“I Am Queer – Това е кой съм аз” (ЕКСКЛУЗИВНО)

На 24 март номиниран за Оскар Аунджаню Елис стъпи на златния килим, за да приеме отличията си на наградите Essence Black Women in Hollywood Awards. На лявата ръка на нажеженото й сако Dolce & Gabbana беше изписана думата „Queer“, изписана с кристали.

Но никой от пресата пред хотела в Бевърли Уилшир не попита Елис за това. И никой в ​​балната зала не го направи. Може би бяха твърде фокусирани върху нейната реч, която приема една от следобедните отличия, но „крал Ричард„Звездата има друга теория.

Още от Variety

„Мислех си: „Защо повече хора не обърнаха внимание на това?“ И аз бях като, вероятно те си мислеха, че пише „Кралица“, „разказва тя Разнообразие над Zoom, избухвайки в сърдечен смях. „Не очаквах някаква голяма реакция или нещо подобно. Един от членовете на семейството ми забеляза, но никой друг не го направи.

Този член на семейството вече знаеше, че Елис е бисексуална – 53-годишната е отворена за сексуалността си пред приятелите и семейството си в Мисисипи и хората, с които е работила от десетилетия. Те обаче казаха на Елис, че са „наранени“ от избора й да изрази сексуалността си толкова гордо и в такава публична обстановка.

„Аз съм в процес на работа и моето семейство и моята общност работят в ход“, казва Елис. „Наистина вярвам, че е важно да се каже, защото не съм сам. Виждаме хора от другата страна, където всички са добри и добри: „Любовта е любов“.

Но реалността на Елис, израснала в богобоязливо семейство в Библейския пояс, е различна. „Ако дойдат в Ню Йорк и са около всичките ми гей приятели, те си казват: „О, готини сме.“ Но не го носете в къщата. Не бъдете откровени с това.”

Потенциалът за отхвърляне е, че Елис е трябвало да се ориентира от времето, когато е била 8-годишна, осъзнавайки, че е странна. Тя вече беше онова дете в неделното училище, което поставяше под въпрос мизогинията в Библията, питайки „Защо жената трябва да се подчинява на мъж?“ спомня си тя. “И тогава имаше още нещо за мен, което също не разбирах.” Едно лято, когато Елис беше тийнейджър, тя си спомня как се опитваше да се тренира, за да бъде привлечена от момчета, опитвайки се „да накарам тялото си да се държи правилно“.

„Това самотата е толкова самотно, че е насилствено“, казва тя. „Това е насилствено, защото буквално трябва да прибереш и поставиш толкова много части от теб, за да бъдеш приемлив, така че хората да не бягат от теб и да не искат да са около теб. Беше изтощително. Ето какво беше детството. Ето какво беше юношеството. знаех [my sexuality], но нямаше шаблон за него; нямаше пример за това; нямаше място за това и със сигурност нямаше прошка за него.

Едва когато беше на 30-те, Елис, която има 11-годишна връзка с мъж, когото срещна в църквата, напълно призна, че е бисексуална. Това се случи, докато се разхождаха по територията на Sundance Lab с друга жена.

„Просто прекарвахме време в разговори и излизане“, спомня си тя. „Минахме покрай този поток – тези потоци в Юта, където веднъж вали сняг, а след това се превръща в красив, чист, бистър поток – и имаше момент, когато слънцето удряше водата и аз гледах надолу във водата, и беше толкова ясно и мога да чуя само гласа на тази жена зад мен. Казах: „Така трябва да се чувствам. Това е, което чаках да почувствам през целия си живот.”

Въпреки това тя казва, че е била наясно, че излизането навън ще има лични последици и последствия. Но също така знаеше, че не го крие.

„Начинът, по който живея живота си, около хората, около които живея, съм публичен за това“, казва Елис. „Много съм ясен относно това, че съм бисексуален. Имам суичър с надпис „Момиче Би“, който нося навсякъде.”

Що се отнася до това защо нейната сексуалност не се появи в медиите по-рано, Елис добавя с усмивка: „Никой не е попитал“.

Въпреки че миналогодишният сезон на наградите предизвика едни от най-големите холивудски фанфари, които Елис е получила в почти 30-годишната си кариера, два пъти номинирана за Еми, изпращайки я по пътя от червени килими, коктейли, панели и интервюта, личният й живот никога не е наистина се появи.

„Как включваш това в разговора, в средата на разговора ми за този филм?“ обяснява тя. „Аз не съм тази мацка. Работата ми беше да говоря за „Крал Ричард“, семейство Уилямс, тези прекрасни млади жени, с които работех, невероятната работа на Уил Смит в този филм. Нямаше да говоря: „И между другото, в случай, че все още не сте чули…“ Защото това е изкуствено.

Aunjanue Ellis на 15-ите годишни награди Essence Black Women in Hollywood Awards.  - Кредит: Скот Къркланд / Sipa USA чрез AP

Aunjanue Ellis на 15-ите годишни награди Essence Black Women in Hollywood Awards. – Кредит: Скот Къркланд / Sipa USA чрез AP

Скот Къркланд / Sipa USA чрез AP

И така, преди наградите Essence, Елис помоли стилистите Уейман и Мика да персонализират сакото й, подобно на нейната рокля на Critics Choice Awards и щяха да направят за Оскарите. (И на двете бяха бродирани думите „Jax Baby“, наклон към покойната й майка Жаклин.)

„Те се съобразяваха с желанията ми да почитам хората в живота си и това беше едно от нещата, които аз също исках да почета – по този начин и особено сред чернокожи жени“, отбелязва тя.

Мисията на Елис като актьор е да направи черните жени горди. „Искам да говоря за тях и с тях по начини, в които се чувстват почитани, където чувстват, че правя и казвам нещо, което отразява техните надежди, мечти, страхове, стремежи“, казва тя.

От обратната страна на тази монета обаче, чернокожи жени в развлекателния бизнес са й казали най-зловредните неща за странността, без да обръщат внимание на нейната сексуалност. Поради причини, които Елис не може да си сложи пръста, хората не успяват да разпознаят, че тя е част от ЛГБТК общността.

„Има едно предположение, направено за мен – презумпция, направена от мен. Дали защото съм черна жена от Мисисипи? Дали защото съм по-възрастен?” размишлява тя. „Не знам каква е механиката, която ги налага да не обработват, или те просто не могат да повярват, че по същия начин, по който аз съм Черен, аз съм странна. Това съм аз. “

Редица колеги са изненадали Елис с хомофобските си възгледи.

Едно престъпление възникна, когато Елис работеше за герой от реалния живот, чиято бисексуалност се появи. „Този ​​човек, с когото работех, имаше огромно количество безпокойство да изследва тази част от живота на този герой“, спомня си тя. „Седя тук и чувствам, че има нещо перверзно в тази жена, защото тя е би и не искаме да говорим за това, сякаш нещо не е наред с нея.

Друг колега й се оплаква, че трябва да целуне друга жена в сцена. „Начинът, по който тя говореше за това, сякаш беше отвратена от това“, споделя Елис. „И аз просто си казах: „Какво да правя тук?“

Тъй като тези нарушения се случваха толкова често – и не по-малко от предполагаеми прогресивни артисти – Елис реши, че й е достатъчно и се обърна към всички чрез масов текст.

„Бях като „Вижте, обичам ви всички“. Оценявам връзките си и приятелствата си, работата и други неща с всички вас, но трябва да знаете, че съм бисексуална“, разказва тя. „Така че, когато казвате неща, когато сте се чувствали най-интимни с мен, които са странни фобични, вие говорите за мен. И боли.”

Елис получи няколко озадачени отговора. „При тях дори не се регистрира, че това се случва, защото е толкова хетеронормативно. Смятаме, че сме от другата страна на нещата заради това, което виждаме в медиите и по телевизията, но не сме така.”

Тя добавя: „Мисля, че това е една от причините да започна да нося този суичър. И това е едно от нещата, които ме накараха да сложа „Queer“ на ръкава си онзи ден.”

Настоящият й фокус е върху разширяването на спектъра на странно представяне чрез нейната работа.

„Няма много романи за чернокожи странни жени“, отбелязва тя. „Има герои, но пълното преживяване на черна жена да е гей или бисексуална, то не съществува, така че трябва да го запишем в съществуване.“

Елис разработва проект за активистката за гласуване и правата на жените Фани Лу Хамер (след късометражен филм от 2022 г., в който Елис изобразява своя колега от Мисисипи), и тя умишлено набляга на странни герои, които са участвали в активизма на Хамер.

„Тази идея, че току-що решихме да бъдем гей преди две години, или преди 15 години, или преди 20 години, е лъжа“, заявява тя. Елис казва, че иска повече филми като предстоящия биографичен филм за Баярд Ръстин, който избира Колман Доминго, неин колега в предстоящия музикален римейк на „The Color Purple“, като лидер на гражданските права.

„Наложително е да виждаме повече от това, защото това е истината за това кои сме“, казва тя. „Това не е петно ​​за това кои сме. Това е чудесният обхват на нашата човечност като черни хора в тази страна. Това е нещо, за което настоявам, в това, което внасям в света творчески.”

Най-доброто от разнообразието

Запиши се за Бюлетин на Variety. За най-новите новини, следете ни Facebook, Twitterи Instagram.

Щракнете тук, за да прочетете цялата статия.