Спорът на FTC поражда надежда за сливането на Microsoft с Activision за 69 милиарда долара

Във Федералната търговска комисия се появи спор по отношение на Microsoft Сделка на стойност 69 милиарда долара да придобие Activision – потенциално проправяйки пътя за одобрение на противоречивото мегасливане, научи The Post.

Според източник, близък до ситуацията, най-малко един демократ от четиричленния панел наскоро изрази съчувствие към сливането. Това от своя страна може да създаде труден път за председателя на Федералната търговска комисия (FTC) Лена Хан – която, според запознати, е видяла сделката с Microsoft като ключова цел, тъй като се стреми да усъвършенства пълномощията си като попечител на големи технологии.

Хан, който каза публично през юни, че е агенцията, казаха източници Проучване на въздействието на сделката върху работниците — все още през последните седмици настояваше за съдебно дело за блокиране на сливането, което би сдвоило Xbox на Microsoft с хитовите игри на Activision като „Call of Duty“ и „Candy Crush“. В края на миналия месец Politico съобщи, че е „вероятно“ съдебно дело на FTC срещу сделката, отбелязвайки, че служителите на агенцията са „скептични към аргументите на компаниите“.

Кристен Уилсън, единственият републикански комисар във FTC, изрази подкрепата си за сделката. Но източници твърдят, че най-малко един от тримата комисари от Демократическата партия в четиричленния панел – в допълнение към Хан, който включва Ребека Слотър и Алваро Бедоя – също наскоро изглежда склонен към Microsoft CampСпоред източник, близък до ситуацията.

Комисарят на FTC Ребека Слотер е била съветник на лидера на мнозинството в Сената Чарлз Шумър и Шумър наскоро се срещна с Microsoft.
Bloomberg чрез Getty Images

„Някои демократи може да се чувстват по-удобно с компромис“, каза вътрешен човек на FTC пред The ​​Post, като се съгласи на сделката с корпоративните франчайзи, вместо да се опитва да я блокира директно.

Въпреки че самоличността на опозиционния демократ не беше потвърдена веднага, източници от окръг Колумбия след ситуацията посочиха Слотър, който беше председател на FTC до миналата година, когато президентът Джо Байдън назначи 33-годишния Хан начело на мощния регулаторен орган. агенция.

Дезертирането на Демократическата партия би оставило Хан равен 2-2 при всяко гласуване за ограничаване на сливането – резултат, който не само ефективно ще одобри сделката, но и ще постави под въпрос властта на Хан над агенцията. Според осведомени източници Хан едва ли ще рискува с този вот.

„Лена вероятно няма да постави нещата в такава позиция, че да позволи това да се случи, така че вместо да получи този вот, тя ще продължи напред, за да одобри споразумението“, каза Уилям Ковачич, бивш председател на FTC. „Изходът е да кажем: „Имаме много и го получихме само защото бяхме лоши. “

Microsoft има история на ухажване на демократите. В изборния цикъл през 2020 г. Microsoft дари 13,8 милиона долара на демократите и само 1,72 милиона долара на републиканците. През 2022 г. той раздаде 4,1 милиона долара на демократите и 1 милион долара на републиканците, според Open Secrets.

Ребека Слотър на екрана с малкото си дете.
Политиците вероятно ще се свържат с комисари като майката Ребека Слотър, за да ги притиснат да подкрепят сливането.
AP

Съобщава се, че лидерът на мнозинството в Сената Чък Шумър през юли е отишъл в щата Вашингтон, за да се срещне с президента на Microsoft Брад Смит и да обсъдят, наред с други неща, предстоящото сливане на Activision и потенциалното му въздействие върху Ню Йорк. Също така беше съобщено, че те са се срещнали през февруари.

Инсайдери отбелязват, че Слотър е бил главен съветник на Шумър от юни 2014 г. до май 2018 г., преди да напусне, за да стане комисар на Федералната търговска комисия.

Тогава Шумър се обади на стария си доведен син и каза: “Какво има?” Според Ковачич.

Междувременно през последните дни се появиха съобщения, че Microsoft е посочила, че е готова да направи значителни отстъпки, за да сключи сделката. Миналата седмица Ройтерс съобщи, че Microsoft е Вероятно ще предложи 10-годишна лицензионна сделка Заради хитовия си франчайз “Call of Duty” за собственика на Playstation Sony, цитирайки неназовани източници.

Както The Post съобщи в началото на миналия месец, категоричният отказ на Microsoft да направи осезаеми отстъпки на регулаторите и конкурентите в замяна на спечелването на сделката беше основна пречка. Ако Microsoft най-накрая покаже, че е готов да отстъпи, това ще отслаби всеки случай на Федералната търговска комисия да блокира сливания – и ще насърчи опонентите, според експерти.

„Това, което го прави трудно е, когато Microsoft отива при своите приятели в синьо и казва: „Ние сме предоставили пакет от решения за всички възприемани проблеми и хората от FTC биха били много неразумни, ако не го приемат, “, каза Ковачич.

Ако Microsoft наистина предприеме значително коригиране, каза бившият председател на Федералната търговска комисия, президентът Байдън вероятно ще иска да сключи сделката и ще помоли някой като неговия антитръстов съветник Тим Ву да накара Хан да приеме предложението. Идеята, казаха източниците, е, че на Microsoft може да се има доверие, че ще спази обещанията си поради предишната си история на отговорно поведение.

„Става трудно да се каже „Това не е достатъчно добро“, каза Ковачич, който сега оценява шансовете за одобрение на сливането на 70%. „Става трудно за комисията да пренебрегне това.“

Съмненията относно сделката остават на Уолстрийт. Докато Microsoft се съгласи да плати на Activision $95 на акция в брой, акциите на Target затвориха в петък на $75,76.

iPhone с логото на Microsoft.
Microsoft е най-приятелската към демократите технологична компания.
Изображения на SOPA/LightRocket чрез Gett

Очаква се персоналът на FTC да даде препоръка относно сделката с Microsoft до средата на декември. След това Microsoft може да се срещне с отделни комисари, за да настоява за своя случай преди окончателното гласуване, което може да се случи по-късно този месец, според източници, близки до агенцията.

„Както казахме и преди, ние сме готови да отговорим на опасенията на регулаторите, включително Федералната търговска комисия и Sony, за да гарантираме, че сделката ще приключи с увереност“, каза говорител на Microsoft в изявление. „Ще продължим да следим Sony и Tencent на пазара след приключване на сделката, а Activision и Xbox заедно ще бъдат от полза за геймърите и разработчиците и ще направят индустрията по-конкурентоспособна.“

Говорител на FTC не отговори на исканията за коментар.

Комуникационните работници на Америка написаха в писмо от 30 юни, че подкрепят сделката и оказват натиск върху Конгреса, отбелязва вътрешен човек на FTC. CWA заяви, че вярва, че сливането ще даде на работниците на Activision Blizzard ясен път към колективно договаряне и синдикализиране. Това е съобщение, което законодателите на свой ред може да се изкушат да предадат на FTC, казаха източниците.

„Всички комисари се разбират с Хил“, каза вътрешен човек от Вашингтон пред The ​​Post.