прави потенциалното му завръщане нещо, което да празнува за Бруклин.

Оттам Милс можеше да запали отново играта си и този път да поддържа огъня през целия сезон. Въпреки че Бруклин със сигурност вече притежава достатъчно стрелби, способността на Милс да удря тройки в никакъв случай не е нещо лошо, нито лукс. С надявам се, че Харис е здрав за следващия сезон, работейки до Къри (45,0 3 процента), Кевин Дюрант (38,3 процента) и се надяваме, че Ървинг (41,8 процента), Милс трябва да прилича на стрелецът, който е в състояние да разтегне пода и да открие нападението на Бруклин заедно с елитен дистрибутор в Simmons.

Говорейки за Симънс, ролята на Милс като ментор или дори повече поддръжник на Симънс е нематериална, която си струва да се отбележи. След неочакваната промяна на адреса на Симънс от Градът на братската любов към квартала на църквите, Милс побърза да защити своя колега австралиец и нов съотборник през миналия февруари.

„Запазя му гърба“, каза Милс, когато говори за Симънс. „Винаги съм го закрила и сега имам възможността да бъда с него.“

Подкрепата на Милс за Симънс датира от много време, много преди дните им в Бруклин. Когато Симънс отказа да играе на миналогодишните летни олимпийски игри в Токио, Милс отново изрази подкрепата си за родения в Мелбърн водач на топка.

„Факт номер едно и характеристика на нашата група е как се подкрепяме взаимно чрез доброто, лошото и грозното, каквото и да е то и Бен не е изключение от това“, каза Милс. „Каквото и да прави той, аз и екипът ще продължим да го подкрепяме, защото това е безопасно място – всеки трябва да знае и разбере, че сега повече от всякога трябва да подкрепяме Бен в неговото пътуване.”

Милс може да се окаже решаващ за Нетс. Ролите му вече ще включват не само умения за стрелба, но и помощ, която той може да осигури, за да накара Симънс да се чувства комфортно на и извън корта, по-приветливо и познато присъствие за Симънс, което му помага да процъфтява отново.

Стойността на лидерството на Милс не се ограничава само до отношенията му с колегите му австралийци. Той беше обявен за носител на наградата за спортно майсторство на НБА този сезон въз основа на гласуване от 300 играчи от НБА. Това не е някаква дреболия.

Нетс вече са научили от опита на ДеАндре Джордан в Бруклин, че да държиш човек наоколо само защото е харесван от звездите на отбора, не е добра работа в офиса. Да не говорим, че Пати Милс доказа, че му остава още много и ДеАндре Джордан! За да преследват Нетс първия си трофей Лари О’Брайън, те се нуждаят от Симънс заключен и зареден и всяка помощ, която Милс предоставя при доставянето на този продукт, ще си струва парите.

Всичко това каза, има ли негативи? В постсезона Нетс многократно се бореха да забавят разностранното нападение на Селтикс. Изпъстрен с 3-и-D таланти и начален състав, който беше средно по-добър от 6’6, Бостън успя да запази скъперническата си защита, като същевременно наказа Бруклин от другата страна.

Нетс се бориха на стъклото, докато се изправиха срещу Бостън. Те направиха средно само 34,0 борби на мач през този постсезон – най-малкото от всеки плейофен отбор. Трябва ли приоритетът този извън сезона да бъде добавянето на отскочи, а не задържането на стрелците? Можете ли да направите и двете? Нетс просто нямаха достатъчно играчи в списъка си, за да обединят достатъчно бордове… и сегашната им реколта от гардове не притежава достатъчно дължина, за да притеснява стрелците.

Не сочите с пръст гардовете си, когато отборът ви има проблем с отскачането. Но ако Милс напусне тази година, напускането му биха могли, може позволи на Nets най-накрая да запушат теч, който е потопил кораба им вече две години подред. Феновете на Nets може да искат Милс и неговия вълнуващ отвръщащ удар, но отборът се нуждае от продължителен, сменяем и агресивен защитник, който може да изиграе значителни минути.

Така че въпросът е: ще си струва ли запазването на един от по-добрите стрелци в играта – засилването на вече установена сила – ако това ограничава по някакъв начин нуждата на Нетс да започнат да коригират очевидните си недостатъци. (Ако приемем, че Нетс не бъдат ударени с контузии на своите стрелци отново този сезон!)

В крайна сметка обаче, дали самият Милс иска да играе още един сезон с Нетс, остава в неговите ръце. Все пак това е опция за играч. Той все още ли гледа на Бруклин като на място, където може да „играе за нещо всеки ден“ дори след изчистването на Бостън… и всички други проблеми, които сполетяха Нетс този сезон? Ще получим нашия отговор до края на месеца, може би преди.

Междувременно Милс най-накрая получава време да си почине и да се възстанови след бруталния график на олимпийския и баскетболния баскетбол в НБА. По-рано този месец, той се върна у дома на остров Четвъртък в пролива Торес в Австралия за да отпразнува Деня на Мабо, който почита неговия прачичо, активист Еди Мабо, човек, който е сравняван с Мартин Лутър Кинг и Нелсън Мандела. Каквото и да е решението му, той вероятно е замислил дълбоко.