Социалната изолация всъщност променя структурата на мозъка ни, разкрива невровизуализацията

Защо получаваме шум от това, че сме в големи групи на фестивали, годишнини и други публични събития? Според хипотезата на социалния мозък, това е така, защото човешкият мозък е еволюирал специално, за да поддържа социалните взаимодействия. Проучванията показват, че принадлежност към група може да доведе до подобряване на благосъстоянието и повишено удовлетворение от живота.

За съжаление обаче много хора са самотни или социално изолирани. И ако човешкият мозък наистина еволюира за социално взаимодействие, трябва да очакваме, че това ще го повлияе значително.

Нашето скорошно проучване, публикуван в Неврологияпоказва, че социалната изолация е свързана с промени в структурата на мозъка и познанието – умствения процес на придобиване на знания – тя дори носи повишен риск от деменция при възрастни хора.

Вече има много доказателства в подкрепа на хипотезата за социалния мозък. Едно проучване картографира мозъчните региони, свързани със социалното взаимодействие в около 7000 души.

Той показа, че мозъчните региони, които последователно участват в различни социални взаимодействия, са силно свързани с мрежи, които поддържат познанието, включително мрежата с режим по подразбиране (която е активна, когато не се фокусираме върху външния свят), мрежата на акцента (която ни помага да изберем това, което обърнете внимание), подкорковата мрежа (включена в паметта, емоциите и мотивацията) и централната изпълнителна мрежа (която ни позволява да регулираме емоциите си).

Искахме да разгледаме по-отблизо как социалната изолация влияе на сивото вещество – мозъчни области във външния слой на мозъка, състоящи се от неврони. Затова проучихме данни от близо 500 000 души от UK Biobank със средна възраст 57 години.

Хората са класифицирани като социално изолирани, ако живеят сами, имат социални контакти по-малко от месечни и участват в социални дейности по-малко от седмично.

Нашето проучване включва също данни от невроизобразяване (MRI) от приблизително 32 000 души. Това показа, че социално изолираните хора имат по-лошо познание, включително памет и време за реакция, и по-нисък обем на сивото вещество в много части на мозъка.

Тези области включват темпоралния регион (който обработва звуци и помага за кодиране на паметта), предния лоб (който участва във вниманието, планирането и сложните когнитивни задачи) и хипокампуса – ключова област, участваща в ученето и паметта, която обикновено се нарушава рано в Алцхаймер заболяване.

Открихме също връзка между по-ниските обеми на сивото вещество и специфичните генетични процеси, които участват в болестта на Алцхаймер.

Имаше последващи действия с участниците 12 години по-късно. Това показа, че тези, които са социално изолирани, но не и самотни, имат 26% повишен риск от деменция.

Основни процеси

Социалната изолация трябва да бъде разгледана по-подробно в бъдещи проучвания, за да се определят точните механизми зад нейните дълбоки ефекти върху нашия мозък. Но е ясно, че ако си изолиран, може и да си страдащи от хроничен стрес. Това от своя страна оказва голямо влияние върху мозъка ви, а също и върху физическото ви здраве.

Друг фактор може да е, че ако не използваме определени области на мозъка, губим част от тях тяхната функция. Проучване с таксиметрови шофьори показа, че колкото повече запомнят маршрути и адреси, толкова повече обема на хипокампуса увеличена. Възможно е, ако не участваме редовно в социални дискусии, например, нашата употреба на език и други когнитивни процеси, като внимание и памет, ще намалеят.

Това може да повлияе на способността ни да изпълняваме много сложни когнитивни задачи – паметта и вниманието са от решаващо значение за сложното когнитивно мислене като цяло.

Справяне със самотата

Знаем, че силен набор от мисловни способности през целия живот, наречен “когнитивен резерв”, може да бъде изграден чрез поддържане на мозъка ви активен. Добър начин да направите това е като научите нови неща, като друг език или музикален инструмент.

Доказано е, че когнитивният резерв подобрява хода и тежестта на стареенето. Например, може да предпази от редица заболявания или разстройства на психичното здраве, включително форми на деменция, шизофрения и депресияособено следното черепно-мозъчна травма.

Има и елементи от начина на живот, които могат да подобрят вашето познание и благополучие, които включват здравословна диета и упражнения. За болестта на Алцхаймер има няколко фармакологични леченияно ефикасността на тях трябва да се подобри и страничните ефекти трябва да бъдат намалени.

Има надежда, че в бъдеще ще има по-добри лечения за стареене и деменция. Един от начините за разследване в това отношение е екзогенни кетони – ан алтернативен енергиен източник на глюкоза – които могат да се приемат чрез хранителни добавки.

Но както показва нашето проучване, справянето със социалната изолация също може да помогне, особено в напреднала възраст. Здравните власти трябва да направят повече, за да проверят кой е изолиран и да организират социални дейности, за да им помогнат.

Когато хората не са в състояние да взаимодействат лично, технологията може да осигури заместител. Това обаче може да е по-приложимо за по-младите поколения, които са запознати с използването на технологии за комуникация. Но с обучениеможе също да бъде ефективен за намаляване на социалната изолация при възрастните хора.

Социалното взаимодействие е изключително важно. Едно проучване установи, че размерът на нашата социална група всъщност се свързва с обема на орбитофронталната кора (включена в социалното познание и емоции).

Но колко приятели ни трябват? Изследователите често се позовават на “числото на Дънбар”, за да опишат размера на социалните групи, откривайки, че не сме в състояние да поддържаме повече от 150 връзки и обикновено управляват само пет близки връзки.

Въпреки това, има някои доклади, които предполагат липса на емпирични доказателства около броя на Дънбар и по-нататъшни изследвания за оптималното размер на социалните групи изисква се.

Трудно е да се спори с факта, че хората са социални животни и получават удоволствие от свързването с другите, независимо на каква възраст сме. Но тъй като все повече разкриваме, това също е от решаващо значение за здравето на нашето познание.

Барбара Жаклин Саакянпрофесор по клинична невропсихология, университет в Кеймбридж; Кристел Ланглипостдокторант научен сътрудник, когнитивна невронаука, университет в Кеймбридж; Чун Шенпостдокторант научен сътрудник, Университет Фудани Jianfeng Fengпрофесор по наука и технологии за интелигентност, вдъхновена от мозъка, Университет Фудан

Тази статия е препубликувана от Разговорът под лиценз Creative Commons. Прочетете оригинална статия.

.