SEC бейзболът показва в College World Series какъв се стреми да бъде футболът на лигата

ОМАХА, Неб. – Един коридор в офисите на Югоизточната конференция наскоро претърпя трансформация. В него вече виси дисплей със снимки от всеки мач или събитие от национално първенство, в което се изправят два отбора от лигата.

„Нова традиция“, каза комисарят на SEC Грег Санки. „Все още има място за добавяне към тази колекция.“

Санки дойде в Омаха от Бирмингам, Алабама, в търсене на следващата снимка. Събота, докато гледаше Арканзас и Оле мис победа в Ден 2 от Световната серия на колежа, Санки носеше зелена риза, украсена с логото на SEC. Това е единственият цвят, който няма да му създаде проблеми тук, защото нищо в него не показва подкрепа за една от програмите му пред друга.

Това са проблемите на комисар, чиято конференция доминира в един спорт.

SEC бейзболът е това, което SEC футболът се стреми да бъде – балансирана и безмилостна комбинация от отбори, почти всеки от които през повечето години може да спечели национално първенство, вероятно като победи състав от съперници в лигата по пътя след сезона.

Санки, все повече в противоречие през последната година с други комисари на Power 5 относно подробностите за разширяването на College Football Playoff, можете да седнете и да се усмихнете на CWS. Той може да си представи футболната версия на Ole Miss-Auburn в мач от осмина. Или горчиво елиминационно състезание между Тексас и Texas A&M, както Санки трябваше да види в неделя на CWS, като победителят все още беше жив в своята кандидатура за национална титла.

Пет бейзболни програми на SEC спечелиха седем от последните 12 шампионата. Никой от тези петима не е сред четиримата от SEC, които се класираха да играят в Омаха тази година.

Отбор на SEC е играл с отбор на SEC за националната титла три пъти по футбол и три пъти по бейзбол през последните 11 години. От есента на 1998 г., когато колежански футбол разкри системата BCS за определяне на шампион, никоя друга конференция не е успяла нито веднъж във футбола, бейзбола или мъжкия баскетбол.

SEC срещу SEC за заглавието

БЕЙЗБОЛЕН СЕЗОН НАЦИОНАЛЕН ШАМПИОН ВТОЧЕШЪМ

2011 г

Южна Каролина

Флорида

2017 г

Флорида

LSU

2021 г

щат Мисисипи

Вандербилт

ФУТБОЛЕН СЕЗОН НАЦИОНАЛЕН ШАМПИОН ВТОЧЕШЪМ

2011 г

Алабама

LSU

2017 г

Алабама

Грузия

2021 г

Грузия

Алабама

„Не правите това чрез посредственост“, каза Санки. „Правиш това, като се изправиш срещу най-добрите. И сега, и в бъдеще, когато добавим Оклахома и Тексас, това очакване ще бъде по-ясно, отколкото на всяка друга конференция на седмична база. Ето защо футболът на SEC е специален. Това прави бейзбола специален.

“Бъдещето е невероятно светло за хората, които искат да се засилят и да бъдат част от него.”

Без да броим Оклахома и Тексас, и двете в действие в неделя и ще се присъединят към SEC през следващите три години, представителството на SEC обвързва рекорда за най-голям брой отбори от една конференция на CWS, последно установен от SEC през 2019 г.

Тенеси, най-добрият отбор в нацията през редовния сезон, не е тук. Беше отхвърлено от Нотр Дам в супер регионален. Същото нещо се случи миналата година с Арканзас, който беше 50-11, преди NC State да откаже на Razorbacks пътуване до Омаха с двойка победи.

Арканзас успя тази година. И след победа с 17-2 срещу Станфорд в събота, той играе Ole Miss в понеделник вечер. Победителят ще притежава вътрешната писта към шампионатната серия, която започва в събота.

И като говорим за Ole Miss, това е може би най-горещият отбор в целия турнир. В Бунтовници преминаха през шест мача след сезона зад превъзходен пичинг, след като загубиха пет от шест серии през уикенда в SEC и се промъкнаха в полето на NCAA с 64 отбора като последният избран отбор.

Това служи като убедително доказателство, че нито един екип на SEC не заслужава да бъде етикетиран като аутсайдер.

„SEC ви подготвя като никоя друга конференция“, каза Оле Мис, левият играч Кевин Греъм, който уцели събота вечерта в победа с 5-1 срещу кестенява. „Това е ръкавица. Трябва да минеш през него. Всеки може да победи всеки. Не побеждава най-добрият отбор. Това е отборът, който играе най-добре.”

Подготовката в SEC не гарантира победа на CWS, според треньора на Арканзас Дейв Ван Хорн, но намалява вероятността да срещнете изненада.

„Независимо дали е голям левичар със скорост или десничар с плъзгач плюс, ще го видите“, каза Ван Хорн. “Има и други отбори в други лиги, които са добри, но ние просто имаме много страхотни отбори.”

Треньорът на Texas A&M Джим Шлоснагъл, през първата си година с Аджис след 18 сезона в TCU, каза, че е гледал бейзбола на SEC отдалеч и се възхищава на състезанието. Възхищаваше се на атмосферата.

„Но вие също така сте като цялата фраза „Това просто означава повече“, това е малко елитарно“, каза Шлосснагле. „И не че това означава повече, никакво неуважение към SEC или комисар Санки. Това означава повече за повече хора.

„Самата лига, буквално, е ръкавица, заради нивото на игра, всеки един отбор. Алабама и Кентъки не участва в турнира на NCAA. Ако ми казахте преди две седмици, че Алабама и Кентъки ще бъдат в Омаха, това нямаше да ме шокира ни най-малко, нито за секунда.”

Санки разработи теория, че сезон 2020 г., отменен по-малко от един месец след началото му поради пандемията COVID-19, доведе до повишена интензивност сред феновете и играчите на бейзбола на SEC, която все още не е отшумяла.

Когато стадионите се отвориха отново през 2021 г., беше освободен поток от емоции, каза Санки.

„Хората толкова искаха да бъдат част от нещо, когато капацитетът на стадиона се върна към нормалното“, каза той, „превключвателят беше превключен“.

Той приписва енергията около бейзбола на SEC миналата година, кулминираща в серия от шампионати на CWS, достойна за картина в коридора, тъй като щат Мисисипи победи Вандербилт с интензивност в началото на футболния сезон 2021. Санки присъства на футболните мачове на Клемсън-Джорджия, Тексас-Арканзас и Алабама-Флорида през септември.

„Това беше друго ниво на интензивност“, каза Санки. “Това беше просто натрупана енергия и започна, когато отворихме бейзболни стадиони.”

Тази година, между другото, щатът Мисисипи, действащият национален шампион, завърши последен в SEC – и то не защото беше лош отбор.

Тексас и Оклахома обръщат внимание. И двете програми се върнаха в Омаха през първата година след обявяването, че са насочени към SEC.

Летвата е вдигната. Импулсът е на подем. В петък сутринта на откриването на CWS, Оклахома разкри планове за ремонт на стойност 30 милиона долара на бейзболния си стадион.

„Те ми показаха (изображения на) терена“, каза треньорът на Оклахома Скип Джонсън. „Беше невероятно. Това наистина ще бъде нов стадион. Искам да кажа, че се оправяме да влезем в SEC. Те се движат към това.”

Никога не желае да бъде надминат, Тексас също иска да расте. Треньорът Дейвид Пиърс каза, че би искал да огради полето на Disch-Falk Field и да удвои капацитета от 6 985 места като програма на SEC.

„Има шанс да играете игри в петък вечер и ще има 15 000 (присъстващи)“, каза Пиърс. „Това е доста страхотно. И всеки уикенд на път се сблъсквате с това. Съвсем „друго ниво е, когато влезеш в тези фенски бази и привлечеш онези видове училища, които не са добри само в бейзбола, те имат история в леката атлетика.”

Санки, роден нюйоркчанин, който играе бейзбол като резервен ловец в университета ЛеТурно в Лонгвю, Тексас, намери друг дом в Омаха. Този юни той дойде в първия уикенд на CWS само за втори път.

Други пътувания го доведоха за шампионската серия. Но със 75 процента от полето на CWS, свързано с неговата лига сега или през следващите години, Санки каза, че чувства, че трябва да влезе рано. Комисарят от осмата година пътува тук със съпругата си Кати за първи път.

Когато Тексас и Нотр Дам излязоха на терена в петък вечер, Санкис напуснаха стадиона. Имаха резервации за вечеря в 801 Chophouse, първокласен стекхаус в центъра на града. Това беше мощен ход, за разлика от окачването на снимки в коридора в Бирмингам, от човека, който отговаря за лигата, която продължава да поема отговорността в колежански спорт, едно първенство в даден момент.

(Снимка на Оле Мис, която празнува след победа над Обърн: Стивън Бранскомб / USA Today)

.