Meloni прави крачка назад от прехода на Италия към ерата на цифровите плащания

Patrizia Flammini Café е в активен бизнес, продавайки кафе, сладкиши и сандвичи в сърцето на Рим, като цените започват от 1,20 евро за еспресо.

Но тя каза, че сърцето й се свиваше всеки път, когато клиент се опитваше да купи пикапи с разплащателна карта, което даваше на банките намаление на продажната цена. „Това е почти обидно“, каза тя. „Правя кафе, мия чаши, но… [the bank’s cut] повече, отколкото печеля.”

Собствениците на малък бизнес като Фламини може скоро да бъдат освободени от приемането на цифрови плащания с ниска стойност, ако новото дясно коалиционно правителство на Италия постигне своето. В своя проектобюджет за 2023 г. премиерът Джорджия Мелони предложи италианските търговци да получат правото да отказват цифрови плащания за транзакции на стойност под 60 евро. Правителството също възнамерява да повиши тавана за законни парични транзакции от 1000 евро на 5000 евро.

Мелони, който оглавява крайнодясната партия “Братството на Италия”, по-рано критикува продължилия десетилетие стремеж на Италия да насърчава дигиталните плащания като “незаконен подарък за банките” и “скрит данък” за малкия бизнес и семействата. В навечерието на изборната си победа през септември тя обеща да отстъпи.

Тежестта на скрития данък върху икономиката не може повече да бъде толерирана. . . За да угоявате банки, шпионирайте и характеризирайте всеки навик на гражданите“, написа тя в публикация във Facebook през юли.

Но въпреки че много малки предприятия приветстваха този ход, той може да се сблъска със съпротива от Брюксел, който посъветва Рим да насърчи по-широкото използване на дигитални плащания като част от своя финансиран от ЕС 200 милиарда евро план за възстановяване от Covid, за да ускори растежа и напрегнатата си ситуация . Публичните финанси на по-здрави основи.

В Италия някои анализатори и опозиционни политици изразиха безпокойство от това, което мнозина смятат за стъпка назад. „Това е грешка, която ще увеличи укриването на данъци“, каза Карло Календа, лидер на центристката партия Азион. „Той е предназначен да угоди на малките предприятия, които работят предимно с пари в брой, за да избегнат данъчни плащания.“

Валерия Портали, директор на Обсерваторията за иновативни плащания към Училището по мениджмънт на Politecnico di Milano, каза, че е изненадана от плановете. „Не знам как могат да се насърчат парите в брой вместо дигиталните плащания през 2022 г.“, каза тя. Това е проблем, свързан не само с укриването на данъци. Нуждаете се и от добре развита рамка за цифрови плащания, за да разработите нови и модерни услуги. Това е път към модерността.”

Италия е сред най-слабо използващите дигитални плащания в Европа: средният италиански потребител използва карти, за да направи 85 транзакции годишно, в сравнение със средната стойност за ЕС от 155,9, според Bank of Italy.

Междувременно средният размер на тази транзакция в Италия е 47,50 евро — един от най-високите в Европа, отразяващ тенденцията да се използват пари в брой за малки покупки, според обсерваторията за иновативни плащания на Politecnico di Milano.

Сивата икономика на Италия се оценява на 183 милиарда евро през 2019 г., което се равнява на около 11,3 процента от БВП. От тях укриването на данъци при законни дейности се оценява на около 90 милиарда евро.

Но италианските дигитални плащания – разглеждани като инструмент за намаляване на укриването на данъци – се увеличават. Обсерваторията каза, че през първите шест месеца на 2022 г. общата сума възлиза на 182 милиарда евро, което е увеличение от 22 процента спрямо същия период на предходната година.

Последователните италиански правителства се опитаха да насърчат тази тенденция. През 2012 г. Италия задължи на теория компаниите да разполагат с машини за дигитални плащания на място в техните съоръжения — въпреки че няма санкция за неспазване.

През декември 2020 г. коалицията, водена от популиста Джузепе Конте от Five Star, стартира противоречива схема за връщане на пари, която предлага 10 процента възстановяване на средства на потребителите за всички подобни транзакции. Програмата беше критикувана от Европейската централна банка и след това отменена от правителството на тогавашния министър-председател Марио Драги.

Но Драги се опита да наруши правилата, постановявайки, че компаниите, които отказват да приемат цифрови плащания, могат да бъдат подложени на глоби, еквивалентни на 30 евро плюс 4 процента от стойността на транзакцията.

„Беше наистина важно да променим културата“, каза Портал. „Не знам колко [the penalty] Той беше използван, но беше токен за извършване на цифрови плащания.

Компаниите обаче се оплакват от високите разходи за приемане на цифрови плащания. Транзакциите под 5 евро обикновено не носят такса, но над това варират в широки граници. По-големите компании плащат от 0,5 до 1,5 процента от стойността на сделката на доставчиците на платежни услуги, докато по-малките компании трябва да плащат повече.

Засега Брюксел не е коментирал публично плановете на Мелони. Но в изявление миналата седмица правителството каза, че „дискусията с [European] Комисията продължава“ и може да повлияе на крайната политика.

Антонела Тросино, преподавател по икономика в университета Луис в Рим, смята, че притесненията относно таксите трябва да бъдат разгледани отвъд просто опитите за намаляване на цифровите транзакции.

Тези такси могат да бъдат [card] плащания. . . Малко по-високи, отколкото в други страни, но в този случай решението е преговори с банковата система и хармонизация [them]Тя каза.

Фламини каза, че се надява да намери решение за облекчаване на тежестта, която сега се носи изключително от собствениците на фирми.

„Банките не искат да плащат такси за транзакции; ние не искаме да плащаме такси за транзакции и клиентите не искат да плащат такси за транзакции“, каза тя, добавяйки, че Италия „иска да бъде модерна“. [but] за чужда сметка.”

Допълнителен репортаж от Джулиана Рикуци в Рим

Данните за плащания с карти в Люксембург са премахнати от графиката в тази статия.