Google казва, че е време дългогодишните потребители на малкия бизнес да плащат

Когато Google каза на някои малки фирми през януари, че вече няма да могат да използват персонализирана имейл услуга и други приложения на работното място безплатно, това се почувства като неизпълнено обещание за Ричард Дж. Далтън-младши, дългогодишен потребител, който провежда учебен тест – подготвителна компания във Ванкувър, Британска Колумбия.

„Те основно ни въоръжават да преминем към нещо платено, след като ни закачат за тази безплатна услуга“, каза г-н. Далтън, който за първи път създаде работен имейл на Google за своя бизнес, Your Score Booster, през 2008 г.

Google каза, че дългогодишните потребители на това, което тя нарича своето наследено безплатно издание на G Suite, което включва имейл и приложения като Документи и Календар, трябва да започнат да плащат месечна такса, обикновено около $ 6 за всеки бизнес имейл адрес. Бизнесите, които не преминат доброволно към платена услуга до 27 юни, ще бъдат автоматично се премества до един. Ако не платят до авг. 1, техните акаунти ще бъдат спрени.

Въпреки че цената на платената услуга е по-скоро досада, отколкото тежък финансов удар, собствениците на малък бизнес, засегнати от промяната, казват, че са били разочаровани от грубия начин, по който Google се е справила с процеса. Те не могат да не чувстват, че гигантска компания с милиарди долари печалби притиска малките момчета – едни от първите фирми, които използват приложенията на Google за работа – само за малко пари.

„Това ми се стори ненужно дребнаво“, каза Патрик Гант, собственик на Think It Creative, маркетингова консултантска компания в Отава. „Трудно е да съжаляваш за някой, който е получавал нещо безплатно за дълго време и сега му се казва, че трябва да плати за това. Но беше дадено обещание. Това ме накара да взема решението да използвам Google срещу други алтернативи.”

Решението на Google да таксува организации, които са използвали приложенията му безплатно, е още един пример за търсенето на начини да извлече повече пари от съществуващия си бизнес, подобно на начина, по който понякога поставя четири реклами на върха на резултатите от търсенето вместо три и блокира повече реклами във видеоклипове в YouTube. През последните години Google по-агресивно настоява да продава абонаменти за софтуер на бизнеса и се конкурира по-директно с Microsoftчиито програми Word и Excel управляват пазара.

След като редица дългогодишни потребители се оплакаха от промяната на платена услуга, първоначалният краен срок 1 май беше забавен. Google също така каза, че хората, които използват стари акаунти за лични, а не за бизнес причини, могат да продължат да го правят безплатно.

Но някои собственици на бизнес казаха, че докато обмислят дали да платят на Google или да изоставят услугите му, те се затрудняват да се свържат с поддръжката на клиенти. С наближаването на крайния срок шестима собственици на малък бизнес, които разговаряха с The New York Times, разкритикуваха това, което казаха, че е объркващо и на моменти нестабилни съобщения относно промяната на услугата.

„Нямам нищо против да ни изгоните“, каза Самад Саджанлал, собственик на Supreme Equipment Company, която извършва софтуерни консултации и други технологични услуги в Маккини, Тексас. „Но не ни давайте нереалистичен срок да отидем и да намерим алтернатива, докато все още решавате дали наистина искате да ни изгоните на първо място.“

Google каза, че безплатното издание не включва поддръжка на клиенти, но предоставя на потребителите множество начини да се свържат с компанията, за да им помогнат при прехода.

Google стартира Gmail през 2004 г. и бизнес приложения като напр Документи и Таблици две години по-късно. Гигантското търсене беше нетърпеливо стартиращи фирми и магазини за майки и поп магазини да приемат неговия работен софтуер, така че предложи услугите безплатно и позволи на компаниите да донесат персонализирани домейни, които съответстват на имената на бизнеса им в Gmail.

Докато все още тестваше приложенията, дори казал собствениците на фирми, че продуктите ще останат безплатни за цял живот, въпреки че Google казва, че от самото начало в условията на услугата за неговия бизнес софтуер се посочва, че компанията може да спре или прекрати предлагането в бъдеще. Google спря новите безплатни регистрации през декември 2012 г., но продължи да поддържа акаунтите на това, което стана известно като наследено безплатно издание на G Suite.

През 2020 г. G Suite беше ребрандиран като Google Workspace. По-голямата част от хората – компанията казва, че има повече от три милиарда потребители – използват безплатна версия на Workspace. Повече от седем милиона организации или физически лица плащат за версии с допълнителни инструменти и поддръжка на клиенти, спрямо шест милиона през 2020 г. Броят на потребителите, които все още използват безплатната наследена версия отпреди години, се изброява в хиляди, каза човек, запознат с броя. които поискаха анонимност, тъй като на лицето не беше позволено да разкрие публично тези номера.

„Тук сме, за да помогнем на нашите клиенти с този преход, включително големи отстъпки за абонаменти за Google Workspace“, каза в изявление Кейти Уати, говорител на Google. „Преминаването към абонамент за Google Workspace може да стане с няколко щраквания.“

Г-н. Далтън, който помага на канадските студенти да влязат в американски университети, каза, че принудителното надграждане на Google е дошло в лош момент. Пандемията на коронавирус е пагубна за бизнеса му, каза той. Местата редовно отменяха тестове, някои университети спираха изискванията за тестове и по-малко студенти търсеха подготвителни услуги.

От април 2020 г. до март 2021 г. бизнес приходите са намалели почти наполовина. Продажбите паднаха с още 20% през следващата година. Нещата започнаха да се подобряват през последните месеци, но Вашият Score Booster все още изостава от представянето си преди пандемията.

„В този момент се фокусирам върху възстановяването на бизнеса ми“, каза г-н. — каза Далтън. “Последното нещо, което искам да направя, е да сменя услуга.” Затова той помоли двамата си служители на непълно работно време да започнат да използват личните си имейл адреси за работа и обмисля да надстрои останалите 11 акаунта до най-евтината версия на Google Workspace.

Г-н. Бизнесът на Гант е магазин за един човек и той използва Gmail безплатно от 2004 г. Той каза, че не става въпрос за пари. Проблемът му беше караницата. Трябваше да прецени дали да продължи да използва Google или да намери друга опция.

Г-н. Гант все още обмисля дали да премине към Microsoft Outlook, Apple iCloud или ProtonMail, или да остане с Google. Той ще реши какво да прави в края на месеца. Microsoft ще му струва 100 канадски долара годишно. Apple ще струва $50, а ProtonMail $160. Google ще му даде три месеца безплатно и след това ще начисли същата сума като Apple за една година. На следващата година цената на Google ще се удвои.

Г-н. Саджанлал, единственият служител на бизнеса му, се регистрира за бизнес услугата на Gmail през 2009 г. Години по-късно той добави своя зет Месам Дживани към акаунта си в G Suite, когато стартира собствен бизнес. Тази компания, Fast Payment Systems, помага на малкия бизнес в щати, включително Тексас и Ню Йорк, да обработват плащания с кредитни карти от 2020 г.

Когато г-н Саджанлал каза на г. Jiwani, че Google ще започне да таксува за всеки от техните имейл адреси, г-н. Джувани каза: „Ти сериозно ли? Ще започнат ли да ни ограбват?”

Г-н. Джувани каза, че съхранява данни за транзакциите за своите 3000 клиенти в Google Drive, така че започна да плаща за услугите на компанията, въпреки че обмисля преминаване към доставчика на софтуер Zoho. Г-н. Саджанлал се оттегли от Google през март, като настрои бизнес имейлите си в Nextcloud.

Стиан Оксавик, който има страничен бизнес, наречен BeyondBits в Локсахачи, Флорида, който създава компютърни мрежи за клиенти, се премести към услугата iCloud на Apple, до която вече имаше достъп като част от съществуващ абонаментен пакет.

„Това беше по-малко за сумата, която таксуват, и повече за факта, че промениха правилата. каза Оксавик. “Те могат да променят правилата отново по всяко време.”