Студентски отбор на Принстън печели Световните серии по птици

КЕЙП МЕЙ, Ню Джърси – По време на бягане от полунощ до полунощ, шестима студенти от Принстънския университет с миниван пътуваха Ню Джърси от горе до долу, за да забележат повече от 200 вида птици и да спечелят крилати победи в Одюбон на Ню Джърси Световни серии по птици.

От наблюдателна площадка на плажа Корал Авеню Клеър Уейнър и Патрик Нюкомб разглеждат зрителни прицели, за да идентифицират птици, летящи от Кейп Мей Пойнт.

В Тигрова сврачка в Принстън – име на източноазиатски сорт на птици, които набиват плячка на тръни и бодли – започна състезанието на 14 май в часовете преди зазоряване, като слушаше за сови и други нощни птици в блато близо до границата с Ню Йорк.

„Това е най-интензивното състезание за голям ден от всички тях. Това е нещо, в което да скочиш “, каза Джулиан Готфрид, изгряващ юноша, който участва в първата си Световна серия с четирима студенти и аспирант, всеки от които е участвал в събитието поне два пъти преди това.

Екипът на Tiger Shrikes: От ляво на дясно са Kojo Baidoo, Alex Wiebe, Claire Wayner, David Dorini и Patrick Newcombe.  Джулиан Готфрид стои зад Wiebe.

След като изскочиха от минивана си, членовете на Принстънските тигърови шрайки пристигат на плажа Корал Авеню. Отляво надясно са Kojo Baidoo, Alex Wiebe, Claire Wayner, David Dorini и Patrick Newcombe. Джулиан Готфрид стои зад Wiebe.

Препускайки от гори през полета до плажове, тигровите сврачки следваха подробен маршрут, който екипът беше проучил и нанесъл на карта.

„Вложихме много време, за да се подготвим“, каза Клеър Уейнър, завършила клас 2022, която беше капитан на отбора. „Някои от нас прекараха до 10 дни в птици в районите“ предварително, повечето от тях в северните части на щата.

Това включваше събуждане в 2 или 3 часа сутринта и шофиране на дълъг път, за да търсите вероятни места за намиране на определени видове. „Открихме множество гнезда на грабливи птици“, каза Уейнър, така че групата знае къде вероятно ще забележат ястреби и други хищни птици в деня на състезанието.

Конкуренция по време на миграция

Започнала през 1984 г., Световната серия по птици първоначално се провежда изключително в Ню Джърси, основна точка за спиране на птиците, насочващи се на север по време на годишната им пролетна миграция. Световните серии, планирани да съвпаднат с пика на миграцията, се разшириха с началото на пандемията на COVID през 2020 г., за да позволи на птичарите да се състезават в държави по протежение на Атлантическия път.

В тазгодишното събитие 491 птичари в 87 отбора взеха участие в Ню Джърси, Ню Йорк, Мейн, Мериленд, Вирджиния и Вашингтон, окръг Колумбия, каза Лилиан Армстронг, директор на специалните събития за Одюбон в Ню Джърси.

В течение на деня тигровите сврачки – всяка от които използва бинокъл и споделя три зрителни прицела – изброиха 205 вида. Те включват обикновени птици като робини, кардинали и домашни врабчета, познати на повечето жители на Ню Джърси, гледащи през прозорците си у дома. Птичарите също забелязаха 20 американски щиколки (държавната птица) и регистрираха множество чайки и пясъчници, които често се виждат „надолу по брега“.

Екипът на Принстън трябваше да тръгне през дъжда, понякога силен, голяма част от деня, а мъглата се настани над Кейп Мей, когато пристигнаха късно следобед. Уейнър отбеляза, че постоянните северни ветрове в дните, предшестващи събитието, са ограничили броя на пенливите и други мигриращи птици, които вероятно ще бъдат забелязани през повечето години в средата на май.

„Ако условията бяха по-добри, можехме сравнително лесно да получим още 10 до 15 вида“, каза Уейнър. “Времето наистина създаде благоприятни условия, които изтласкаха някои пелагични видове на брега.”

Това позволи на екипа да забележи 20 буревестници на Уилсън, четири северни ганеди и един кафяв пеликан, птици, които обикновено летят на мили от брега на Ню Джърси.

Членове на екипа записаха няколко „животни“ – видове, които никога преди не са виждали – като врабчето на Нелсън, което Готфрид забеляза в участък от трева в Националния резерват за диви животни Форсайт. Имаше няколко очаквани птици, които не видяха и не чуха, като сори, кълвачи и няколко вида пръчици.

Три сандерлинга до ръба на водата

Трио сандерлинги се разхождат сред сърфа на плажа Coral Avenue.

Орнитолозите и други учени, изучаващи моделите на миграция и изменението на климата, използват данните, събрани от Световната серия по птици и други национални и международни събития за птици, за да информират своите изследвания. Освободена е орнитологичната лаборатория на Корнел доклад през 2021 г показва тревожно намаляване на популациите на птици в Съединените щати и Канада, намалява с 2,9 милиарда размножаващи се възрастни от 1970 г.

Световната серия по птици, каза Армстронг, “повишава осведомеността за опазването на птиците като цяло, за да затвърди идеята, че птиците са един от най-добрите прокси за цялостното здраве на околната среда. Ако птиците не се справят добре, има нещо в средата, която ги засяга.”

„Трасивните видове са в значителен спад“, отбеляза Патрик Нюкомб, изгряващ второкурсник, участващ в шестата си Световна серия по птици. „Когато започнах да участвам в Световните серии, имаше място, където можехме да намерим вечерни врабчета да пеят призори. Тази година не намерихме нито един.”

Преодоляване на предизвикателствата

Те не само се справяха с предизвикателствата при намирането на неуловими видове, но и учениците трябваше да се борят с умората. Kojo Baidoo, изгряващ юноша, каза, че дори след завършване на своите скаутски пътувания – които идваха точно преди и по време на финалните изпити – той продължаваше да заспива в 19 часа и се събужда в 3 часа сутринта

За усилията си тигровите сврачки бяха наградени с купата Urner-Stone Cup, която се дава ежегодно на екипа по птици, който открива най-много видове в Ню Джърси в деня на състезанието. Отборът получи и трофей за изпреварване на 14 други отбора в категорията „Boundless Birding“.

Тигровите шрайки получиха два трофея: отляво надясно са Алекс Уибе, Койо Байду, Патрик Нюкомб, Клеър Уейнър, Дейвид Дорини и Джулиан Готфрид.

Тигровите сврачки позират за снимка в Кейп Мей, след като им бяха връчени наградите за спечелването на своята дивизия и общото заглавие в Световната серия по птици. Отляво надясно са Алекс Wiebe, Kojo Baidoo, Patrick Newcombe, Claire Wayner, David Dorini и Julian Gottfried.

„Вълнуващо е“, каза Нюкомб. “Това е кулминацията на толкова много работа от толкова много хора.”

Другите членове на Tiger Shrikes са Дейвид Дорини, изгряващ второкурсник, и Алекс Уибе, студент по екология и еволюционна биология. Преди да влезе в колежа, Дорини беше член на младежката програма за птици в Ню Джърси Одюбон, а Baidoo, Newcombe, Wayner и Wiebe бяха в Младежко орнитологично дружество в Мериленд.

Членовете на тигровите сврачки също са членове на Общество за птици в Принстън, клуб Wayner и Joe Kawalec от Class of 2021, основан през първата й година в кампуса. Клубът има около две дузини основни членове и около 200 души в своя имейл списък, където се обявяват разходки за наблюдение на птици и други дейности. Членове на клуба застъпник за осведомеността за птиците и безопасността на птиците в кампуса.

Армстронг каза, че Световната серия по птици е най-голямото събитие за набиране на средства в Ню Джърси Одюбон за годината, уникално сред състезанията по птици с това, че позволява на участващите организации с нестопанска цел за опазване на природата да събират пари за себе си. Тигровите сврачки се поддържат от на Институт за опазване на околната среда High Meadowsна Катедра по екология и еволюционна биологияна Кабинет на декана на студентите и на Лаборатория Стодард.

„Надявам се, че Световната серия по птици“, каза Нюкомб, „ще стимулира интереса да направим нашия кампус възможно най-приятелски настроен към птиците“.