Тим Конъли пристига в Минесота, работи по адаптирането към Тимбъруулвс

Тим Конъли се качи на сцената и зае мястото си, уникалността на неговата позиция като нов Timberwolves президент на баскетболните операции, изложени така, че всички да го видят. От лявата му страна беше Глен Тейлър, мажоритарен собственик в момента – 81-годишният печатарски и селскостопански магнат от Манкато, Миннесота, който управлява франчайза с чувствителност към малкия град от 1994 г.

Отдясно на Конъли бяха Марк Лор и Алекс Родригес, младото дуо, позиционирано да наследи Тейлър до края на 2023 г. – упоритият стартъп гуру и голямата бейзболна звезда, които се опитваха да променят начина, по който хората гледат на Тимбъруулвс. откакто се присъединиха към групата на собствеността миналата година.

В публиката беше Крис Финч, главният треньор, наследен от Конъли, с ново удължаване, подписано точно преди началото на плейофите. Също така наблюдаваше Сачин Гупта, изпълнителният директор, който ръководеше главния офис за най-успешния сезон на Timberwolves от години и остава в персонала, след като беше прехвърлен за постоянната лидерска позиция.

Това не е обичайната обстановка за встъпителна пресконференция като тази. Повечето нови лидери на фронт офиса наследяват отбор в тежко положение, насочен към лотарията след пропускане на плейофите или заседнал в чистилището след поредното излизане от ранния кръг. Но настроението е добро в Минесота. Тимбъруулвс удвоиха общия си брой победи от преди година, стигнаха до плейофите за първи път от четири години и имат обещаващ стабилен талант, който включва All-НБА център Карл-Антъни Таунс20-годишен динамо Антъни Едуардсточка с максимален договор Д’Анджело Ръсел и Джейдън Макданиелсуниверсален 21-годишен, изпълващ потенциал.

Феновете отново запълват фургона, напълно убедени, че Вълците е трябвало да победят Мемфис Гризлис в първия кръг на плейофите. Вълците имат №. 19 избора в първия рунд и три избора от втория рунд в драфта по-късно този месец, осигурявайки боеприпаси на Конъли да прави интелигентни драфтове, с които стана известен в Денвър, или да пакетира сделки, за да подобри списъка.

Повечето ръководители, които са наети по това време на годината и които получават компенсация по начина, по който Вълците компенсират Конъли, имат задачата да влязат в нова организация и нов град и къща за почистване. Но Конъли се превърна в един от по-уважаваните и харесвани водещи ръководители в лигата по силата на способността си да намира общ език с хората около себе си, да се свързва по баскетбол или други общи интереси. Тази личностна черта, съчетана с напредъка, който екипът вече е постигнал, кара Конъли да влезе с по-приобщаващ подход, отколкото другите на неговата позиция могат да изберат.

Мисля, че това е екип и организация, че най-добрите му дни са пред нас и се надявам да се махна от пътя, надявам се да не го объркам твърде много “, каза Конъли. „Но тук има истинско усещане, че това място може да направи нещо специално и се надявам да мога да играя някои малки роли заедно с хората тук на тази сцена.“

Дни като този, представянето на нов баскетболен шеф, често включват смели прокламации и възвишена реторика. Конъли не се върти по този начин. Работи с Финч и помощник-треньор Мика Нори в Денвър. Той разбира колко ценена е Гупта от собствеността на Вълците и много от хората, които все още се скитат из залите на площад Mayo Clinic. Той е кръстосвал пътищата си с много други служители в Лятната лига в Лас Вегас, комбината за драфта на НБА в Чикаго и фитнес залите в цялата страна и по света, докато се изкачва по стълбата като скаут. Тези връзки са формирани от изходящия характер на Конъли и занижения ефект, който беше показан във вторник, малко повече от седмица, след като той прие работата.

Той похвали работата на Финч като треньор и спомена как те се срещнаха за първи път преди години, когато Финч беше треньор в чужбина. Той извика Гупта, че е помогнал за удължаване на договора за Финч и Патрик Бевърли правено през сезона. И той вече звучеше така, сякаш оплаква някои от пропуснатите възможности, които Уулвс имаха срещу Мемфис в плейофите.

Не се присъединявам към екип, който е счупен “, каза Конъли. „Това е отбор, който върви в правилната посока. Взето е много наистина, наистина умни решения, последното удължаване на Крис и получаване на Пат Бевърли на допълнителния едногодишен (договор). Така че не съм тук, за да възпрепятствам напредъка, тук съм, за да го насърчавам и се надявам, че мога да науча много от хората в сградата и се надявам, че мога да добавя малко от знанията си към това, което вече е много силно ядро ​​от хора.”

Колкото и оптимистично да звучеше във вторник, беше ясно също, че това решение не е лесно за Конъли и съпругата му Нега. Те прекараха предишните девет години в Денвър, където се родиха двете им малки деца. Тим Конъли имаше близки отношения с Нагетс губернаторът Джош Кронке, треньорът Майкъл Малоун и много от служителите и играчите на отбор, на който той помогна да се изгради в такъв, който се класира в плейофите през последните четири сезона. Нъгетс имат двукратен MVP Никола Йокич и ще влезе през следващия сезон, предполага се Джамал Мъри и Майкъл Портър младши се завръщат в пълно здраве, като сериозен претендент на Запад.

Семейство Конъли обмисляше да напусне още един път, през 2019 г., когато Вашингтон Уизардс, екипът, който е най-близо до родния му град Балтимор, го интервюира. Тогава Конъли реши да остане в Денвър, но този път намери твърде добра възможност, за да пропусне. Неговите ранни срещи с Лор и Родригес положиха основата за преместването, като Конъли видя двама амбициозни и енергични млади собственици, които са мотивирани да инвестират в отбора, за да го тласнат напред. След това се срещна с Тейлър, съпругата му Беки и двама доверени довереници на екипа в главния изпълнителен директор Итън Касън и главния оперативен директор Райън Танке. Когато Тейлър официално му представи предложението, той каза на Тим и Нега да го обмислят. Отнеха два пълни дни, преди да дадат своя отговор.

“Tтук имаше много безсънни нощи “, каза Конъли. „И мисля, че тъй като сте имали тези безсънни нощи, това ви кара да копаете още по-дълбоко вътрешно, още по-вглъбен в себе си. И се запитайте дали това е нещо, което искате да направите. Това е скок на вярата, разбира се. Но това, което ни доведе до този момент, е колективният подход на мъжете и жените, които говореха за това как ще изглежда това.”

Конъли се обърна към широката си мрежа от контакти в лигата, за да направи домашна работа за цялата организация на Timberwolves. Той гледаше на Лор и Родригес като на новодошлите, на Тейлър като на този, който все още държи чука, на списъка и какво трябва да се случи, за да ги поддържа конкурентоспособни в Западната конференция. Когато го посети миналия уикенд, той и Нега прекараха време в обикалянето на градовете-близнаци, за да видят дали могат да се видят да живеят тук. Те също се консултираха с близки приятели за решението, което трябваше да вземат.

В крайна сметка имаше твърде много причини да кажа „да“. Лор и Родригес направиха агресивна игра, която накара Конъли да се почувства желан. Тейлър подписа значителна оферта, която включваше дялов компонент, което го прави уникален сред договорите за ръководители.

„Укогато името на Тим се появява във всеки разговор, той е желан от вероятно всичките 30 отбора, въпреки че има двойка, които имат най-доброто от най-добрите “, каза Родригес. „Поставихме Тим точно там и процесът беше гладък. Говорихме много бързо. Движихме се бързо, когато трябваше, и Глен поведе пътя и ние го последвахме.”

Конъли не получи част от собствения капитал в отбора по същия начин, както беше на Флип Сондърс, когато се завърна в организацията през 2013 г. Но договорът му изисква от него да има възможност да се възползва финансово, ако стойността на франчайза се повиши през годините, казаха източници Атлетикът.

Тъй като Конъли започна да отказва да коментира подробностите на пресконференцията, Тейлър се намеси.

„Бпо принцип той е на бонусна програма, точно както много хора са “, каза Тейлър. “Ако отборът се справя добре, той се справя по-добре.”

„Това беше първата асистенция в (моята) ера на Тимбъруулвс“, каза Конъли мрачно.

Това беше начинът на Тейлър може би да обезвреди част от реакцията на сделката на Конъли. Би било безопасно да се предположи, че някои други собственици в лигата биха били загрижени за отбор, който раздава дялов капитал на ръководителите, дори ако това е било направено преди. Но разяснението не прави нищо, за да намали силата на играта, която Лоре, Родригес и Тейлър направиха, за да примамят завършен лидер далеч от съперник в дивизията. Те направиха креативно, агресивно предложение, за да привлекат вниманието на Конъли, след което му продадоха възможността да направи големи неща на корта с млад отбор, който изглежда в позиция да надгради успеха си.

Имаме пълно доверие в Тим и той ще бъде упълномощен да изгради първокласна организация от световна класа “, каза Лор. “Точка.”

Има силна инфраструктура, но все още се очаква Конъли да привлече някои от своите хора, за да добави към микса. Но това, което той проповядва най-вече, е приемственост за организацията на нейния седми лидер на фронт офиса и пети главен треньор, след като Сондърс почина през 2015 г. Таунс е виждал тези въртящи се врати да се въртят през цялата си седемгодишна кариера. Предстои му удължаване на договора за 211 милиона долара това лято и вълците знаят, че трябва да сложат край на целия оборот.

Неговата производителност говори сама за себе си. Мисля, че най-доброто нещо, което можем да дадем на KAT, е стабилността “, каза Конъли. „Той е човек, който е виждал много различни лица отстрани, много различни лица в предния офис. Мисля, че със стабилност ще видите по-добра версия на себе си.”

Таунс моли за това, откакто Том Тибодо беше нает във втория си сезон. Той създаде бърза връзка с Финч като треньор и сега Конъли идва с петгодишен договор и пълната подкрепа на организацията.

Нищо няма да пусне корени, докато не получите това “, каза Финч. „Независимо дали сменяте ръководителя, който взема решения, или сменяте треньора. Или постоянно сменяте атлетическия си тренировъчен персонал. Това е просто голяма промяна.”

Толкова голяма част от успеха ще зависи от партньорството между Конъли и Финч. Те прекараха един сезон заедно в Денвър и Конъли нарече Финч първокласен тактик и комуникатор. В момента, в който разбра, че Лор и Родригес са се насочили към Конъли, Финч каза, че „веднага щом го срещнеш, ще го харесаш и ще го искаш“.

Не бих могъл да им дам по-искрено одобрение, просто знаейки какъв човек е той и какъв талант има “, каза Финч. „Тук беше идеално подходящ за нас.“

Времето оставя малко място преди черновата следващия месец. Преминаването от Герсон Росас към Гупта към Конъли за период от седем месеца е главозамайващо. Но Тимбъруулвс вярват, че това е било необходимо, ако искат да запазят инерцията, създадена през този сезон. Това беше най-големият тест досега за партньорството Тейлър-Лор-Родригес. Постигането на сделка от такава величина през финалната линия, с помощта на Casson в задния край, беше знак, че уникалната подредба може да бъде ефективна.

Всяка дискусия, която сме водили, идва от място да бъдем супер-автентични и отворени и има много доверие, което е изградено“, каза Лор. „Чувствам се, че има и добро разнообразие на мислене и чувстваме, че сме взели добри решения заедно като група. Просто се чувстваме наистина добре от партньорството и къде сме били и къде отиваме.”

Конъли не даде големи обещания. Той не захароса работата, която предстои. Но той също така каза, че колкото и трудно да е решението да напусне Денвър за него и семейството му, вълнението от ново начало с мотивиран франчайз и шансът да помогнем за формирането на тази нова итерация на Timberwolves е осезаемо.

„Надявам се, че докато продължаваме да изграждаме печеливша основа и да се развиваме, това е място, на което искате да дойдете, за да спечелите“, каза Конъли. „Не става въпрос за времето. Не става въпрос за някои от тези по-ярки пазари. Ще дойдете тук, за да спечелите, да бъдете третирани справедливо и да се забавлявате много.”

(Снимката е предоставена с любезното съдействие на Timberwolves)

.