Ураганът Агнес и Саскуехана, отговор на тропическата буря

Заместител, докато действията на статията се зареждат

Могъщата Саскуехана лъкатуши надолу по Апалачското плато, пренасяйки вода от планините на Ню Йорк и Пенсилвания на стотици мили към залива Чесапийк. Водният път отдавна се е доказал като ценен ресурс за населените центрове, които са поникнали покрай бреговете му, като Бингамтън, Ню Йорк, и Харисбърг и Уилкс-Баре, Пенсилвания.

Но през юни 1972 г. продължителен и наказателен порой от дъжд изтласка като цяло благосклонната река до безпрецедентни висоти. Последва катастрофа на наводнения – по-лоша от която и да е преди или след това – подтиквана от невероятен източник: слаб тропическа буря на име Агнес.

Агнес направи хаос от Флорида до Ню Йорк, убивайки 128 души и нанасящи 3,1 милиарда долара в щети. Беше най-скъпата тропическа система в историята на САЩ по това времерекорд, който ще стои повече от десетилетие.

Няма регион по-силно засегнат от басейна на река Саскуехана. Но опустошението проправи пътя за смекчаване на наводненията и усилия за реагиране, които издържаха на първото си изпитание преди малко повече от десетилетие.

На 14 юни 1972 г. в северозападната част на Карибско море се развива първата тропическа депресия от сезона на ураганите в Атлантическия океан. Депресията бързо набира сила и на следващия ден е обявена за тропическа буря Агнес.

Бурята се засилваше постоянно, докато пълзеше на север в източния Мексикански залив, превръщайки се в слаб ураган до 18 юни. Агнес не беше необичайно силна, но беше изключително голяма – 1150 мили в диаметър. Националният център за урагани го обяви за „един от най-големите рекордни урагани през юни“.

Нетипичният размер на бурята помогна за изтеглянето на огромни количества влага от Мексиканския залив, изпускайки почти 9 инча дъжд на сушата във Флорида Панхандъл.

Агнес отслабна до депресия, докато минаваше през югоизточната част, достигайки Каролина на 21 юни. Приблизително по същото време се разви студен фронт близо до Големите езера и привлече част от влагата на Агнес. Дъждът падна в Средния Атлантик, където почвите вече бяха наситени след влажна пролет, подготвяйки почвата за предстоящото бедствие от наводнения.

Депресията се премести над външните банки на Северна Каролина в Атлантическия океан, където се засили до тропическа буря. Но вместо да продължи на изток към морето, Агнес обърна курса и зави навътре, отприщвайки многодневен потоп от Вирджиния до Ню Йорк.

„Бурята се всмука в реактивния поток и тя спря и заваля над Пенсилвания“, каза Дейвид Никозия, метеоролог, отговарящ за офиса на Бингамтън на Националната метеорологична служба.

Бурята извади от 7 до 15 инча дъжд от Северна Вирджиния до Южен Ню Йорк, с по-високи количества на местно ниво.

Извънредни наводнения се случиха в цялата тази зона, като някои от най-тежките от тях бяха фокусирани по протежение на река Саскуехана и нейните притоци.

Наводнение на река Саскуехана

Susquehanna беше наводнявал и преди. При едно особено разрушително събитие през март 1936 г. реката се издига с 20 до 30 фута. Близо 28 процента от Харисбърг беше под 4 до 15 фута вода.

„Наводнението от 1936 г. доведе до Закона за контрол на наводненията от 1936 г.“, каза Майкъл Билдър, мениджър на програмата за урагани за Средноатлантическия регион на Федералната агенция за управление на извънредни ситуации. „Това беше първият път, когато федералното правителство призна, че има роля в борбата с наводненията в цялата страна.

И все пак диги и стени за наводнения, построени след това наводнение от 1936 г., не са подходящи за Агнес.

Тропическата буря предизвика рекордни речни гребени – до 15 фута над етапа на наводнение – далеч отвъд нивата, които са си представяли архитектите на контрола на наводненията.

Дигите бързо бяха преодоляни в десетки градове и населени места, докато реката се огъва и се разширява в своята древна заливна равнина, пренебрегвайки развитието по нейните брегове. Наводненията със сигурност не бяха толкова тежки, колкото може би бяха без защитата от наводнения от 1936 г., каза Билдер, но въпреки това бяха изключителни.

„Близо 50 000 жилища бяха унищожени или претърпели големи щети, като допълнителни 65 000 жилища са претърпели незначителни щети“, каза Bilder. „Имаше значителни щети по критичната инфраструктура, особено по мостовете, пътищата и железопътните линии. … Най-малко 43 милиона тона отломки изискват отстраняване.

От щетите от 3,1 милиарда долара от Агнес, повече от 2 милиарда долара са настъпили в басейна на река Съскуехана.

Агнес мотивира значителна реакция на наводнения и усилия за смекчаване на последствията от него.

Преди бурята „управлението на извънредни ситуации на федерално ниво не беше особено добре организирано“, каза в имейл МериАн Е. Тиърни, администратор на Средноатлантическия регион на FEMA. „Огромността на бедствието най-накрая убеди федералните законодатели и служители да започнат сериозни дискусии за създаването на организацията, която в крайна сметка ще бъде наречена Федерална агенция за управление на извънредни ситуации“.

Освен това Агнес доведе до преоценка на стратегиите за контрол на наводненията. Тиърни каза, че диги са били издигнати в уязвимата долина на Уайоминг в североизточната част на Пенсилвания и че имотите в заливните равнини са били премахнати или издигнати. Диги до 41 фута са построени в ниски райони в долината.

Тиърни също отбеляза, че последващото законодателство доведе до драстично увеличаване на дела на домакинствата със застраховка от наводнения.

Работата, извършена след Агнес, ще се окаже безценна пред лицето на съвременен потоп.

През септември 2011 г. тропическата буря Лий изпълзя на север от буйния Мексикански залив. Неговите подгизнали останки изсипаха повече от 10 инча дъжд в участък от Средния Атлантик и Североизток, отразявайки модела на Агнес.

Извитата Susquehanna отговори по подобен начин. Реката се приближи и в някои случаи надхвърли нивата от 1972 г., но диги и наводнени стени защитиха общностите.

Уилкс-Баре, Пенсилвания, Опустошен от Агнес, този път беше пощаден.

„По време на Лий, Susquehanna се издигна на 42,66 фута в Уилкс-Баре – почти два фута по-високо от рекорда, поставен по време на Агнес“, каза Тиърни. „Системата за диги се изпълнява, както е проектирана и според органа за защита от наводнения на окръг Люцерн се оценява, че е предотвратила около 5 милиарда долара имуществени щети.“

Наводненията причиняват евакуации на Пенсилвания, Ню Йорк, тъй като тропическата буря Лий удари североизток

Въздействията на Лий не достигаха тези на Агнес въпреки подобни валежи. Той уби 12, докато цената му, коригирана с инфлацията, беше около една трета от цената на Агнес.

На въпроса дали регионът е готов за още Лий или Агнес, Тиърни отговори, че „никога няма да бъде толкова горда“, за да отговори утвърдително.

Въпреки че заплахите, отправени от темпераментната Susquehanna, бяха намалени, само миналата година останките от урагана Ида причиниха катастрофални внезапни наводнения в части от североизточната част. Това беше ясен сигнал, че екстремните събития, засилени от изменението на климата, ще продължат да предефинират това, което е възможно в региона.

Още ретроспективни статии на Washington Post за урагана Агнес

Ураганът Агнес: Поглед назад след 40 години (от 2012 г., фокусиран върху областта на DC)

Гневът на Агнес (от 1999 г., също фокусиран върху района на DC)

Агнес: 3-дневен наводнение, 20-годишно събуждане (от 1992 г., фокусиран върху река Потомак)

Потопът, който трансформира Ококуан (от 1992 г.)

Полезен ресурс: Уебсайт за 50 години от урагана Агнес от федерални, щатски и местни правителствени агенции във Вирджиния, Мериленд, Ню Йорк и Пенсилвания