Спешен въпрос относно железопътния хаос кара торите да бягат към хълмовете | Джон Крис

TПоявата на всяка спирка на West Coast Line на Avanti е въпрос на вяра, триумф на надеждата над опита. Графикът е само пожелателно мислене. Влаковете се отменят, закъсняват или привидно изчезват по желание. И ако намерите някой да върви в общата ви посока, се очаква да сте толкова благодарни, че да не забележите, че няма останали места. Същото важи и за нелепия TransPennine Express. Мразите да приемате услуги, които не са бързи. Ходенето може да е по-бързо.

Така че не беше изненада, че лейбъристите в четвъртък получиха спешен въпрос дали има някакъв шанс тези две железопътни концесии да се подобрят скоро. Подобни UQ въпроси за железопътния транспорт се задават поне веднъж месечно и вече сме отдавна закъснели. Не че някой би очаквал по-полезни отговори. Но беше важно всички да разберат, че някой го е разстроил.

Този път по-младият министър на транспорта Хю Мериман беше този, който имаше незавидната задача да се опита да обясни защо правителството не може да накара влаковете да работят. Не само навреме, но изобщо.

И за негова чест, Мериман направи по-добър юмрук от него от други полезни идиоти, известни още като министерски жертви, изпратени да защитават незащитимото в Камарата на общините, докато външният министър бягаше за прикритие в Уайтхол. Той не просто се молеше за глупав в продължение на 45 минути, докато се опитваше да навие часовника, както правят повечето. Изглеждаше не само, че разбираше от влакове, но също така изглеждаше, че го интересуваше. нечувано. няма да се разпространи.

Започна без извинения. Услугите бяха напълно неприемливи. Трябваше да се направи нещо, макар че не беше съвсем сигурен. Работата беше там, че всичко беше бъркотия. Има повече хора от обикновено, които са имали контакт с болестта през последните шест месеца. А тези, които обикновено доброволно работят извънредно, избраха вместо това да работят само обичайните си часове. Колко невнимателно от тяхна страна.

За съжаление, Merriman не успя да се присъедини към точките. Може би Avanti и TransPennine Express трябва да преосмислят бизнес модел, който разчита на това няколко души да се разболеят, а останалите да ги заместват в извънреден труд. Какво ще кажете да наемете няколко души, които да запълнят свободните места? Пази Боже. Или какво ще кажете да приемете факта, че Avanti и TPE са имали своя ден на слънце и да накарате някой друг да управлява франчайзите?

Секретарят по транспорта в сянка, Луиз Хей, имаше известна симпатия към Мериман. но не прекалено много. Бизнесът на Север се бореше с хора, които не можеха да намерят работа. Броят на анулираните всъщност беше по-висок от обявената цена, тъй като стига Avanti да анулира услугата до 22:00 вечерта, преди да е трябвало, тя не е официално отменена – това беше просто влак, който никога не се движи. изчезва. И тя не искаше да посочи, че железопътните компании обещаха да увеличат броя на персонала си преди шест години, когато влаковете се повредиха, и, учудващо, нищо не се случи.

Мериман изглеждаше наранен. Всичко беше ужасно. Той за кратко се опита да обвини синдикатите, че не са се съгласили да променят трудовите практики по-бързо. Като да идват на работа, когато са болни. Или работете на 24-часови смени. Такива неща.

Но той дори не изглеждаше сякаш се е убедил. Особено когато торите след партията на торите казаха, че влаковете са в ужасно състояние в цялата страна и че искат да направят нещо по въпроса. Мериман прокара пръсти през косата си и обеща на всички да се срещнат на четири очи, за да обсъдят какво не биха направили, за да подобрят нещата. Няма да има много свободно време от сега до Коледа.

Железниците, заедно с Кралската поща, NHS и училищата, също бяха грабнати от Sky News, тъй като Кей Бърли разговаряше с синдикални лидери – или синдикални барони, както настояват торите да бъдат наричани – за предстоящата стачка. В студиото бяха Еди Демпси от RMT, Дейв Уорд от CWU и Мери Бустед от Националния образователен съюз. Беше Ема Рансуик от Британската медицинска асоциация в Манчестър – или защото не успя да вземе влак, или защото нямаше достатъчно място в щаба на Sky с Уорд и Демпси.

В по-голямата си част това бяха доста меки и снизходителни неща. Изглежда има признание, че хората са били тласнати достатъчно далеч от настоящата криза на разходите за живот и че исканията на синдикатите не са нищо повече от справедливи. Повечето работници са намалили заплатите в реално изражение през последните 12 години и е трудно да се спори срещу увеличение на заплатите в съответствие с или над инфлацията. Защо хората трябва да работят за все по-малко? Министърът на образованието Джилиан Кийгън не помогна много на каузата на правителството, като каза, че хората на работа трябва да използват хранителни банки само ако чайникът им се счупи или връзката им приключи. Сякаш това беше тяхна вина, че не живееха перфектен живот.

Само веднъж заплашваше да стане неприятно, когато Демпси си помисли, че е открил продължаваща класова война с Бърли като рупор на естеблишмънта. Бърли трябваше да отбележи, че тя направи живота неудобен за министрите от кабинета, освен това тя задаваше само въпросите, които имаха зрителите. Демпси се отпусна малко по този въпрос. Ranswick сериозно отбеляза, че е имало и координирани стачни действия в NHS, в противен случай безопасността на пациентите наистина би била изложена на риск. Не че не беше вече при сегашните нива на заплати и финансиране.

„Ние просто искаме да можем да преговаряме с правителството“, това поискаха накрая всички те. Разочарованието им беше много осезаемо. Но министрите не искат да преговарят с тях. Те не знаят как да управляват криза и бягат към планините. Или това, или са били изгубени в черната дупка на Аванти.