Социалният стрес е свързан с ускореното стареене на имунитета. Ето какво трябва да знаете

С напредването на възрастта на хората имунната им система естествено започва да намалява. Това стареене на имунната система, наречено имуносценцияможе да бъде важна част от такива свързани с възрастта здравословни проблеми като рак и сърдечно-съдови заболяваниякакто и възрастните хора по-малко ефективен отговор на ваксините.

Но не всички имунни системи остаряват с еднаква скорост. В нашата наскоро публикувано проучванемойте колеги и аз установи, че социалният стрес е свързан с признаци на ускорено стареене на имунната система.

Стрес и имунитет

За да разберем по-добре защо хората с една и съща хронологична възраст могат да имат различни имунологични възрасти, моите колеги и аз разгледахме данните от Здравно и пенсионно проучване (HRS), голямо национално представително проучване на възрастни в САЩ над 50 години.

Изследователите на HRS питат участниците за различни видове стресови фактори, които са преживели, включително стресови събития в живота, като загуба на работа; дискриминация, като например да бъдеш третиран несправедливо или да ти бъде отказана грижа; голяма травма през целия живот, като например животозастрашаващо заболяване на член на семейството; и хроничен стрес, като финансово напрежение.

Наскоро изследователите на HRS също започнаха да събират кръв от проба от участници, като преброяват броя на наличните различни видове имунни клетки, вкл. бели кръвни телца. Тези клетки играят централна роля в имунния отговор на вируси, бактерии и други нашественици. Това е първият път, когато такава подробна информация за имунните клетки е събрана в голямо национално проучване.

Чрез анализиране на данните от 5 744 участници в HRS, които предоставиха кръв и отговориха на въпроси от анкетата за стреса, моят изследователски екип и аз открихме, че хората, които са преживели повече стрес, имат по-нисък дял на “наивни” Т клетки – свежи клетки, необходими за поемане на нови нашественици, с които имунната система не е срещала досега.

Те също имат по-голям дял от “късно диференцирани” Т клетки – по-стари клетки, които са изчерпали способността си да се борят с нашествениците и вместо това произвеждат протеини, които могат да увеличат вредното възпаление. Хората с ниски пропорции на по-нови Т клетки и високи пропорции на по-стари Т клетки имат a по-стара имунна система.

След като контролирахме лоша диета и ниски упражнения, обаче, връзката между стреса и ускореното стареене на имунитета не беше толкова силна. Това предполага, че подобряването на това здравно поведение може да помогне за компенсиране на опасностите, свързани със стреса.

По същия начин, след като отчетехме потенциалното излагане на цитомегаловирус – често срещан, обикновено асимптоматичен вирус, известен с ускоряват стареенето на имунитета – връзката между стреса и стареенето на имунните клетки е намалена.

Докато CMV обикновено остава в латентно състояние в тялото, изследователите са открили това стресът може да причини избухване на CMV и да принуди имунната система да отдели повече ресурси за контрол на реактивирания вирус.

Продължителният контрол на инфекциите може да изразходва наивни запаси от Т-клетки и да доведе до повече изтощени Т-клетки, които циркулират в тялото и причиняват хронично възпалениеважен фактор за свързаните с възрастта заболявания.

Разбиране на имунното стареене

Нашето проучване помага да се изясни връзката между социалния стрес и по-бързото стареене на имунитета. Той също така подчертава потенциалните начини за забавяне на имунното стареене, като промяна на начина, по който хората се справят със стреса и подобряване на начина на живот като диета, тютюнопушене и упражнения.

Разработване на ефективно цитомегаловирусни ваксини може също да помогне за облекчаване на стареенето на имунната система.

Важно е да се отбележи обаче, че епидемиологичните изследвания не могат напълно да установят причината и следствието. Необходими са повече изследвания, за да се потвърди дали намаляването на стреса или промените в начина на живот ще доведат до подобрения в имунното стареене и за да се разбере по-добре как стресът и латентните патогени като цитомегаловирус взаимодействат, за да причинят заболяване и смърт.

Понастоящем използваме допълнителни данни от проучването за здравето и пенсионирането, за да проучим как тези и други фактори, като неблагополучието в детството, влияят на имунното стареене с течение на времето.

По-малко остарялата имунна система е по-способни да се борят с инфекциите и да генерират защитен имунитет от ваксините. Имуносенценцията може да помогне да се обясни защо хората вероятно имат по-тежки случаи на COVID-19 и по-слаб отговор към ваксините с напредване на възрастта.

Разбирането на това какво влияе върху имунното стареене може да помогне на изследователите по-добре да се справят с възрастовите различия в здравето и болестите.

Ерик Клопакпостдокторант по геронтология, Университет на Южна Калифорния.

Тази статия е препубликувана от Разговорът под лиценз Creative Commons. Прочетете оригинална статия.

.