19-годишен губи над 500 паунда въпреки „гарантираната“ полетна връзка

Когато 19-годишният Даниел Найхан купува полет от Амстердам до Лондон и Калгари чрез френска онлайн туристическа агенция Combigo, той се чувства уверен, че пътуването ще бъде гладко.

Първата спирка на British Airways беше от холандската столица до Хийтроу, планирана за 12 часа на обяд на 23 ноември. Следващият полет излиташе в 14:50, което дава почти три часа между двата полета.

Билетите струват £595 в едната посока. Той отбеляза, че има две отделни резервации, а не кръстосан билет, но обеща: „Връзката е защитена от гаранцията Combigo.“

Но след като самолетът на British Airways пристигна с повече от час закъснение и той изпусна следващия си полет, г-н Нихан измъкна стотици лири от джоба си – без помощ от онлайн туристически агент, освен да му предложи да му продаде втори и още по-скъп билет .

Полетът на British Airways пристигна с 65 минути закъснение. Беше паркиран на отдалечена спирка на станция Хийтроу 5, което увеличи закъснението, докато пътниците чакаха автобусите за гарата.

Тъй като пътуваше с регистрирания си багаж, който не беше пренесен автоматично, г-н Нихан трябваше да мине „на сухо“ през паспортен контрол и да вземе багажа си. Той не можа да вземе „въздушния“ експресен автобус от Терминал 5 до Терминал 3, а вместо това трябваше да изчака влака от Терминал 5 до Терминал 3.

19-годишният младеж най-накрая пристигна в зоната за чекиране на WestJet в 14:05 ч., един час след като полетът му от Амстердам пристигна, и го намери безлюден.

Той помоли персонала на BA за помощ, но те не можаха да проследят резервацията му в системата на BA – не е изненадващо, тъй като това беше изцяло отделна резервация.

Пътниците, които са изпуснали полета си в резултат на късното си пристигане и са пътували с билети, издадени за поредица от полети, са били обгрижвани, както се изисква от закона. Те бяха резервирани отново при следващи заминавания и, когато беше необходимо, им бяха предоставени хотелски стаи и храна. Но господин Нихан нямаше такава защита.

Неговият билет гласеше: „Ако срещнете проблем по време на полета си, трябва да се свържете с нас чрез формата на нашия уебсайт и да ни уведомите веднага щом разберете за проблема.

„Само клиенти, които се свържат с нас по време на пътуването си, отговарят на условията за гаранция Combigo.“

Г-н Нихан предположи, че компанията ще му намери алтернативен полет без допълнителни разходи.

Вместо това, казва той, онлайн туристическият агент каза, че има право на възстановяване на данъци и такси за първоначалното му пътуване – и предложи да му продаде билет на следващия ден за €700 (£603). Той се настани в местен хотел, струващ над £100, и купи билет до Калгари с WestJet за £507 чрез друг онлайн туристически агент: MyTrip, базиран в Швеция. Полетът на следващия ден мина гладко.

След като пристигат в Канада, г-н Нихан и майка му Лиза се опитват да се свържат с Комбиго, но безуспешно.

От правна гледна точка отговорността на BA приключва, когато пътникът вземе багажа си и напусне Терминал 5. Закъснението не беше достатъчно дълго, за да плати обезщетение съгласно европейските правила за правата на пътниците във въздушния транспорт.

WestJet няма задължения, тъй като г-н Нихан – не по своя вина – пристигна след “последното време за регистрация” един час преди заминаването.

Пътешественикът вече е платил повече от £1000 за полети на авиокомпанията, която е базирана в Калгари.

Марката Combigo се предлага на пазара от Syaways. Дребният шрифт предупреждава: “Combigo не е партньор в организирането на полета, нито партньор в предоставянето на билети и услуги, свързани с полета. Combigo остава трета страна по договора между клиента и превозвача.

Лиза Нихан каза: „Ще разгледаме отново сайта на Combigo, за да видим дали можем да поискаме и може би да си осигурим нещо обратно. Въпреки това няма много надежда. Просто горете за това.“

Combigo не отговори на искания за коментар – и обяснение на своята “гаранция” – от The Independent.

Пътническата застраховка обикновено не покрива самостоятелни билети, когато първият полет е закъснял.