Стотици бездомни умират в силна жега

PHOENIX (AP) – Стотици сини, зелени и сиви палатки са опънати под слънчевите лъчи в центъра на Финикс, смесица от крехко платно и пластмаса покрай прашните тротоари. Тук, в най-горещия голям град в Америка, хиляди бездомни хора се задушават с пристигането на трицифрените температури за лятото.

Задушливият палатков град се разрасна на фона на изгонвания от ерата на пандемията и нарастващи наеми, които изхвърлиха още стотици хора на кипящите улици, които стават зловещо тихи, когато температурите достигнат пик в следобеда. Гореща вълна по-рано този месец донесе температури до 114 градуса (45,5 по Целзий) – и това е само юни. Максимални стойности в долните 118s (47,7 по Целзий) миналата година.

„През лятото е доста трудно да се намери място през нощта, което да е достатъчно прохладно, за да спиш, без полицията да те изгони“, каза Крис Медлок, бездомен човек от Финикс, известен по улиците като „T-Bone“, който носи всичко, което притежава. в малка раница и често легла в парк или близък пустинен резерват, за да избегнете тълпите.

„Ако една добра душа можеше просто да предложи място на дивана си на закрито, може би повече хора щяха да живеят“, каза Медлок в трапезария, където бездомните могат да получат малко сянка и безплатна храна.

Прекомерната топлина причинява повече смъртни случаи, свързани с времето в Съединените щати, отколкото урагани, наводнения и торнадо взети заедно.

В цялата страна топлината допринася за около 1500 смъртни случая годишно, а защитниците смятат, че около половината от тези хора са бездомни.

Температурите се покачват почти навсякъде поради глобалното затопляне, съчетано с брутална суша на някои места, за да се създадат по-интензивни, чести и по-дълги горещи вълни. Последните няколко лета бяха едни от най-горещите в историята.

Само в окръга, който включва Финикс, най-малко 130 бездомни бяха сред 339-те души, починали от причини, свързани с топлината през 2021 г.

„Ако 130 бездомни хора умират по някакъв друг начин, това ще се счита за събитие с масови жертви“, каза Кристи Л. Еби, професор по глобално здраве във Вашингтонския университет.

Това е проблем, който се простира в Съединените щати и сега, с повишаването на глобалните температури, топлината вече не е опасност само на места като Финикс.

Това лято вероятно ще доведе до наднормални температури в повечето земни зони по света, според а сезонна карта които климатолози доброволци създадоха за Международния изследователски институт към Колумбийския университет.

Миналото лято гореща вълна обхвана нормално умерения северозапад на САЩ и накара жителите на Сиатъл да спят в дворовете си и на покривите си или да бягат в хотели с климатик. В целия щат няколко души, за които се предполага, че са бездомни, загинаха на открито, включително един мъж, който се свлече зад бензиностанция.

В Орегон служителите отвориха 24-часови охладителни центрове за първи път. Доброволчески екипи се разпръснаха с вода и мороженица до лагерите за бездомни в покрайнините на Портланд.

А бърз научен анализ заключи, че миналогодишната гореща вълна в северозападната част на Тихия океан е практически невъзможна без климатичните промени, причинени от човека, добавят няколко градуса и свалят предишни рекорди.

Дори Бостън проучва начини за защита на различни квартали като китайския квартал, където гъстотата на населението и малкото сенчести дървета помагат за повишаване на температурата до 106 градуса (41 по Целзий) в някои летни дни. Градът планира стратегии като увеличаване на покрива на дърветата и други видове сянка, използване на по-хладни материали за покриви и разширяване на мрежата си от центрове за охлаждане по време на горещи вълни.

Това не е проблем само на САЩ. Анализ на Асошиейтед прес миналата година от набор от данни, публикуван от климатичното училище на Колумбийския университет, установи, че излагането на екстремни горещини се е утроило и сега засяга около една четвърт от населението на света.

Тази пролет екстремна гореща вълна обхвана голяма част от Пакистан и Индия, където бездомността е широко разпространена поради дискриминация и недостатъчно жилище. Максималната температура в Якобабад, Пакистан близо до границата с Индия достигна 122 градуса (50 по Целзий) през май.

д-р Дилип Маваланкар, който оглавява Индийския институт по обществено здраве в западния индийски град Гандинагар, каза, че поради лошото отчитане не е известно колко умират в страната от излагане на топлина.

Летните охладителни центрове за бездомни, възрастни и други уязвими групи се отварят в няколко европейски страни всяко лято, след като гореща вълна уби 70 000 души в цяла Европа през 2003 г.

Служители на спешна помощ с велосипеди патрулират по улиците на Мадрид, раздавайки ледени пакети и вода през горещите месеци. Все пак около 1300 души, повечето от които възрастни хора, продължават да умират в Испания всяко лято поради здравословни усложнения, влошени от прекомерната топлина.

Испания и Южна Франция миналата седмица претърпяха необичайно горещо време за средата на юни, като в някои райони температурите достигнаха 104 градуса (40 по Целзий).

Климатологът Дейвид Хондула, който оглавява Phoenix’s нов офис за намаляване на топлинатаказва, че при такова екстремно време, което сега се наблюдава по целия свят, са необходими повече решения за защита на уязвимите, особено бездомните хора, които са около 200 пъти по-склонни да умрат от причините, свързани с топлината, отколкото приютените хора.

„Тъй като температурите продължават да се повишават в САЩ и по света, градове като Сиатъл, Минеаполис, Ню Йорк или Канзас Сити, които нямат опит или инфраструктура за справяне с топлината, също трябва да се приспособят.

Във Финикс служители и адвокати се надяват празна сграда, наскоро превърната в приют с 200 легла за бездомни хора, ще помогне за спасяването на животи това лято.

34-годишният Мак Мейс беше сред първите, които се нанесоха.

„Може да бъде грубо. Оставам в приютите или навсякъде, където мога да намеря “, каза Маис, който е бил бездомен откакто беше тийнейджър. „Тук мога да стоя навън, всъщност да почивам, да работя по заявления за работа, да стоя далеч от жегата.“

В Лас Вегас екипите доставят бутилирана вода на бездомни хора, живеещи в лагери из окръга и в мрежа от подземни дъждовни канали под ивицата на Лас Вегас.

Ахмедабад, Индия, с население 8,4 милиона, беше първият град в Южна Азия, който разработи план за действие за топлина през 2013 г.

Чрез своята система за предупреждение неправителствените групи достигат до уязвими хора и изпращат текстови съобщения до мобилни телефони. Цистерни с вода се изпращат до бедните квартали, докато автобусните спирки, храмовете и библиотеките се превръщат в убежища за хората, за да избягат от лъчите.

Все пак смъртните случаи се трупат.

Кимбърли Рей Хоус, 62-годишна бездомна жена, беше тежко изгорена през октомври 2020 г., докато лежеше неизвестно време върху църкащ черен плот във Финикс. Причината за последвалата й смърт никога не е била разследвана.

Млад мъж с прякор Twitch почина от излагане на топлина, докато седеше на бордюр близо до супена кухня във Финикс в часовете преди отварянето й един уикенд през 2018 г.

„Той трябваше да се премести в постоянно жилище следващия понеделник“, каза Джим Бейкър, който наблюдава тази трапезария за St. Благотворителност на Винсент дьо Пол. — Майка му беше съсипана.

Много такива смъртни случаи никога не се потвърждават като свързани с горещината и не винаги се забелязват поради стигмата на бездомността и липсата на връзка със семейството.

Когато 62-годишна психично болна жена на име Шона Райт почина миналото лято в гореща алея в Солт Лейк Сити, смъртта й стана известна едва когато семейството й публикува некролог, в който се казва, че системата не е успяла да я защити през най-горещия юли в историята, когато температурите достигнаха трицифрени числа.

Нейната сестра, Триша Райт, каза, че улесняването на бездомните хора да получат постоянно жилище ще допринесе много за защитата им от екстремни летни температури.

„Винаги сме смятали, че тя е твърда, че може да се справи,“ каза Триша Райт за сестра си. „Но никой не е достатъчно твърд за такава жега“.

___

Писателят на AP Science Aniruddha Ghosal от Ню Делхи и писателите от AP Frances D’Emilio в Рим и Ciaran Giles в Мадрид допринесоха за този доклад.

Следвайте Snow в Twitter: https://twitter.com/asnowreports

___

Прочетете повече за климатичното покритие на AP на http://www.apnews.com/Climate