Уили Мейс Айкенс разказва своята история в „Кралския“

КУПЪРСТАУН, Ню Йорк – Най-великият играч в историята на Канзас Сити Роялс удари дланта си върху конферентна маса в Залата на славата на бейзбола миналия петък. Джордж Брет се преструваше на агент на ФБР, показвайки значката си.

Точно така, не си бил в Купърстаун. Ню Йорк, вече. Бяхте някъде с кралското семейство в началото на 80-те и може да имате сериозни проблеми.

„Той споменава името ми, той издига името на Джейми Куирк – и той издига твоето име“, каза Брет, сочейки стария си съотборник Уили Мейс Айкенс отсреща на масата.

„И той споменава името на Вида Блу, името на Джери Мартин и името на Уили Уилсън. И той казва: „Знаехме ли, имахме среща по-рано за извикване на книги и игри за залагания. Да кажем, че Джордж и Джейми се обаждат на някакъв човек, за когото имаме подслушване…“

Брет беше разтърсен и бързо разбра: Той спря да залага на футболни игри. Но ФБР не се интересуваше много от него и Куирк. Разследващите се опитваха да сигнализират на други, че са употребили кокаин.

„Ако бяхме спрели точно тогава и там, никога нямаше да имаме друг случай“, каза Айкенс. — Опитаха се да ни предупредят, човече.

— И ти продължи да го правиш — каза Брет.

“И ние продължихме да го правим”, отговори Айкенс.

Айкенс продължи да го прави в продължение на десетилетие. като Блу, Мартин и Уилсън, той излежа кратък затвор след сезон 1983 г., но едва ли това беше най-лошото. Това не е причината, поради която Samuel Goldwyn Films превърна житейската история на Айкенс във филм, “The Royal”, който е насрочен за пускане на 15 юли. Той ще бъде достъпен за стрийминг и в ограничени кина, а премиерата му беше миналия петък в залата на Слава.

За 67-годишния Айкенс това беше първото му пътуване до Купърстаун, където Брет беше закрепен за кариера, завършила с 3 154 попадения през 1993 г. По това време Ейкенс беше дълбоко в своята кокаинова зависимост, която го погълна по време на шестгодишната си кариера в Мексико след осем сезона в големите турнири като провалящ първи бейзмен с California Angels, Royals и Toronto Blue Jays през 1985 г.

През 1994 г. той беше осъден на 20 години федерален затвор за продажба на 2,2 унции крек на четири пъти на полицай под прикритие. Айкенс каза, че се интересува от жената и се подчини, когато тя го помоли да свари кокаина в крак.

Това решение взе Айкенс – първият играч с две мултихомер игри в една и съща Световна серия, през 1980 г., когато кралските членове загубиха от Филаделфия – публично лице на голямото несъответствие в присъдите за нарушители на крек и кокаин на прах. Федерален закон от 1986 г. наказва хората много по-строго за крак; отне до 2010 г. на Конгреса да намали разликата в присъдите между крек и кокаин на прах от 100 на 1 на 18 към 1.

Айкенс е лежал в затвора в продължение на 14 години и сега е извън затвора, колкото е бил в затвора. „Роял“ най-вече описва прехода му обратно към обществото – помиряване със съпругата и семейството си, ставане отново баща, работа на пътен екип, копаещ шахти и с помощта на Брет, осигуряване на работа като треньор от малката лига за кралските членове.

„Колко хора на този свят преминават през живота си на земята и получават филм?“ каза Айкенс, който сега служи като специален асистент на кралското семейство като част от техния екип за развитие на лидерството. „Не са много хора. Надявам се, че филмът ще помогне да се спасят някои животи.”

Актьорът Амин Джоузеф, който играе дилър на кракове в сериала на FX „Снеговалеж“, изобразява Айкенс. 42-годишният Джоузеф е израснал в Харлем и казва, че си спомня флакони с крек, разпръснати по детски площадки. Той беше привлечен да играе различен вид фигура, повлияна от наркотици.

„Има истински хора в нашите общности, които се справят с това и все още се лекуват и както Уили често казва, не всички от тях са били бейзболисти от голямата лига с лукса да имат приятели на мощни места, за да им дадат втори шанс“, Джоузеф казах. „Много от тези хора са изгубени, забравени, долната част на това, което смятаме за общество, хората, които съдим.

Произходът на Айкенс му даде път да се върне към бейзбола, но не винаги е било гладко. Първо трябваше да се изправи пред миналото си и да покаже, че може да сподели опита си.

Айкенс беше нещо като малко вероятен публичен говорител, тъй като през по-голямата част от живота си се справяше със заекването. Брет първо го е насърчил да разкаже историята си за спортистите в гимназията на сина на Брет, сцена, изобразена свободно във филма. Това се превърна в откровение.

„Когато го вдигнах в средата на къщата и го чух да говори, имах сълзи в очите. Наистина го направих “, каза Брет. “Бях толкова горд с него.”

Айкенс – който свидетелства пред Конгреса през 2009 г., настоявайки за реформа на присъдите за нарушители на наркотици – е разказвал историята си много пъти оттогава на потенциалните членове на кралското семейство и на студентите в Urban Youth Academy на екипа. Посланието остана твърде актуално в бейзбола; докато кокаинът беше бич на 80-те години на миналия век, смъртта на каната на Angels Тайлър Скагс през 2019 г. разкри последиците от опиоидната епидемия в спорта.

Четирима съотборници от Angels разкриха в съда тази година, че като Скагс, е получил хапчета оксикодон от Ерик Кей, бивш директор по комуникациите на Angels, който беше признат за виновен по две обвинения за ролята му в смъртта на Скагс. Прокурорите твърдят, че Скагс е починал от хапче или хапчета, които е получил от Кей, които са били прикрити да изглеждат като оксикодон, но всъщност са фентанил, далеч по-силен опиоид.

„Това лекарство, което имат в момента, е смесено с оксикодон и подобни лекарства и е сляп убиец“, каза Айкенс, визирайки фентанил. „Когато употребявах наркотици, можеш да седиш там с часове или дни и просто да смъркаш или да пушиш кокаин. Но с това лекарство сега, фентанил, можете да вземете това едно хапче и то просто може да го унищожи. Това дори не ти дава шанс.”

Почти въпреки себе си, Айкенс оцеля, за да получи още един шанс. Сега той пренесе историята си в театър в Купърстаун – а скоро и далеч отвъд него.